Skip to main content

Avs förstakedja måste kliva fram

MacKinnons poängsvit till trots - Colorado behöver mer från sina stjärnor

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

De skördade stora framgångar mot Calgary Flames och de var anledningen till att Colorado Avalanche vände hem till Denver med 1-1 i matcher. Men efter tisdagens 2-4-förlust i den tredje matchen mot San Jose Sharks i Stanley Cup-slutspelets andra runda måste Avs stjärntrio kliva fram igen. 

Vi ska direkt från början vara ärliga och säga att Nathan MacKinnon stod för ett enastående mål när han reducerade till 2-1 i matchens mittperiod men det var också den enda poängen som kom från någon av Colorados tre storstjärnor - både Gabriel Landeskog och Mikko Rantanen gick poänglösa. Trion låg bakom en del i matchen mot Sharks och stundtals var Colorados spel nära sedvanlig nivå offensivt. Men när det inte är konsistent över 60 minuter är blir det svårt: 

- Vi började hitta vårt momentum i den andra perioden och hade det 15 minuter in i den tredje innan vi tappade det igen. Det är olyckligt. Det kändes bra och kanske började vi fundera på övertid. Kanske hade vi till och med kunnat göra ytterligare ett mål efter "NIetsys" (Matt Nieto) kvittering, sa målskytten MacKinnon efter matchen. 

Video: COL-SJS, M3: MacKinnon nätar på rushen

Målet, en mäktig kanon från högerkanten, var hans sjunde raka poäng i slutspelet men efter matchen var det inget han lade någon större vikt på: 

- Nej, det hade jag kunnat prata om efter den andra perioden eller om vi hade vunnit. Nu spelar det ingen roll. 

MacKinnon fortsätter att vara den dynamo som driver Avalanches anfall. Mycket händer kring honom och med sin explosivitet hittar han ändå ytor i hajarnas försvar. 

- Han försöker att vara öppen hela tiden. Han jobbar för att få pucken och han vill ha den. Han vill vara skillnaden och vi behöver se fler spelare göra samma sak, sa tränaren Jared Bednar. 

 

[Läs också: Couture bäst när det gäller - sänkte Colorado]

 

Under tisdagen fick han iväg fem skott på mål och snittar drygt det (5,13) per match under hela slutspelet. Faktum är att trion skapar fler chanser per match nu än vad de gjorde i grundserien. MacKinnon sköt 4,45 skott per match i grundserien. Kedjekamraterna - nåja, de numer sporadiska i alla fall - Mikko Rantanen snittade 2,61 skott per match i grundserien och Gabriel Landeskog sköt 3,33 skott per match. De skjuter nu 3,25 respektive 3,63 skott per match i slutspelet. MacKinnons svit till trots behöver Colorado se mer från både Landeskog och Rantanen. Landeskog stod visserligen för ett mål och en assist i match 2 men har varit poänglös i de övriga två matcherna och Rantanen gjorde en assist per match i de två första matcherna, men plockades till stora delar bort av Sharks försvar i den tredje matchen. 

- Om jag ska vara ärlig tycker jag att vi trycker på bra i hela tredje perioden och vi hade några bra chanser. Allt avgörs på ett misstag där vi ger bort pucken, sa Gabriel Landeskog och fortsatte: 

- Vi jobbade hårt. Pucken studsade kanske inte vår väg men i slutspelet måste man jobba för att få pucken att studsa med sig. Man skapar sin egen framgång och även när de ledde med 3-2 hade vi en puck i stolpen genom "Willy" (Colin Wilson). Det var en fin styrning som hade kunnat gå in. 

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-COL]

 

Ja, under de avslutande 40 minuterna spelade Colorado stundtals riktigt bra hockey men man gjorde det när man redan låg under med 2-0 och de hålen kan de inte gräva sig i slutspelet. Det var den sega starten som fällde laget i den första matchen mot Calgary Flames och det var den sega starten som fällde laget under tisdagen.

- I den första perioden hade vi rätt tankesätt men vi var mjuka i vårt spel. De måste ha stoppat sex eller åtta av våra dumpar vid tekningscirkeln och vi fick ingen chans att forechecka kontinuerligt. Överlag slarvade vi för mycket med vårt spel under kvällen och det kan man inte göra, sa tränaren Jared Bednar efteråt.

Lagkapten Landeskog höll med:

- Forwards stod stilla vid blålinjen och försvaret försökte pricka rätt med puckarna ur zon i inledningen. 

Colin Wilson, som gjorde tolv mål i grundserien, har än så länge gjort tre mål (och två assist) under slutspelet. Matt Nieto, som gjorde fyra mål i grundserien tangerade den siffran med nattens fullträff. Även om Sharks har fullt upp med att försöka stoppa Landeskog, MacKinnon och Rantanen har Avalanche visat att de har fler alternativ i anfallet. Men det räcker bara så lång för även om Wilson och Nieto gör sitt kan de inte själva stå upp mot Logan Couture, Timo Meier, Gustav Nyquist, Joe Thornton och Evander Kane. De behöver hjälp:

Video: SJS-COL, M1: Wilson styr in pucken i powerplay

- De öste på i den första perioden, precis som i den andra matchen. Vi kämpade tillbaka på ett bra sätt men sedan slängde vi bort allt sent, sa MacKinnon. Vi sumpade det. 

Det som skördat Avalanches framgångar under slutspelet har varit det djupa, kvicka anfallsspelet där laget har kunnat fylla på med backarna för att kunna anfalla som en fem man stark enhet. Även det uteblev under stunder:

- Vi var lite envisa i spelet och tvingade pucken till områden där vi inte hade behövt lägga den. Det fanns situationer där vi la pucken i fel områden istället för att lägga den på fria ytor och fria spelare, sa Bednar efter match 3 och efter onsdagens träning utvecklade han sitt resonemang:

- Sharks gör ett bra jobb i att skydda pucken. Igår kväll ville vi kontra på dem men de gav oss inte de ytorna. Om de inte ger oss de ytorna måste vi hitta andra sätt att jobba oss framåt. Vi måste vara disciplinerade och ta rätt beslut.

Efter onsdagens träning var Mikko Rantanen inne på samma linje:

- Vi måste ta större ansvar när vi har pucken. Vi gav bort för många puckar, speciellt i de två första perioderna. Vi lät dem spela till sina styrkor. De vill kontra och få långa byten i offensiv zon, sa han och fortsatte:

- Man vill inte åka till San Jose och ligga under med 3-1. Vi vet vad vi måste göra för att vinna. Jag tror på det här laget och det kommer att bli en rejäl fight imorgon.

Matt Calvert, som missade match 3, tränade för fult under onsdagen och kan mycket väl spela torsdagens match.

- Det var första träningen för mig på ett par dagar. Det kändes bra. Jag ska prata med tränarna och utvärdera situationen lite, avslutade han.

Calverts riviga spelstil kan komma väl till pass när Avalanche ska bryta igenom Sharks försvarsmur. Annars simmar man på djupt vatten i Kalifornien under helgen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.