Skip to main content

Sedem tímov vedú noví tréneri. Kto uspeje?

Noví vládcovia striedačiek preberajú žezlo: Od harcovníka Hitchcocka až po nováčika Greena

Autor Michael Langr / NHL.com/SK

Až sedem klubov NHL vstúpi 4. októbra do sezóny 2017-18 s novými hlavnými trénermi na striedačke. Skutočným nováčikom v lige je však len jeden z nich; liečba čerstvými trénermi naopak zahŕňa aj takých veteránov, ako je mimoriadne skúsený Ken Hitchcock v Dallas Stars. A ďalších päť má za sebou minimálne zastávky v úlohách asistentov.

Týždeň pred štartom základnej časti sme sa pozreli na pozície a situáciu všetkých siedmich nových koučov v daných kluboch.

Ken Hitchcock (65 rokov, Dallas Stars)

Hneď ako s Dallasom vyhrá jeden zápas, dotiahne sa s číslom 782 na tretieho najvíťaznejšieho trénera v histórii NHL Ala Arboura. Už len tento fakt naznačuje, aký je tento rezký chlapík s kolísavou chôdzou a prívetivým pohľadom ostrieľaný.

Hitchcock je majstrom defenzívneho systému, s ktorým pozdvihol St. Louis Blues od roka 2011 medzi najsilnejšie tímy ligy. Predtým koučoval Philadelphia Flyers a Columbus Blue Jackets. A úplne na začiatku svojej kariéry v NHL práve tím Stars, ktorý v roku 1999 priviedol k zisku Stanley Cupu.

Teraz sa vracia do Texasu, do miest, na ktoré podľa svojich slov spomína zo všetkých angažmánov najradšej.

"Tie staré časy v Dallase som si nesmierne užíval. Nielen preto, že sme mali skvelý tím a vyhrali sme Stanley Cup, ale aj preto, že sme do veľkej miery prispeli k hokejovému boomu v celom regióne. Je vidieť, ako v meste rastú hokejové haly, vznikajú žiacke tímy a byť v centre tohto diania bola skvelá skúsenosť," povedal populárny kanadský tréner o niekdajšom ukotvení Stars v najväčšom južanskom štáte USA.

Teraz sa vracia do mužstva, ktoré môže po ročnej absencii v play off znovu patriť medzi favoritov Západnej konferencie. V Dallase strieda odvolaného harcovníka Lindyho Ruffa a bude zaujímavé sledovať, ako svoj obľúbený štýl precízneho tesného hokeja s agresívnou obranou aplikuje na ofenzívne nadaných hráčov typu Jamieho Benna, Tylera Seguina či Alexandera Radulova.

Veľmi vítanú posilu pre nového kouča určite predstavuje aj český center Martin Hanzal povestný svojou poctivou prácou pred oboma bránkami, pri mantineli, na buly i v oslabeniach.

Gerard Gallant (54 rokov, Vegas Golden Knights)

Populárny tréner, ktorý bol minulý rok na jeseň možno trochu unáhlene odvolaný z lavičky Florida Panthers, sa stal historicky prvým koučom Vegas, nováčika NHL. Bývalý asistent Columbus Blue Jackets a ešte predtým dlhoročné ľavé krídlo zatiaľ zbiera úspechy v príprave a možno očakávať, že tím z Nevady pod ním bude hrať zábavný, svižný ofenzívny hokej.

Jeho pozícia je dvojsečná: na jednej strane bude pracovať z úplne novým mančaftom, v ktorom zatiaľ nefungujú žiadne väzby a ktorý neoplýva veľkými hviezdami; na druhej strane má výhodu, že nebude pod veľkým tlakom, pretože minimálne v prvej sezóne sa od neho žiadne zázraky nečakajú.

Na Floride navyše potvrdil, že dokáže pracovať s mladým tímom. Budú doň patriť aj českí útočníci Tomáš Hyka a Tomáš Nosek?

Rick Tocchet (53 rokov, Arizona Coyotes)

Bývalý útočník, ktorý získal v roku 1992 Stanley Cup s Pittsburgh Penguins, sa trénerské remeslo učil od Mikea Sullivana, ktorý získal s Penguins posledné dva tituly. Tocchet predtým pôsobil vo Phoenixe, Tampa Bay Lightning a Colorado Avalanche - v Tampe jeden a pol sezóny ako hlavný kouč.

V Arizone, kde vystriedal odvolaného Davea Tippetta, nebude mať k dispozícii hviezdy ako Sidney Crosby či Evgeni Malkin. Dostane však mladý, talentovaný a tvárny káder, s ktorým môže všeličo dokázať.

