Skip to main content

Šampión sa prvýkrát otriasol, ale slabší byť nemusí

Voľný trh priniesol pre Penguins mnoho zmien, tím však ostáva jedným z favoritov ligy

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Počas úvodného júlového víkendu sa šampión prvýkrát otriasol. Klub Pittsburgh Penguins prišiel o mnoho hráčov, ktorí boli stavebnými kameňmi úspechu posledných dvoch rokov, v ktorých tím ako prvý celok od roku 1998 vyhral dva Stanley Cupy za sebou.

Na voľný trh zmizli útočníci Chris Kunitz a Nick Bonino a obrancovia Trevor Daley s Ronom Hainseym. Ešte predtým podľa očakávaní odišiel brankár Marc-Andre Fleury, ktorého si v júnovom rozširovacom drafte vybral ako svoju hlavnú hviezdu nováčik NHL Vegas Golden Knights. A do hokejového dôchodku pravdepodobne zamieril veterán Matt Cullen.

Kostra dvojnásobných majstrov ostala, ale značne ohlodaná.

Prvý deň ostal generálny manažér Jim Rutherford tvárou v tvár týmto udalostiam pomerne pokojný, najväčšie esá z voľného trhu mierili do iných rúk. Šéf Penguins pritiahol do obrany spoľahlivého veterána Matta Hunwicka z Toronto Maple Leafs a voľné miesto po Fleurym zaplnil Antti Niemi z Dallas Stars. To nie je veľa.

"Prebieha tu veľa zmien. Niektorí dobrí hráči odišli a je to veľká strata nielen z hľadiska ich hokejových, ale aj charakterových kvalít," uviedol Rutherford v denníku Post-Gazette. "Napriek tomu ma neprekvapuje, že sme (v sobotu) nič veľké nedotiahli. Ceny tých, o ktorých sme stáli, boli v ten deň príliš vysoko."

Pri druhom pohľade na pittsburskú súpisku to ale predsa len nevyzerá až tak zle. Klub si novou zmluvou poistil Justina Schultza, ktorý bol v tohtoročnom Stanley Cupe kľúčovým obrancom. Vedenie tiež počíta s návratom zranenej hviezdy zadných radov Krisom Letangom. V obrane má schopného mladíka Olliho Maattu a rok čo rok lepšieho Briana Dumoulina. A teraz aj Hunwicka.

Video: Bonino prekonal Rinneho a zvýšil náskok

Niemi potom môže byť perfektným náhradníkom pre prvého gólmana Matta Murrayho, ktorý s Fleurym za chrbtom vychytal dve víťazné finále Stanley Cupu za dva roky. 

Útok ostáva napriek odchodom Kunizta s Boninom pýchou tímu. Hviezdni centri Sidney Crosby a Evgeni Malkin sú obklopení rýchlymi krídlami, z ktorých budú mať stále väčšiu zodpovednosť Jake Guentzel a Connor Sheary, pričom stálicami sú rýchlik Carl Hagelin a kanonier prvej triedy Phil Kessel. K dispozícii je Carter Rowney, ktorý sa ukázal v tohtoročnom play off, i Bryan Rust, ktorý sa predviedol v tom minuloročnom. Na svoju šancu a naplnenie podobného príbehu, aký zažil v minulej sezóne Guentzel, čaká aj šikovný český mladík Dominik Simon.

Tvrdosť potom do štvrtého útoku prinesie Ryan Reaves, ktorý prišiel v trejde počas júnového draftu za Oskara Sundqvista a výber číslo 31 v tohtoročnom 1. kole. Jediné, čo tak Penguins chýba k spokojnosti, je vyplnenie medzery po Boninovi na pozíciu tretieho centra.

"Hneď ako zaplníme miesto uprostred tretej lajny, budeme sa cítiť pohodlne," povedal podľa Post-Gazette manažér Rutherford.

Na trhu voľných hráčov už veľa vhodných kandidátov na tento post nezostáva. K dispozícii sú akurát veteráni ako Brooks Laich či Mike Fisher, doteraz kapitán tohtoročných finálových súperov z Nashville Predators. Oveľa pravdepodobnejšie je, že Penguins sa budú snažiť získať tretieho centra výmenou. 

"Pevne verím, že sa nám podarí niekoho priviesť vhodným trejdom," uviedol Rutherford. 

Ten má pomerne slušné možnosti, pod platovým stropom sa mu uvoľnilo veľa priestoru. A Hunwick s 2,25 miliónmi dolárov ročne ani Niemi so 700 tisícmi z pokladne zase tak veľa neukroja. V súčasnosti ostáva približne 12 miliónov dolárov, podpísaní však ešte nie sú chránení voľní hráči Sheary s Dumoulinom. Na tretieho centra tak ostane slušných štyri až šesť miliónov dolárov.

Video: Kunitzov tvrdý hit na Ekholma

"Zo strany platového stropu tlak nebude. Budeme schopní priviesť ďalšieho hráča a stále budeme pod stropom, čo pre nás bude dobrá štartovacia pozícia pred novou sezónou," uviedol Rutherford. 

Flexibilita a trpezlivosť sú dve vlastnosti, ktoré sa mu môžu oplatiť. Výmena môže prísť o pár dní, alebo aj po štarte sezóny - podľa toho, kedy sa obhajcom titulu naskytne výhodná možnosť. Parádne by na danú pozíciu pasoval Jordan Staal z Carolina Hurricanes, ktorý už tretieho centra v Pittsburghu hrával. Rutherford sa môže aj snažiť 'vynervovať' Joea Sakica, šéfa Colorado Avalanche, ktorý sa (zatiaľ draho) snaží vzdať Matta Duchenea. V priebehu sezóny by mohli byť pre Penguins zaujímavé aj ďalšie mená: Valtterri Filppula, Jason Spezza, Brandon Sutter... Alebo napríklad aj Tomáš Plekanec.

Možností je hŕba a čím neskôr na ne dôjde, tým väčšiu šancu presadiť sa bude mať čakajúci Simon.

Každopádne však platí, že Pittsburgh bude aj po júlovej víchrici naďalej patriť k najväčším favoritom na Stanley Cup.

Čítajte viac