Skip to main content

Unga och veteraner ska ta Coyotes ett steg till

Arizona startar om med ny ägare, ny tränare, nya spelare och ungdomlig entusiasm

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi Arizona Coyotes.

----------------------

Grundserien 2016-17: 30-42-10, sexa i Pacific Division

Slutspelet 2017: Missade slutspelet.

Tränare: Rick Tocchet, ny.

Nyförvärv: Antti Raanta, mv (New York Rangers), Niklas Hjalmarsson, b (Chicago Blackhawks), Adam Clendenning, b (Rangers), Nick Cousins, f (Philadelphia Flyers), Derek Stepan, f, (Rangers).

Förluster: Mike Smith, mv (Calgary Flames), Connor Murphy, b (Chicago), Anthony DeAngelo, b (Rangers), Shane Doan, f (slutar), Radim Vrbata, f (Florida Panthers).

Ny tränare. Nya spelare. Ny ägare.
Nya förväntningar.

Efter fem missade slutspel på raken och egentligen första gången sedan klubben kom till ligan som Phoenix Coyotes 1996, är Arizona Coyotes redo att göra avtryck i NHL.

Arizona Coyotes är tveklöst ett av de lag som förstärkt bäst inför NHL-säsongen 2017-18.

Kända spelare som Mike Smith och mångårige lagkaptenen Shane Doan har försvunnit. Nya namn har tillkommit. Med målvakten Antti Raanta, backen Niklas Hjalmarsson samt anfallarna Derek Stepan och Clayton Keller har Coyotes förstärkt laget ordentligt. Med trefaldige Stanley Cup-vinnaren Niklas Hjalmarsson, ny från Chicago Blackhawks och Oliver Ekman-Larsson, har Coyotes skaffat sig ett av ligans absolut bästa backpar - om det svenska inslaget i Arizona kan du läsa på annan plats här på.

Arizona har ett ungt lag. Flera av spelarna är redo att ta ett steg till i utvecklingen: Max Domi, son till busen Tie Domi men inte alls samma spelartyp som sin far, är 22 liksom Anthony Duclair. Christian Dvorak är 21 och Clayton Keller 19. Forwarden Brendan Perlini, 20, gjorde med sina 14 mål en väl godkänd insats förra säsongen, 18-årige backen Jakob Chychrun likaså. Coyotes kan förvänta sig mer av 19-årige och välväxte power-forwarden Lawson Crouse den här säsongen.

Clayton Keller spås en lysande framtid: han tingades av Coyotes i första rundan (sjunde spelare totalt) i draften 2016, vann junior-VM med USA senast och spelade också VM för USA i maj. Keller jämförs ibland med Patrick Kane och är redan på förhand en av dem som nämns som kandidat till Calder Trophy nästa säsong. Keller hann debutera i NHL för Coyotes i slutet av mars efter att ha spelat universitetshockey resten av året. När Keller skrev på sitt tre-åriga kontrakt med Coyotes var klubbens normalt sett ganska återhållsamme general manager John Chayka översvallande entusiastisk:

- Han är en enormt skicklig och dynamisk forward, en stark skridskoåkare med ett mäktigt skott och med en fantastisk blick för spelet, sade Chayka.

Keller kom närmast från Boston University där han gjorde 45 poäng (21/24) på bara 31 matcher. Säsongen 2015-16 slog centern från Chesterfield i Missouri igenom i USA:s U18-landslag med 107 poäng (37/70) på 62 matcher.

Också ny i laget: tränaren Rick Tocchet, från tre år och två Stanley Cup-triumfer som assisterande coach i Pittsburgh Penguins. Med gott rykte om sig att kunna motivera de unga spelarna:

- Han förstår de unga spelarna. Han är bestämd och han kan motivera, säger den blott 28-årige John Chayka till azcentral.com. Han kan verka aggressiv i sin framtoning men han kan också vara storebror i sin relation till de unga spelarna och det kommer att vara mycket bra för oss.

Tocchet ersätter Dave Tippett som coachat laget i åtta framgångslösa år. Tippett och Coyotes gick skilda vägar i slutet av juni i år, och Rick Tocchet presenterades som ny tränare för bara några veckor sedan. Tocchet förlitar sig på en 18-årig spelarkarriär i första hand i Philadelphia Flyers och med en cup-seger som aktiv i Pittsburgh 1992.

- Jag är ivrig att komma igång, säger Tocchet. Spelarna vill göra det bättre, de känner att vi kan ha ett bättre år nu. Jag gillar att höra det, det betyder att spelarna äger sina egna matcher. Det gillar jag. Jag gillar när spelarna äger matcherna; då finns det inga ursäkter. Och det är en väl sammansvetsad grupp. Det gillar jag också.

Arizonas fans sätter stort hopp till Rick Tocchet. Som lovar ett snabbt och aggressivt spel med plats för de unga spelarna att växa. Tocchet själv tar dock inte ut något i förskott:

- Det här är en process, en liten bit varje dag. Man måste gilla proceessen. Jag säger till spelarna att "det gör ont att vinna och det kommer att göra ont. Men när dagen är slut så finns det ingen bättre känsla". Det är mitt motto, och det är det jag predikar för spelarna.

Rick Tocchet har också en annan inställning till sina spelare än Dave Tippett - nog så viktigt när en stor majoritet av spelarna (just nu 15 av 21) är födda på 90-talet.

- Det finns ett annat kompisskap mellan tränaren och spelarna idag. Jag kommer naturligtvis inte att gå ut och festa med spelarna, så missförstå mig inte. Men man måste ha en relation till spelaren och ger man respekt får man respekt tillbaka, säger Rick Tocchet.

Med Tocchets ankomst försvann inte bara Tippett utan också Arizona-ikonen Shane Doan med 20 säsonger i klubben, därav 13 som en mycket populär lagkapten. Doan, 40, har av allt att döma gjort sitt på rinken. Borta är också Mike Smith, Radim Vrbata, Connor Murphy och Anthony DeAngelo.

Coyotes har hämtat tre namnkunniga nyförvärv i New York Rangers. Målvakten Antti Raanta var en solid backup till Henrik Lundqvist och har stärkt Coyotes målvaktssida med förstemannen Louis Domingue ordentligt. Backen Adam Clendenning fick egentligen aldrig någon riktig chans i Rangers och 27-årige centern Derek Stepan var ohotad förstecenter i laget. Stepan kommer att betyda mycket för Coyotes anfallsspel.

Video: TBL-NYR: Raanta räddar två gånger om

Bra för Coyotes är också att klubben nu, förhoppningsvis, gjort slut på årtal av osäkerhet kring ägarskapet och kanske också kring var laget ska spela. Finansmannen Andrew Barroway har köpt ut övriga ägare och är nu ensam ägare till klubben. Barroway har flera gånger deklarerat att Arizona Coyotes, trots problemen att hitta en ny arena, ska stanna i Phoenix-området.

Med lugn, stabilitet, pålitliga veteraner och ungdomlig entusiasm kan Arizona Coyotes bli en stor överraskning den kommande säsongen.

Se mer