Skip to main content

Tystlåten sommar i Chicago

Bredd i försvaret och förstärkt målvaktssida än så länge i Windy City

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Med Washington Capitals Stanley Cup-firande i backspegeln och med draften och de mest intensiva dagarna av free agents-perioden över, gör NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Vi går igenom lag för lag och tittar på de vassaste nyförvärven, de starkaste framtidsnamnen och de bästa kontraktsförlängningarna.

Idag: Chicago Blackhawks.

Efter att Chicago Blackhawks vann sin tredje cuptitel på sex år 2015 har laget till synes stannat av. Våren 2016 och 2017 blev det respass redan i slutspelets första runda, och i år fick man inte ens vara med och leka. Blackhawks slutade sist i Central Division och skrapade bara ihop 76 poäng.

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

- Vi är extremt besvikna på var vi är som organisation. Vi hade höga förväntningar på oss och vi kunde inte nå upp till dem under säsongen. Vi är så klart missnöjda, sa laget general manager Stan Bowman till Chicago Sun Times när grundserien avslutats. 

- Vårt spel i numerärt överläge och numerärt underläge måste förbättras. Vi måste få våra toppspelare tillbaka i god form och den gångna säsongen fick vi förlita oss mycket på våra unga spelare. Kan vi få ordning på det så borde vi kunna studsa tillbaka, menade Bowman. 

Jonathan Toews (20-32-52 poäng på 74 matcher) gjorde sin poängmässigt sämsta säsong i karriären - undantaget den förkortade säsongen 2012-13. Patrick Kane (27-49-76 poäng på 82 matcher) var en bra bit från de 89 poäng han gjorde 2016-17 och en ocean ifrån de 106 poäng han landade på året dessförinnan. Men med 828 poäng på 822 NHL-matcher är ändå Kane en pålitlig poängplockare. Fyra spelare slutade med ett facit över 40 poäng vilket är lagets sämsta notering sedan säsongen 2006-07. De ungdomar som istället vägde upp bortfallet kunde inte bära laget hela vägen. Både 22-årige Nick Schmaltz (21-31-52) och den 20-årige rookien Alex DeBrincat (28-24-52) visade fina kvaliteter. 

Video: NJD-CHI: Kane sätter sitt 300:e mål i karriären

Bowman förklarade under en presskonferens den 9 april att lagets fokus den kommande tiden är att man ska behålla de ungdomar man ska satsa på, men att löneutrymmet också gör att man kanske kunde plocka in något nyförvärv, samtidigt som man håller ett noggrant öga på ekonomin.

- Vi måste kunna knyta våra ungdomar till oss och det gör det logiskt att titta på kortare kontrakt för eventuella nyförvärv.

Det är precis vad man har gjort. Backen Brandon Manning, 28, hämtades från Philadelphia Flyers på ett två-årskontrakt enligt CapFriendly.com värt 2.25 miljoner dollar per säsong. Från Carolina hämtade Bowman målvaktsveteranen Cam Ward, 34, på ett ettårskontrakt, värt tre miljoner dollar - med en no-trade-klausul dessutom. Ytterligare en veteran plockades som free agent: 38-årige Chris Kunitz värvades in från Tampa Bay Lightning. 

Värvningen av Ward är en uppföljning på den trade som såg Jean-Francois Berube flytta till Columbus Blue Jackets i utbyte mot forwarden Jordan Schroeder. Med Ward och Corey Crawford har Hawks en rutinerad duo framför svenske Anton Forsberg. Blackhawks öde beseglades när Crawford gick sönder efter att ha storspelat i säsongsinledningen och med en rutinerad backup som Ward kan Crawford få avlastning samtidigt som Forsberg får se och lära under ytterligare en säsong.

Manning är en late bloomer i hockeyn och slog sig inte in i NHL på allvar förrän säsongen 2015-16, 25 år gammal. Med sin fysiska stil kan han ge lite tyngd och trygghet i försvaret och även om han hade sin poängmässigt bästa säsong förra året (7-12-19 på 65 matcher) är han inte en pålitlig poängplockande back. Med 1,2 täckta skott och 1.7 tacklingar per match hade han klivit in på fjärde respektive femte plats i Blackhawks bland spelare med minst 10 spelade matcher den gångna säsongen. Bland backarna var det bara Connor Murphy som tacklade mer per match (2.0).

