Skip to main content

Tuff period väntar NHL:s general managers

Trade deadline, draften och free agency prövar stresståligheten hos ligans GM:s

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Den 1 juli öppnar NHL:s free agent-fönster. NHL.com/sv kommer fram till dess hålla koll på de hetaste nyheterna inför en av hockeyårets mest spännande perioder. Här kollar vi stressnivån på ligans general managers vid deadline för trejder och free agent frenzy.

Vilken tid är jobbigast för en general manager i National Hockey League?

Deadline för bytesaffärer, nu senast den 25 februari, då klubbarna ska finjustera i första hand den pågående säsongen? Eller free agency som inleds inom kort, då klubbarna ska förstärka nutiden? Och varför inte också slänga in draften i ekvationen, tiden då klubbarna ska säkra upp framtiden?

 

[Läs också: Duchene hetaste villebrådet på centersidan]

 

Vilken tid är då värst? Det finns hur många svar som helst på den frågan. Och de skiftar beroende på vem man frågar.

Låt oss ta Arizona Coyotes general manager John Chayka som exempel. Chayka, 30, tycker att draften är det jobbigaste med att vara GM i en NHL-klubb.

- Den värsta stressen jag varit med om var vid draftbordet. Vi hade ett enda mål, och det var att inte missa det vi ville ha. Vi vände på alla stenar för att komma uppåt i ordningen för att få den kille vi riktat in oss på. Och vi lyckades, säger Chayka som hade siktet inställt på Brynäs unge back Victor Söderström och som också fick honom.

Att vara general manager i en klubb i NHL är att balansera på en knivsegg. Stressnivån är ständigt hög, och varje drag som geomförs nagelfars noga av både experter och kommentatorer, superensidiga men samtidigt kunniga fans och av allmänt intresserade människor. Allt dras i flera och långa varv, i TV och radio, i dagstidningar och fackpress, på nätet och i alla dess kommentarsfält.

Video: Söderström till Coyotes som val nummer 11

 

Skillnaden mellan succé och fiasko är försvinnande liten. Rätt spelare in eller ut, och general managern blir geniförklarad. Fel spelare in eller ut - det kan kosta jobbet.

Fråga bara Jay Feaster, general manager för Calgary Flames 2013.

Ligans trading deadline det året var satt till den 3 april, klockan 21.00 svensk tid. Den 28 mars hade Feaster beslutat sig för att byta bort trotjänaren och lagkaptenen Jarome Iginla till Pittsburgh Penguins. Men Feaster inte riktigt klar: den 1 april bytte han Jay Bouwmeester till St. Louis Blues i utbyte mot… ja, vem? Varenda människa med grundläggande kunskaper om hockeysporten vet att Jay Bouwmeester var en av stötte(s)pelarna i laget när St. Louis Blues nyligen spelade hem Stanley Cup efter sju stenhårda finaler mot Boston Bruins.

Bouwmeester har spelat 1184 grundseriematcher i NHL och 75 i slutspelet, av dem 434 plus 69 för St Louis Blues. Han har totalt gjort 415 poäng (87+328) i grundserien plus ytterligare 13 (0+13) i slutspelet. Därav 115 poäng (16+99) för Blues i grundserien plus alla de 13 poängen i playoff. Jay Bouwmeester har vunnit Stanley Cup, OS-guld och VM med Kanada.

Och trion Flames fick i utbyte? Bara de mest insatta vet. Det var schweiziske målvakten Reto Berra, unga talangen Mark Cundari och ett val i första rundan i draften 2013. Flames och Feaster använde det till att drafta Emile Poirier.

 

[Läs också: De hetaste målvaktsnamnen inför free agency]

 

Fakta: Reto Berra spelade 76 matcher under fem år i NHL. Han vann 20 av dem. Mark Cundari spelade åtta matcher under två år i Flames och NHL. Han gjorde tre poäng (1+2). Emile Poirer spelade åtta matcher (0+1) under två år i Flames och NHL.

