Skip to main content

Pacific, Central, Metropolitan eller Atlantic?

Fredagspanelen diskuterar vilken division som just nu är bäst

av NHL.com/sv @nhlsv

Välkommen till Fredagspanelen. En artikelserie där NHL/sv's skribenter en gång i veckan bjuder på sina tankar och diskuterar några av de hetaste eller mest aktuella frågeställningarna från världens bästa hockeyliga, NHL. Den här veckan om vilken division som just nu är bäst …

Central Division är den kanske allra tätaste divisionen i NHL just för stunden. Atlantic har de kanske allra tyngsta topplagen och Metropolitan har länge varit den tuffaste att spela i. Samtidigt är kanske Pacific Division den mest ovissa?

Det finns en hel del åsikter om vilken division som är bäst, mest intressant eller innehåller de största snackisarna den här säsongen. Av flera anledningar. Stjärnorna, lagen, vilken typ av hockey som spelas … listan kan göras lång. I den här veckans Fredagspanel låter vi Peter Ekholm, Otto Marand och Sixten Funqvist sätta sina ord på vilken division de just nu håller ett extra öga på och varför.

Peter Ekholm - Korrespondent NHL.com/sv
Mitt intresse faller lite, eller ganska mycket, åt väst, och Pacific Division just nu. Den största anledningen till det är att den känns som en av de mest öppna divisionerna den här säsongen. Det gäller såväl om första- som sistaplatsen. Egentligen fick Pacific Division mer utrymme i mitt twitterflöde redan förra säsongen, men det ökade successivt innan sommaren och exploderade nästan när Erik Karlsson blev klar för San Jose Sharks.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2019 NHL All-Stars]

 

Sharks har ännu inte nått sin fulla potential, utan (ursäkta metaforen) lurar just nu precis under ytan - men det känns som att de snart kan gå till full attack, med Karlsson som den mest hungrige hajen, vilken dag som helst.

Ett lag som däremot ångat på är Calgary Flames. De har visat sig ha en av ligans allra vassaste offensiver under nye tränaren Bill Peters. Johnny Gaudreau är alltid en fröjd att se och han har fått fart på Elias Lindholm - vars säsong nästan snart måste jämföras med William Karlssons från ifjol. Calgary Flames ser inte ut att slå av på takten heller och nog borde de kunna vara med och hota Nashville Predators, Winnipeg Jets eller någon annan Central-jätte om en konferensfinalplats.

Ducks lyckas alltid hitta sätt vara ett lag för toppen, deras säsong har gått upp och ner men har den senaste tiden skuggat Flames i toppen. Edmonton Oilers och LA Kings har varit intressanta att följa i och med lagens tränarbyten och Vancouver Canucks på grund av en viss svensk rookie.

Jag menar naturligtvis Elias Pettersson som dominerat på sin centerposition och gett Canucks nytt liv. Pettersson har redan blivit en stjärna i NHL, men han är inte ensam om att vara det i Pacific. Pacific innehåller ju också Connor McDavid som är en attraktion i precis varje match.

Video: CBJ-VAN: Pettersson vinklar in pucken med skridskon

Pacific är också en division där några av säsongens stora överraskningar tar plats. I Anaheim waiver-värvade Pontus Åberg som fått ordentlig fart på sin karriär. I Flames backup-målvakten David Rittich, som storspelat och så kanske hela LA Kings som inte alls fått i ordning på sitt spel.

Det händer saker i Pacific och det lär göra det under resten av den här säsongen också.

Sixten Funqvist - Korrespondent NHL.com/sv
Pacific Division är en väldigt spännande division, precis som Ekholm säger. Det känns som att den går igenom ett paradigmskifte med ett Kings som numera söker med ljus och lykta efter en identitet och en spelstil. Med Arizona någorlunda på väg uppåt och Calgarys stekheta förstaformation samt Pettersson i Canucks är det lätt att fastna med blicken där.

Men, jag väljer istället den division i den raka geografiska motpolen: Atlantic Division. Det är också en division som håller på att skakas om till viss del. Buffalos succé såhär långt går ingen förbi och i Rasmus Dahlin finns Elias Petterssons stora (ende?) utmanare till Calder Trophy så här långt. Dahlin har undan för undan fått mer ansvar och tagit det med bravur och Sabres hade nästan räckt för mig att stanna till en extra gång i Atlantic.

 

[Läs också: Dahlin: "Jag är van vid pressen"]

 

Men där finns även det Toronto Maple Leafs som har växlat upp och vuxit in i rollen som topplag under de senaste åren. Man kan argumentera för att deras fönster att vinna är kort men det kommer att vara intensivt och Kyle Dubas har flera gånger visat att han faktiskt kan trolla lite. I divisionen finns också en av de, i mitt tycke, största besvikelserna i år i Florida Panthers. "Cats" ligger i skrivande stund sist och har tolv poäng upp till en slutspelsplats (ej wildcard). Det måste hända saker i Sunrise

Panthers lokalkonkurrent går däremot från klarhet till klarhet.

Tampa Bay Lightning fortsätter att briljera och är det inte Stamkos så är det Kucherov. Är det inte Kucherov så är det Point. Är det inte Vasilevskiy så är det Domingue. Inget tycks stoppa Bolts just nu och med Toronto som främsta rival bäddar det för en rafflande vårsäsong där också de sovande giganterna Boston Bruins nog vill ha ett finger med i spelet.

Video: TBL-NYR: Stamkos sätter nytt rekord hos Tampa Bay

Även Montreal skuggar och det skulle inte förvåna mig om de kommer att göra något för att pusha vidare mot slutspel.

Otto Marand - Korrespondent NHL.com/sv
Jag kan hålla med er båda och kan konstatera att det är ganska tacksamt att inte tvingas fokusera på bara en division, då alla har sina egna styrkor.

Men för min del tror jag att de senaste årens sportsliga framgångar för Metropolitan är anledningen till att mitt öga först söker upp den divisionen för att kolla nattens NHL- resultaten.

Tittar man i backspegeln är det Metropolitan som dominerat vad gäller förmågan att skaka fram Stanley Cup-mästare på 2000-talet.

Av de 18 gånger som den ståtliga pokalen hissats mot skyarna (ingen mästare utsågs 2005) har det sju gånger varit en kapten från "the Met" som fått den äran. Pittsburgh Penguins hela tre gånger, New Jersey Devils två gånger, Carolina Hurricanes och Washington Capitals varsin gång.

Video: WSH-DET: Ovechkin blir tremålsskytt för Capitals

I jämförelse har Central och Atlantic Division stått med segrare fyra gånger vardera och Pacific tre.

Ser man till nuvarande säsong ger en snabb blick i tabellen också vid handen att det är den jämnaste och tätaste divisionen där bara 13 poäng skiljer sista laget Devils från ledande Capitals.

Dessutom finns en handfull av ligans bästa spelare och mest etablerade stjärnor i Metropolitan: Alexander Ovechkin, Nicklas Bäckström, Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Taylor Hall och Henrik Lundqvist exempelvis.

De etablerade lagen i divisionen gör också att rivaliteten mellan dem känns djupare rotad och mer äkta.
Rangers - Islanders, Penguins - Flyers och de senaste årens duster mellan Capitals och Penguins är, i alla fall i mina ögon, mer laddade möten än exempelvis "Battle in the Desert" mellan Coyotes och Golden Knights eller Kalifornienmötet Sharks-Ducks.

*****
Olika svar, med olika motiveringar. Frågan är... vilken tycker du är bäst just nu?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.