Skip to main content

Capitals övertygade i match 6

Fysiskt spel lade grunden till segern - nu väntar avgörande match i Tampa

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Det var vinna eller försvinna som gällde för Washington Capitals i match 6 av Eastern Conference finalserien mot Tampa Bay Lightning. Och efter en mer eller mindre perfekt match lyckades de vinna med 3-0 och tvinga fram en sjunde och avgörande match i Tampa.

Efter att ha förlorat tre raka matcher så såg det ut som att Capitals var nere för räkning. Efter att ha inlett serien med två raka vinster på bortais tappade de sedan tre raka, men med segern i match 6 så har de nu tvingat fram en avgörande drabbning i Amalie Arena som går av stapeln natten till torsdag.

För Capitals så var det första hemmasegern i serien mot Tampa Bay, och det var en högljudd hemmapublik som gjorde vad de kunde för att hjälpa sitt lag. Efter en mållös första period så tog Washington ledningen genom T.J. Oshie drygt halvvägs in i den andra perioden med sitt sjätte mål i årets slutspel. Capitals dominerade spelet då man spelade med fart och tyngd och såg till att sätta press på Lightnings backar. Capitals hade 39 tacklingar i matchen, och det fysiska spelet, kombinerat med det höga tempot, passade inte alls gästerna som såg rejält stressade ut i uppspelningsfasen.

Devante Smith-Pelly utökade ledningen till 2-0 efter 10:02 i den tredje perioden innan Oshie fastställde slutresultatet i tom kasse med 50 sekunder kvar att spela med sitt andra mål i matchen.

 

[Relaterat material: Capitals ordnade fram en sjunde avgörande]

 

Efter att ha haft en minst sagt svag start på match 5 där de släppte in ett mål efter endast 19 sekunder, så var det ingen tvekan om att Capitals var redo från första nedsläpp i match 6. Det var ett helt annat "go" i laget jämfört med den föregående matchen, och de visade återigen att man kan studsa tillbaka efter en motgång, något man även gjorde i matchserierna mot Columbus Blue Jackets och Pittsburgh Penguins.

Oshie tyckte att det fysiska spelet spelade en stor roll i att man lyckades ro hem en seger i match 6.

- Jag tycker det (fysiska spelet) gör en stor skillnad, sa Oshie till NHL.com. Jag tycker att i dessa matcherna så tar alla med sig mycket energi, och du vill kontrollera det och transformera det till positiva sekvenser och bygga momentum för ditt lag.

- Jag tycker vi har haft ett par bra matcher, men kvällens var definitivt i toppen. Vi spelade kanske inte med desperation, för jag tycker inte att vi kände oss desperata där ute, men vi hade en nödvändighet i vårt spel genom hela laguppställningen från Holts (Holtby) hela vägen upp. Alla hade en påverkan på matchen och det är då vi är som bäst.

Braden Holtby hade inte överdrivet mycket att göra, men stod för ett par räddningar vid viktiga tillfällen i matchen. Han stod totalt för 24 räddningar och höll sin första nollan för säsongen.

- Jag försökte bara vara i nuet och fokusera på en puck i taget och göra en räddning i taget och gå vidare, sa Holtby till NHL.com om sin hållna nolla.

Nicklas Bäckström stod för sina två första poäng i serien då han plockade upp två assist. Den svenske stjärncentern missade de tre inledande matcherna av konferensfinalen då han drogs med en handskada han åkte på i serien mot Penguins. Efter att ha spelat i tredjekedjan i match 4, så fick Bäckström starta match 5 i andrakedjan, men flyttades sedan upp mellan Alexander Ovechkin och Tom Wilson i förstakedjan. I match 6 så var han tillbaka i andrakedjan, och visade god kemi med Oshie då han serverade amerikanen vid båda hans mål. Med 15 poäng (3 mål och 12 assists), så ligger Bäckström på en delad tredjeplats med Oshie i den interna poängligan.

Capitals head coach Barry Trotz ser ingen anledning till att de inte ska kunna klara av att spela på samma sätt som man gjorde i match 6 i den avgörande matchen i Tampa.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Jag tycker vi har haft bra perioder i denna serien där vi duplicerat mycket av insatsen, sa Trotz till NHL.com. Den gruppen spelare har mycket energi, mycket mod. Jag är stolt över hur dom har vuxit, de äldre spelarna och de unga spelarna, och laget har överkommit det som man ställts emot och detta laget viker sig inte.

Detta är fjärde året på raken som Eastern Conference finalen kommer avgöras i match 7. De tre tidigare säsongerna så har hemmalaget gått vidare vid två tillfällen. Tampa Bay var det senaste laget att vinna en match 7 på bortais i Eastern Conference finalen, då de besegrade New York Rangers säsongen 2014-15.

Match 7 spelas natten till torsdag i Amalie Arena (nedsläpp 02:00 svensk tid).

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.