Jay Feaster då? Hur gick det för honom? Han fick sparken i slutet av 2013, och har sedan dess inte haft några hockeyrelaterade jobb.

Listan på misslyckade deadlinetrejder skulle naturligtvis kunna göras mycket längre: Brian Burke och Phil Kessel-trejden i Maple Leafs. Eller Mike Milburys affärer i Islanders. För att nu nämna några.

Nu väntar Free Agent Frenzy på ligans GM:s. En ny stressfaktor som NHL.com/sv's Uffe Bodin beskrev så bra för några månader sedan: "Bara nämn datumet 29 juni 2016 till någon NHL-intresserad person och hen minns antagligen exakt var den befann sig när fyrverkeriet startade. Inom loppet av ett par timmar hade Montréal Canadiens trejdat P.K. Subban till Nashville Predators i utbyte för Shea Weber, Edmonton Oilers skeppat Taylor Hall till New Jersey Devils i utbyte för Adam Larsson och Steven Stamkos beslutat sig för att nobba free agent-marknaden och skriva ett nytt åttaårskontrakt med Tampa Bay Lightning. Det var tillräckligt med sprängstoff för att fylla ett helt år med artiklar och analyser i spalterna."

Läs mellan orden och inse den hjärtfrekvens som alla inblandade general managers nådde.

Förra året handlade det mesta om var John Tavares skulle hamna: kvar i New York Islanders, eller "hem" till Toronto Maple Leafs? Det blev Maple Leafs, och i Toronto kunde Kyle Dubas andas ut, medan Garth Snow som bara några veckor före Tavares-trejden fått sparken som GM i Isles efter tolv år på posten, kunde konstatera att efterträdaren Lou Lamoriello åkt på en smäll direkt i inledningen av GM-jobbet på Long Island.

- Några lag tar in free agents som fyller upp laget, och då kan man skaka loss ordentligt, kommenterar John Chayka jobbet under det som kallas free agency frenzy. Andra lag misslyckas med de free agents de varit ute efter, och det förändrar deras inställning till trejder. Det är en mycket dynamisk tid, och allt förändras timme för timme.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Arizona Coyotes har missat slutspelet sju år på raken, men bara fyra poäng skiljde Coyotes från playoff den senaste säsongen. Chayka och hans stab tänker inte missa slutspelet en åttonde gång. Men samtidigt vill Chayka inte äventyra något.

John Chayka höll en låg profil vid deadline för trejder. En högre profil i draften. Och nu förbereder han sig för free agency-galenskapen. Det gäller att vara het och med på vad som finns på marknaden, men samtidigt iskall.

- Jag säger inte att jag ska försöka vara disciplinerad. Jag säger att jag kommer att vara disciplinerad, säger Chayka till NHL.com/sv. Vi har våra ekonomiska parametrar och om allt stämmer, då stämmer det. Stämmer det inte, så hittar vi en annan spelare. Jag hatar att vara så här bestämd om det, men vi tänker inte sätta oss i en dålig sits långsiktigt,

 

[Läs också: Söderberg bortbytt till Arizona]

 

Nu tittar Chayka, som nyligen förstärkte centersidan med Carl Söderberg från Colorado, på spelare som kan producera. Förra säsongen var bara fyra lag sämre än Arizona i produktionen framåt, men bakåt släppte bara fyra lag in färre mål av Coyotes.

- Vi gjorde inte tillräckligt många mål för att nå slutspelet, och vi hade inte den eldkraft som krävdes för att ta nästa steg, säger Chayka till cronkitenews. Den här sommaren kommer att hjälpa oss att växa; vi hoppas att våra unga spelare ska utvecklas, att vi får vara skadefria och på rätt tillskott till vårt offensiva spel. Kan vi få till det, då kan vi vara med och tävla.
John Chayka är redo för free agent-galenskapen.

Liksom alla hans 30 GM-kollegor runt om i NHL.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.