Phil Housley (53 rokov, Buffalo Sabres)

Jeden z najlepších obrancov histórie sa môže pochváliť viac ako dvoma dekádami hráčskych skúseností s NHL. A aj štvorročnou zastávkou na pozícii asistenta v Nashville Predators, ktorí sa tento rok dostali do finále Stanley Cupu do veľkej miery aj vďaka skvelej obrane, dirigovanej práve týmto americkým trénerom.

Housley strieda na poste hlavného kouča Dana Bylsmu, v Buffale to však dobre pozná - osem rokov tu pôsobil ako hráč. Je otázka, čo ako doterajší špecialista na zadné rady urobí s mužstvom, ktorého najväčšie talenty na čele s Jackom Eichelom nastupujú v útoku.

Housley má však schopnosť hráčov strhnúť a to môže byť pre pomerne mladý tím, z ktorého kabíny sem tam presiakli zvesti o problémoch medzi hokejistami a bývalými trénermi, kľúčová vlastnosť.

John Stevens (51 rokov, Los Angeles Kings)

Sedem rokov v úlohe asistenta v Kings nakoniec Stevensa vynieslo na post hlavného trénera, kde vystriedal Darryla Suttera. Bývalý kouč Philadelphia Flyers nebude mať jednoduchú pozíciu - Los Angeles vyzerá ako tím na ústupe: dvojnásobný víťaz Stanley Cupu z posledných šiestich rokov sa tento rok ani nedostal do play off, pod platovým stropom nemal veľa miesta na posily a tesný, dôrazný štýl Kings prestal v rýchlejšej a omladenej NHL fungovať.

To platí najmä o Pacifickej divízii, kde možno čakať ďalší vzostup technickejších mužstiev ako Edmonton Oilers či Calgary Flames. Bývalý bek Stevens sa ako asistent staral o obranné rady Kings, ktorí v minulej sezóne limitovali súpera k najmenšiemu počtu striel na ich bránku zo všetkých tímov NHL. Na úspech to napriek tomu ani zďaleka nestačilo - nový kouč tak bude musieť predovšetkým prebudiť ofenzívu, čo je úloha, na ktorú doteraz nebol zvyknutý.

Bob Boughner (46 rokov, Florida Panthers)

Niekdajší obranca priviedol ako hlavný kouč juniorský tím Windsor Spitfires k dvom Memorial Cupom za sebou (2009 a 2010). Teraz bude tréner, ktorý pôsobil aj ako asistent v NHL, pracovať s mužstvom Panthers, ktoré je rovnako plné mladých talentovaných hráčov a malo by na nich stáť.

Florida tento rok chýbala v play off a v lete prebehli zmeny, ktoré na prvý pohľad vyzerajú skôr ako oslabenie, než ako posilnenie kádra. V minulej sezóne však hlavných ťahúňov trápili vlečúce sa zranenia, do tej novej však vstupuje väčšina hráčov uzdravených. To by malo hrať Boughnerovi do karát. Jeho osud do veľkej miery určí forma starnúcej brankárskej jednotky Roberta Luonga, ktorý ide do sezóny po letnej operácii bedrového kĺbu.

Travis Green (46 rokov, Vancouver Canucks)

Nový muž na striedačke Canucks nazbieral pomerne veľké skúsenosti už ako hráč: v NHL odohral 14 sezón v piatich kluboch. Do Vancouveru bol tento rok 'povýšený' z jeho farmy v Utice, s ktorou sa v roku 2015 dostal do finále Calder Cupu pre šampiónov AHL.

Ale ako kouč v NHL nemá žiadne skúsenosti. V čase nástupu na vancouverskú striedačku ich však veľa nemal ani jeho predchodca Willie Desjardins, ktorý po dvojročnej zastávke na pozícii asistenta v Dallase nastúpil do Canucks v roku 2014 a po tohtoročnom vyhadzove povedie Kanadu na olympiáde v Pchjongčchangu.

Green nastupuje do tímu, ktorý patril v poslednej sezóne k najslabším v lige. Jeho úlohou v budúcom roku bude pozdvihnúť ho a zároveň ho pripraviť na dokončenie generačnej výmeny po odchode najväčších hviezd - bratov Sedinovcov, ktorých kontrakty vypršia o rok. Nebude to ľahké: Vancouver má veľa mladých hráčov, ale veľké talenty porovnateľné s ďalšími tímami Pacifickej divízie ako Calgary, Edmonton alebo Arizona, mu väčšinou chýbajú.

Čítajte viac