Skip to main content

Z dna až na vrchol? Blues nepoľavujú

Na začiatku januára bolo St. Louis posledné v celej lige, teraz má šancu ovládnuť Centrálnu divíziu

Autor Josef Cafourek @NHLsvk / NHL.com/sk

Keď bude niekto v budúcnosti rozoberať sezónu 2018-19 v podaní St. Louis Blues, ako východiskový dátum mu poslúži 2. január. V tom čase bol tím z Missouri úplne najhorší v celej NHL. A pár dní pred koncom základnej časti má zrazu šancu na titul v Centrálnej divízii!

Blues v utorok porazili Colorado Avalanche 3:2 po nájazdoch a v tabuľke sa bodovo dotiahli na Nashville Predators s 94 bodmi. Winnipeg Jets majú na prvom mieste divízie ešte o dva body viac. Všetkým trom tímom ostáva doplniť osemdesiatdvazápasové penzum poslednými tromi duelmi.

Video: Tarasenko v úvode tretiny udrel z dorážky

Na konci decembra sa pritom Blues s bilanciou 15-18-4 zmietali na úplnom chvoste tabuľky. Už po polovici novembra zmenili aj trénera, keď odvolaného Mikea Yea nahradil Craig Berube. Zmena však prišla až tesne po novom roku. Od tej chvíle má St. Louis bilanciu 28-10-4. Čo sú to za čary?

"Keď sa pozriem na všetky tie problémy, ktorými sme si počas sezóny prešli, tak je to naozaj úžasná jazda," povedal ruský útočník Vladimir Tarasenko, s 31 gólmi najlepší strelec tímu, ktorého najproduktívnejším hráčom je teraz Ryan O'Reilly so 74 bodmi (27+47).

"Teraz je to naozaj skvelé a som veľmi hrdý na všetkých hráčov, ktorí sa na tom podieľali. Keď si predstavím, že sme boli naozaj poslední v celej lige... Ale naďalej je o čo hrať. Človek sa nemôže nechať ukolísať momentálnym úspechom a oddychovať. Potrebujeme sa stále zlepšovať a naďalej makať," dodal Tarasenko.

 

[Viac o téme: Divoký záver. Jedno miesto, štyria záujemcovia]

 

Pokúsiť sa o titul v Centrálnej divízii je veľkou výzvou pre bojovníkov zo St. Louis, ktorým na začiatku roka mnohí prorokovali, že pred uzávierkou klubu bude ich klub jedným z najväčších predajcov v súťaži.

Blues nastúpia do konca základnej časti najprv na ľade Chicago Blackhawks, ktorým ešte ostáva teoretická šanca na postup v Západnej konferencii. Na záver ich v domácej aréne Enterprise Center čakajú dva tímy, ktoré už len dohrávajú sezónu - Philadelphia Flyers a Vancouver Canucks.

Konkurenti z Nashvillu sú na tom podobne: Buffalo Sabres vonku a Vancouver a Chicago doma.

Najťažší rozpis tak tento týždeň majú Winnipeg Jets, ktorých čakajú ešte tri zápasy vonku proti Minnesota Wild a následne proti dvoma tímom, ktorí nevyhnutne potrebujú body: Colorado Avalanche a Arizona Coyotes.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

 Blues sú z troch konkurentov z Centrálnej divízie tímom s momentálne jasne najlepšou formou. Vyhrali šesť z posledných siedmich zápasov.

"Nesmierne sa teším z toho, že tu dostávam toľko príležitostí," povedal jeden zo strojcov vzostupu Blues - dvadsaťpäťročný brankár Jordan Binnington vychytal 22 výhier z 30 štartov a kraľuje tabuľke brankárov s úžasným priemerom 1,85 gólu na zápas a s percentuálnou úspešnosťou zákrokov 92,8.

"Tento týždeň som naozaj šťastný. Ale znamená to aj to, že musíme naďalej pracovať a nezastavovať sa," dodal Binnington.

Video: Binnington zastavil všetkých 31 pokusov Wild

Asi mal na mysli aj aktuálne dostihy o čelo divízie. Ani jej víťaz sa s vysokou pravdepodobnosťou nevyhne súperovi z Centrály, keďže miesto s prvou divokou kartou okupuje Dallas.

Začínať doma proti tímom, ktoré tak dôverne poznáte, by však v sériách, ktoré sľubujú mimoriadne vyrovnaná bitky, bola slušná psychická výhoda.

"Keď sa pozriete na tabuľku, tak vidíte, že z nej plynú nejaké závery. My sa ešte pokúsime, aby bola naša pozícia čo najvýhodnejšia," vyhlásil kouč Berube.

V každom prípade je už teraz extrémne výhodná v porovnaní s tým, čo sa Blues dialo ešte pred niekoľkými mesiacmi...

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.