Skip to main content

Couture bäst när det gäller - sänkte Colorado

San Jose återtog hemmafördelen efter Coutures tre mål i Denver i match 3

av Sixten Funqvist @funqvist / NHL.com/sv

San Jose Sharks återtog hemmafördelen mot Colorado Avalanche direkt efter att man tappat densamma. Den tredje drabbningen slutade 4-2 till Sharks, tack vare en dynamisk trio: Logan Couture, Gustav Nyquist och Timo Meier har funnit en kemi som ger resultat.
"Vi måste vara bättre."

Det var Logan Coutures egna ord inför den tredje drabbningen mot Avalanche i slutspelets andra runda. Efter 1-1 i matcher på hemmaplan hade San Jose tappat hemmafördelen till Colorado. Minst en seger på bortaplan, på två försök, skulle räcka för att återta den. Och det rutinerade Sharks var bättre. Den rutinerade Couture var bättre.

- Han är en spelare för de stora matcherna. Det var flera spelare som stod för bra insatser ikväll men han var bäst. Ibland tar man det lite för givet att han ska göra det men under min tid här har han spelat såhär väldigt ofta vid den här tidpunkten på året, sa Sharks tränare Peter DeBoer efter matchen.

Video: COL-SJS, M3: Coutures första hat trick i slutspelet

Och det går inte att göra annat än att hålla med. Couture var överallt. Med 15:24 på klockan i den första perioden skickade han in 1-0 för gästerna efter att hans (relativt) nye lekkamrat Gustav Nyquist dragit upp ett anfall på kanten. Sharks gick till paus med 2-0 efter att kedjans tredje länk, Timo Meier, utökat när Sharks förvaltat ett slarvigt uppspel från hemmalaget. Avs studsade tillbaka genom ett mäktigt avslut från Nathan MacKinnon i mittperioden och Matt Nietos styrning i mitten av den tredje perioden.

Inför tisdagens match hade Logan Couture gjort 40 mål i Stanley Cup i karriären. När kvällen avslutats hade han gjort 43 - endast Alexander Ovechkin har gjort fler under samma tidsperiod (50 stycken, sedan våren 2010). Coutures 42:a kom bara 65 sekunder efter Avalanches 2-2-puck. Gustav Nyquist missade den andra matchen mot Avalanche då han var med vid sin dotters födelse i Detroit. Den nyblivna pappan var tillbaka på isen i den tredje drabbningen och han var på spelhumör. Vid 3-2 vann han pucken precis innanför blålinjen och fick ner den in i zonen. Där väntade Couture som skickade in pucken vid Philipp Grubauers första stolpe.

- Jag gillade hur vi svarade på deras mål. Vi behöll lugnet och fick inte panik. Vi forecheckar som en fem man stark enhet och försöker få bort deras spelvändningar. Det börjar i offensiv zon men det gäller över hela isen. Det räcker att titta på hur de spelade mot Calgary för att se hur de skapar spelvändningar, sa DeBoer.

San Joses forecheck skördade framgångar och Colorado kunde inte förmå Sharks backar att sluta anfalla.  
- De tog ner puckarna med händerna och deras försvar behövde inte vända. De måste ha tagit ner sex eller åtta stycken vid tekningscirklarna. Vi var lite mjuka i våra dumpar och vi fick inte chansen att forechecka ordentligt, sa Avalanches tränare Jared Bednar. De jobbar hårt och checkar. De jagar pucken och håller laget. De försvarar hårt. Det är det de gör.

 

[Läs också: Coutures hat trick avgjorde för Sharks]

 

Med 30 sekunder kvar av matchen fullbordade Couture sitt hat trick när han skickade in pucken i tom bur efter att Erik Karlsson stoppat (ännu) ett uppspel från Colorado i mittzonen. Sharks målvakt Martin Jones, som stoppade 25 av 27 skott under aftonen, stämde in i hyllningskören till Couture:

- Han är bäst när det gäller. När det gäller som mest är han en spelare man kan lita på.
Själv var forwarden diplomatisk:

- Det är ett steg. Det är allt. Det är ett steg mot nästa mål. Det här är skälet till varför man spelar hockey. Det här är det som de 82 matcherna bygger upp till. Jag har haft turen att spela med några bra lag. De här matcherna är så roliga. Vi spelar om det ultimata priset.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.