- Brandon kommer med en lite annorlunda spelstil jämfört med våra andra backar. Han är fysisk i sitt spel och har egentligen först nu hittat sin plats i ligan. Han är 28 år, men förra säsongen var hans bästa, kommenterade Bowman värvningen. 

Laget söker spelande backar och kanske finns det några bland talangerna att titta lite extra på. Man spenderade, likt många andra lag, ett par draftval på just försvaret i år. Förstavalet (nummer 8 totalt) Adam Boqvist, 17, från Brynäs kommer att tillbringa kommande säsong i OHL och anrika London Knights. Svensken går en mycket ljus framtid till mötes och Stan Bowman är hoppfull:

- Han flyttar över hit så vi kan vara med och påverka hans utveckling i stor grad kommande säsong, menade general managern, som också hyllade en annan talang: Henri Jokiharju, 19.

Den högerfattade finske backen draftades förra säsongen och har spenderat de två senaste säsongerna i Portland Winterhawks i WHL. Där har det blivit 119 poäng på 134 matcher:

- Han ligger ett år före Boqvist i utvecklingen med tanke på att han draftades förra året och han kommer att komma till vårt läger för att visa upp sig. Det är ingen omöjlighet att han kommer att komma med i truppen, sa Bowman med tillägget att "det är en tävling därute" och att "man aldrig vet vad som händer."

 

[Relaterat material: Ny ägare - då händer det grejer i Carolina]

 

Med sitt andra förstaval (nummer 27 totalt) valde Blackhawks ytterligare en back i Nicolas Beaudin, 18. Beaudin (180 centimeter/79 kilo) är en snabbskrinnande och positionssäker back med gott poängsinne. Den senaste säsongen gjorde han 69 poäng, vara 57 assist, för Drummondville Voltigeurs i QMHJL, där han även spelar kommande säsong. 

De kvarvarande sex valen använde man till fem forwards, varav två centrar, samt en målvakt; Jake Wise (center, Boston University, nummer 69 totalt), finske Niklas Nordgren (forward, Helsingfors, nummer 74), schweiz-ryssen Philipp Kurashev (center Quebec Remparts QMJHL, nummer 120), finske Mikael Hakkarainen (center, Providence College, nummer 139), tysk-kanadensaren Alexis Gravel (målvakt, Halifax Mooseheads QMJHL, nummer 162) samt Josia Slavin (forward, Lincoln Stars USHL, nummer 193). En spännande mix av spelare men knappast några som kommer att kliva in i NHL på stört.

Laget gav inte några nya erbjudanden till forwardsen Anthony Duclair, 23, och Tomas Jurco, 25. Ingen av de två har imponerat poängmässigt, men nog var det kanske en liten överraskning att snabbskrinnande Duclair inte blev kvar i klubben - han är istället klar för Columbus. Att man släppte Jurco, som bara skrapat ihop 50 poäng, varav 22 mål, på 201 NHL-matcher (för Hawks och Red Wings) kom kanske inte som en chock. Klubben har förlängt med Vinnie Hinostroza. 24-åringen, som hade blivit restricted free agent, skrev på ett nytt tvåårsavtal värt $1.5 miljoner per säsong. Hinostroza får ses som en del i satsningen på framtiden och det finns viss potential; Han var lagets femte bästa spelare med 2.17 poäng per 60 minuter och stod totalt för sju mål och 18 assist på 50 framträdanden. Chicago-sonen John Hayden, 23, har också kritat på ett nytt tvåårs-avtal - värt $700000.

Såhär långt har sommaren inte varit någon klang- och jubel-föreställning i Chicago, av förklarliga skäl. Ekonomin tillåter inte stora värvningsbomber. Fokus ligger, fullt rimligt, på att integrera de nya, unga spelarna för framtiden och där finns ett visst kapital. Många fans vill se fler förstärkningar till klubben för att man ska nå tillbaka till fornstora dagar. Storstjärnorna måste leverera och ungdomarna fortsätta sin utveckling. I en tät Central Division blir därför frågan:

Vad är Chicago Blackhawks i år?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.