Skip to main content

Svenskt sällskap till Ekman-Larsson

Hjalmarsson ny i Coyotes men även Kempe och Lööke kan få känna på NHL-spel

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Även om de inte varit många har det funnits svenska inslag i Arizona Coyotes de senaste säsongerna. Oliver Ekman-Larsson är såklart det stora namnet men spelare som Mikael Tellqvist, Niklas Grossman och David Rundblad har också känt på livet i öken-klimatet.

Ekman-Larsson är fortfarande det stora namnet men får i år sällskap i backleden av den trefaldige Stanley Cup-mästaren Niklas Hjalmarsson som anslutit från Chicago Blackhawks.

Men det kan bli fler svenskar som får dra på sig den vinröda tröjan under säsongen. Både Mario Kempe och Jens Lööke kommer göra sitt yttersta för att få NHL-drömmen att gå i uppfyllelse. 

Här är en titt på svenskarna i Arizona Coyotes:

Oliver Ekman-Larsson, 26 år, back

Ekman-Larsson börjar bli en veteran i Coyotes. Faktum är att han redan nämnts som efterträdare till lagkaptensrollen efter att Arizona tackat den tidigare kaptenen Shane Doan för hans tjänster tidigare under sommaren. 

Poängmässigt hade Ekman-Larsson en mellansäsong förra säsongen och nådde "bara" 39 poäng vilket är hans lägsta notering sedan den förkortade lockout-säsongen 2012-13. Han spelade minus 25 men samtidigt ska man komma ihåg att Arizona inte hade det särskilt lätt och släppte in tredje flest mål i ligan.

Däremot är den Tingsryds-fostrade backen i sina bästa stunder en klassback både offensivt och defensivt i NHL.

Med de nya injektionerna - Derek Stepan, Antti Raanta och Hjalmarsson - kan Arizona och Ekman-Larsson lyfta. Och kanske bidrar det att säsongen 2017-18 blir hans bästa hittills i NHL-karriären.

Niklas Hjalmarsson, 30 år, back

Övergången från Blackhawks slog ner som en mindre bomb. Efter tio säsonger och tre Stanley Cup-titlar lämnade Hjalmarsson ett lag från den övre tabellhalvan mot ett lag som härjat på den nedre. Men Arizona satsar och Hjalmarsson kan bli en stöttepelare.

Han lär troligtvis få spela ihop med Ekman-Larsson, en kombination som kan falla väl ut. Oliver kan släppa loss framåt medan Niklas kan ta hand om defensiven. Det har han visat att han kan. 

Till exempel stod han i vägen för 181 skott, vilket var sjätte flest i NHL, och spelade plus 12 förra säsongen. Sammanlagt har Hjalmarsson på sina 623 grundseriematcher varit inne på 109 fler mål framåt än bakåt.

- Vi är väldigt nöjda med att ha fått hit Niklas. Han är en elitspelare och en av NHL:s bästa backar. Han är en krigare som spelat en stor roll i Chicagos tre senaste titlar, sa lagets John Chayka till Coyotes hemsida efter att affären gick i lås

Video: NJD@CHI: Hjalmarssons tredje för säsongen

Mario Kempe, 28 år, forward

Efter tre säsonger i KHL-laget Vityaz Podolsk ska 28-årige Kempe prova på sitt tredje Nordamerika-äventyr. Det första testade han mellan 2006 och 2008 som junior i QMJHL-laget St. John's Fog Devils och det andra säsongen 2008-09 då han åkte över och spelade fem matcher med Philadelphia Phantoms i AHL. 

Men några NHL-matcher har det aldrig blivit för den snabbe och tekniske forwarden. Han draftades av Philadelphia Flyers 2007 men har mestadels hållit till i SHL där han snittat 0.35 per match, och i KHL där han på sina tre säsonger med Vityaz svarat för 83 poäng.

Med ett ettårskontrakt i handen måste Kempe omgående visa att han är redo för NHL. Chanserna lär dyka upp i ett Coyotes som troligtvis inte kommer vara rädda att vidga vyerna för att nå framgång. Annars väntar spel i AHL och Tucson Roadrunners

Jens Lööke, 20 år, forward

Två år efter att ha blivit draftad i den tredje rundan av Coyotes får Lööke chansen via ett treårigt entry level-kontrakt. Lööke har gjort bra insatser i både Brynäs och i Timrå samt i det svenska Juniorlandslaget som han band annat gjort tre raka JVM med.

Precis som Kempe får också Lööke chansen att visa upp sig under Coyotes försäsongsläger.

Se mer