Skip to main content

Vilset Capitals förlorade match 3

Washington bleka i första hemmamatchen, föll mot Lightning

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Washington Capitals hade chansen att ge sig själva matchboll i match 3 mot Tampa Bay Lightning i Eastern Conference finalen. Men ett gäng utvisningar och slarvigt spel satte stopp för det då Lightning kunde plocka en 4-2 i Capital One Arena.

Efter Capitals drömstart i serien med två raka vinster på bortais så vände serien till den amerikanska huvudstaden. Man hade möjligheten att gå upp till 3-0 i matcher och sätta sina motståndare från "the sunshine state" i ett strypgrepp, men istället så gav man Lightning vittring och nu lever serien i allra högsta grad.

Lightning gick in i omklädningsrummet efter den första perioden med en 1-0 ledning tack vare sin lagkapten Steven Stamkos som bombade in ett mål i powerplay. Man fick chansen i numerärt överläge efter att Capitals målvakt Braden Holtby åkt på en tvåminutare för tripping som avtjänades av Alex Chiasson.

När Tampa Bay sedan utökade till 2-0 tidigt i den andra perioden genom Nikita Kucherov så var det återigen på ett powerplay. Denna gången så var det Lars Eller som satt i utvisningsbåset för att ha stängt handen runt pucken, och även detta målet kom till på en kalasträff som lämnade Holtby helt chanslös.

 

[Relaterat material: Tampa Bay svarade upp på bortaplan]

 

Det såg under långa stunder ganska lojt ut i försvarsspelet hos Capitals där man inte spelade med samma krafttag och beslutsamhet som vi fick se i matcherna i Tampa. Dmitri Orlov hade en riktigt svag match där han han gjorde flera tveksamma insatser i defensiv zon. Han slarvade med puck och gick inte tillräckligt hårt in i närkamperna vilket gjorde att man inte kunde störa Tampa Bay och få ut pucken ur zon.

Victor Hedman gjorde sedan 3-0 med sitt första mål i årets slutspel innan klockan ens hade tickat i fyra minuter i den andra perioden. Capitals fick lite liv i sig efter att Brett Connolly reducerat till 3-1 i mitten av perioden, men Brayden Point tog död i matchen med sitt 4-1 mål efter 16:03. I den tredje perioden så försökte Capitals pusha, men skadan var redan gjord och man kom inte närmre än Evgeny Kuznetsovs reducering till 4-2 med dryga tre minuter kvar att spela.

Totalt tog man sex stycken utvisningar i matchen, något som man helt enkelt inte har råd med mot ett lag som Tampa Bay, som precis som Capitals är oerhört effektiva i spel i numerärt överläge.

- Dom fick utdelning på ett par powerplays tidigt och vi visste att dom skulle komma, dom är ett bra lag, vi visste att det inte skulle bli enkelt, sa Brett Connolly till NHL.com efter matchen. Självklart så hade vi velat ta en seger ikväll och gå upp 3-0 (i matcher) men nu behöver vi begrava denna (matchen). Vi satte oss i en bra situation med två vinster i Tampa, så nu behöver vi ta nästa, det är allt som betyder något. Jag tycker vi spela en del bra hockey, och en del mindre bra hockey (i match 3), jag tycker inte vi var lika bra som vi var i Tampa så dom var bättre. Du kan inte ta ledigt halva matchen, för dom är ett bra lag, speciellt i powerplay.

Connolly verkar redan ha receptet klart på hur man skall göra bättre ifrån sig i nästa match då han svarade på frågor om vad man skall göra för att kunna studsa tillbaka i match 4.

 

[Relaterat material: Lightnings toppspelare klev fram i Match 3]

 

- Det är bara att begrava denna (matchen), sa Connolly. Titta på vad vi gjorde bra, vad vi gjorde dåligt och fortsätta kämpa, fortsätta trycka på. Vi har lyckats studsa tillbaka tidigare i slutspelet, och det är ingen skillnad nu. Vi har bevisat att vi kan höja vårt spel och vara bättre än dom och det gäller bara att göra det i nästa match.

Video: WSH-TBL, M3: Tampas boxplay står för stark prestation

Med Capitals i sin första Eastern Conference final på 20 år så är det extremt mycket som står på spel för staden, och hoppet hos supportrarna är självklart att man skall gå hela vägen. Och skall man göra det och skicka ut Tampa Bay, som var ett av grundseriens starkaste lag, så gäller det att man höjer sig rejält i match 4. Lika mycket som Capitals imponerade i de två matcherna i Tampa, lika stor måste besvikelsen ha varit för publiken i Capital One Arena över vad dom fick se i match 3.

Head coach Barry Trotz höll med om att hans lag tog alldeles för många utvisningar och att det tog mycket på krafterna att försöka ta sig tillbaka in i matchen.

- Dom nätade på två första chanserna (i powerplay) och efter det så kom vi in i det (boxplay), sa Trotz till NHL.com under sin presskonferens. Jag tycker att det tog mycket ur vårt spel att försöka komma tillbaka in i matchen, och det gjorde att vi inte kunde använda några av våra killar som inte spelar i powerplay eller boxplay vilket gjorde att dom inte hitta något flyt i spelet.

Hemmais har inte varit någon direkt fördel för Capitals i årets slutspel, då man bland annat förlorade två raka hemmatcher mot Columbus Blue Jackets i den första rundan, och man har utan tvekan spelat sin bästa hockey på bortais.

- Vi får låtsas att det är en bortamatch, sa Trotz. Alla arenor ser mer eller mindre likadana ut nu för tiden. Du ser det runt om i ligan att hemmafaciten ser ganska lika ut.

Match 4 spelas natten till fredag (nedsläpp 02:00 svensk tid).

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.