Skip to main content

Golden Knights håller fokus på prestationen

Historiska nykomlingen låter sig inte sväva iväg efter starka första säsongen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Vegas Golden Knights överraskar inte någon längre.

Laget som många väntade sig skulle få slita i tabellens bottenskikt under ett antal säsonger, har fungerat precis så bra som ägaren Bill Foley och general manager George McPhee hoppades inför säsongen och publiken har hela året skapat ett enormt tryck i T-Mobile Arena vid "Strippen" i Las Vegas.

Vegas head coach Gerard Gallant har metodiskt och målmedvetet lotsat sina mannar genom premiärsäsongen och lyckats ändra på förväntningarna på laget genom att hela tiden fokusera på hur spelet kan förbättras.

Inte ens när laget under torsdagen satte nytt rekord vad gäller antalet segrar för ett lag under sin första säsong i NHL, svävade Gallant iväg i överord.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

- Det är en stor bedrift, sa han. Men ärligt talat betyder det inte speciellt mycket för oss just nu. Allt vi fokuserar på är att kriga för två poäng varje kväll. När säsongen är över kan vi sätta oss ner och titta på vad vi uträttat och då kommer vi säkert känna oss nöjda.

Det nyktra synsättet på lagets bedrifter under säsongen verkar också ha smittat av sig till spelarna i laget.

- Det är kul att vi har gjort det bra så här långt, säger målvakten Marc-Andre Fleury. Men vi pratar inte så mycket om att slå rekord och nå milstolpar i laget. Vi koncentrerar oss på att hela tiden bli bättre. Spelar man på en hög och jämn nivå kommer de bra sakerna av sig själv. Men det är klart att jag är stolt och glad över hur vi spelat.

Också David Perron väljer att tona ner pratet om lagets succé under den första halvan av säsongen.

Video: WPG-VGK: Perron skjuter pucken i mål på övertid

- Jag är ledsen, men ni kommer inte att få några översvallande citat från mig, sa Vegas-forwarden till presskåren efter den historiska 34:e segern. Det är viktigt för oss att vi behåller vår mentalitet av att ta en dag i taget och hela tiden se till att bli bättre.

Det har egentligen aldrig handlat om att slå några rekord, utan om att spela matcherna på rätt sätt.

När NHL.com/sv besökte T-Mobile arena tidigare under säsongen försökte William Karlsson förklara varför laget gått så bra.

- Vi har väl kanske inte direkt någon superstjärna som många andra lag i ligan har, så vi har fått förlita oss på att slita hårt och att ha rätt inställning till varje match. Vi jobbar väldigt hårt för varandra och det är när vi gör det som vi är som bäst.

- De andra lagen kanske underskattade oss lite i början och de visste kanske inte riktigt var de hade oss, menar William Karlsson. Men vi har gjort det väldigt bra hela säsongen. Vi spelar med mycket fart och aggressivitet. Det har gett resultat.

Just tempot är något som Vegas lagledning vill betona i spelet.

- Jag försöker få mina spelare att göra allt i högt tempo ute på isen, säger coach Gallant till Sports Iillustrated. Vi vill spela snabbt och aggressivt. Det är så jag coachar. Vi är inte något särskilt stort eller fysiskt lag men vi vill hela tiden agera med energi och hålla i taktpinnen i matcherna.

 

[Relaterat material: Golden Knights gör kvällarna till Golden Nights]

 

Vad är det då som gjort att spelarna i laget slutit upp kring coach Gallant och kväll efter kväll leva upp till den standard de satt upp för sig själva.

- Han (Gallant) är en skicklig taktiker, säger general manager McPhee, men det är första han inte det som är anledningen till att laget kommit samman som det gjort. Han har ett enormt förtroende för spelarna och han ger dem chansen att lyckas. Det känns verkligen som ett lag där alla vill bidra med att spela sin roll.

Coach Gallant har också varit noga med att hela tiden påminna spelarna om att se till att må bra tillsammans.

Video: CAR-VGK: Miller, Marchessault gör två snabba

- En av de första sakerna han sa till oss när vi samlades här i Las Vegas var att vi oavsett vad som hände under den första säsongen så skulle vi ta till vara på den här möjligheten. Han sa att han ville att vi skulle ha roligt, säger forwarden Jonathan Marchessault.

- Det är mycket att hantera inom hockeyn idag, säger coach Gallant. Det är hårt jobb både på och utanför isen och det är mycket att få förbereda inför varje match. Men först och främst ska vi njuta av att spela i den här ligan.

- Vi har en bra kultur i laget nu där vi vill utföra det jobb som krävs varje kväll och där vi hela tiden försöker hjälpa varandra att bli bättre, säger Marchessault. Det börjar med tränaren.

Vegas kan inte slå ur underläge längre, utan går nu in grundseriens slutfas som en av de tänkbara lagen att stå med Stanley Cup-pokalen till slut.

- Det är ingenting vi tanker på just nu. Vi är med i racet och där vill vi så klart hålla oss kvar. Men vi tar en match i taget, säger McPhee. Just nu är det många som dunkar oss i ryggen men det betyder ingenting. Vi har mycket arbete kvar att uträtta.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.