Skip to main content

Prvý diel Čínskych hier zvládli lepšie Kings

China Games sú skutočnosťou, v Šanghaji sa z výhry radovalo Los Angeles

Autor Lukáš Vrkoč / NHL.com/SK

Akcia, o ktorej sa hovorilo dlhé roky, sa stala skutočnosťou. NHL premiérovo vstúpila do Číny a tímy Los Angeles Kings a Vancouver Canucks v Šanghaji odohrali prvý z dvoch zápasov v rámci 2017 NHL China Games presented by O.R.G. Packaging.

O výsledok (5:2 pre Kings) až tak veľmi nešlo.

"Bude zaujímavé sledovať fanúšikov, ako si zápas užijú a ako budú fandiť," povedal Henrik Sedin z Canucks to dôležité už pred akciou.

Obavy z vlažného prijatia boli na mieste, pripustil ich aj prezident Kings Luc Robitaille. Ako sa však ukázalo, až také čierne to v Mercedes-Benz Arene nebolo. Hokejisti oboch tímov dokázali divákov zdvihnúť zo sedadiel aspoň po góloch.

Ale nenechajte sa zmiasť, elektrizujúca atmosféra ako v hale Nashville Predators počas posledného finále Stanley Cupu proti Pittsburgh Penguins to určite nebola. Hráči si to však aj tak, aspoň podľa oficiálnych pozápasových vyjadrení, užili, aj keď možno niektorí majú iné starosti.

"Určite to bola veľmi zaujímavá skúsenosť," priznal útočník Los Angeles Adrian Kempe. "Ale mňa najviac zaujíma to, či si počas prípravy dokážem vybojovať miesto v prvom tíme a snažím sa hrať svoju najlepšiu hru v každom zápase," dodal strelec prvého gólu klubu NHL v najľudnatejšej krajine sveta.

Video: Kempe otvoril skóre China Games

"Fandenie bolo trochu zvláštne, s niečím podobným som sa stretol prvýkrát. Ale to je asi tým, kde sa zápas hral," usmial sa gólman Kings Jonathan Quick pri komentári na časté povzdychy publika 'oooh' a 'aaah' - tie, ktoré dobre poznajú skôr fanúšikovia biatlonu.

Ani na strane Canucks nehovorili hráči s extra nadšením, aj oni však podobnú príležitosť uvítali: "Užili sme si veľa zábavy. Síce sme nevyhrali, ale aj tak to bol pre nás pekný večer," uviedol obranca Erik Gudbranson.

"Hralo sa v peknom prostredí a dúfam, že si to užili aj diváci. A že sme im ponúkli to, čo chceli a že to bolo pre nich zábavné. Dali sme do zápasu všetko, len sme bohužiaľ prehrali," dodal kanadský bek.

Aj jeho spoluhráč Sven Baertschi, ktorý sa tiež zapísal medzi strelcov, bol s atmosférou spokojný.

"Bolo to niečo iné, zvláštne. Ale páčilo sa mi, ako ľudia fandili obom tímom, to bolo pekné. Len pre niektorých hráčov išlo o prvý zápas v príprave, takže ten výkon nebol ideálny, ale myslím si, že išlo o prvý krok správnym smerom," povedal.

"Celé je to o niečom inom než o štandardnom zápase a to splnilo účel," dodal význam celým Čínskym hrám Henrik Sedin.

Robitailleove obavy z toho, že ľudia v hale nebudú práve fanúšikmi jeho (ani druhého) mužstva, boli zbytočné; ľudia sa bavili a to bol zámer, s ktorým NHL vyrazila do druhej ázijskej krajiny po Japonsku.

Celý projekt má však aj ďalší presah. Napríklad v tom, ako dostal mladý čínsky gólman Zehao Sun vďaka amatérskemu skúšobnému kontraktu príležitosť byť jedným z troch brankárov Canucks počas celej akcie.

"O tíme veľa neviem, ale je to pre mňa obrovská skúsenosť," usmieval sa. "Je skvelá správa, že sa NHL dostala do Číny a my máme možnosť na vlastné oči vidieť túto skvelú hru a najlepších hráčov. Ľuďom to opäť trochu viac pomôže spoznať hokej."

Druhý duel medzi Vancouverom a Los Angeles je na programe v sobotu v 9:30 SELČ v pekingskej Wukesong Arene.

O výsledok síce opäť nepôjde, najslávnejšiu ligu sveta ale na vlastné oči spoznajú ľudia z takmer dvadsaťmiliónovej metropoly a misia bude definitívne splnená.

A hráči Canucks a Kings ešte raz okúsia hokej v prostredí, v ktorom sa im to už do konca profesionálnych kariér nemusí znovu 'pošťastiť'…

Čítajte viac