Skip to main content

Finále Západu: Dve senzácie idú proti sebe

Preview: Podceňované tímy Winnipeg a Vegas prekonali konkurenciu

Autor Jan Velart @nhlsvk / NHL.com/sk

Pred desiatimi rokmi by bol takýto titulok nemožný. Dva najmladšie kluby NHL, ktorým dlho nikto neveril, sú medzi štvoricou najlepších.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

O talente Winnipeg Jets, ktorí sa presídlili na svoju súčasnú adresu pred šiestimi rokmi, sa vie už niekoľko rokov. Ale keď veľká brankárska akvizícia Steve Mason pustila v prvých troch zápasoch základnej časti 16 gólov, pesimisti opäť tvrdili, že tento klub sa skrátka nikdy nedostane medzi elitu.

Nováčikovi Vegas Golden Knights sa predpovedal pobyt v dolnej polovici tabuľky od prvej chvíle, ako vstúpil na ľad. Ale znova a znova sa ukazuje, že má viac superhrdinov ako filmový hit Infinity War. 

Obidva tímy sú veľmi neskúsené. Jets pred týmto play off nikdy neboli ďalej ako v prvom kole, respektíve nevyhrali ani jeden zápas. Golden Knights samozrejme píšu na úplne prázdne stránky svojej kroniky. Ale nezdá sa, že by to bol problém. Tieto dva kluby totiž v druhom kole vyradili ostrieľaných Nashville Predators a San Jose Sharks, ktorí zastupovali Západnú konferenciu vo finále Stanley Cupu v posledných dvoch rokoch.

BRANKÁRI

Ak to takto pôjde ďalej, na slávnej ulici Strip bude čoskoro stáť obrovská socha Marc-Andreho Fleuryho, pravdepodobne rovno zo zlata. Legenda najväčšej hviezdy Golden Knights v play off stále naberá na sile a fanúšikovia sa predháňajú v tom, ako to dať najavo. Jeden z nich predstavil svojho psa, ktorý sa volá Bark-Andre Furry. Iný sa pokúsil nabúrať na Wikipédiu a prepísať Fleuryho ako oficiálny kvet štátu Nevada (jeho priezvisko znamená vo francúzštine 'kvietok').

Video: Fleury skvelými zákrokmi zobral radosť Hertlovi

Deje sa to preto, lebo tridsaťtriročný gólman si po dvoch kolách udržuje neskutočné čísla - priemer 1,53 gólu na zápas a úspešnosť 95,1 percenta. Je špičkový hlavne v situáciách, keď čelí najnebezpečnejším akciám súpera. Proti strelám z predbránkového priestoru má úspešnosť 93,3 percenta a v oslabeniach je na 91,7. 

Connor Hellebuyck má podobný kultový status vo Winnipegu, kde sú brankári najväčšou slabinou ešte od čias pôvodného klubu Atlanta Thrashers. Po základnej časti, ktorá mu vyniesla nomináciu na Vezina Trophy, si dvadsaťštyriročný americký brankár aj v play off drží vynikajúci priemer 2,25 gólu na zápas a úspešnosť 92,7 percenta. Práve on dokazuje, že absencia skúseností nehrá rolu. Vyraďovacie boje nepozná ani z farmy a naposledy sa v nich objavil v 19 rokoch v druhoradej lige NAHL. 

OBRANA

Hviezdna obrana mala byť srdcovým esom Nashvillu v druhom kole. Ale Winnipeg vyložil na stôl ešte lepšiu kombináciu kariet. Epicentrum tvorí Dustin Byfuglien, ktorý v 12 zápasoch nazbieral 13 bodov, rozdal 38 bodyčekov a priemerne hrá viac ako 26 minút za zápas. Neuplynie tretina, aby ju 'Big Buff' nejako neovplyvnil.

Skvele mu sekundujú Jacob Trouba a zdravý Tyler Myers - hráči, pre ktorých je ťažká nálož Stanley Cupu tiež ako stvorená. Sú všade, nerobia chyby a výrazne podporujú útok. Defenzívny klenot Josh Morrissey je možno najlepší mladý obranca, o ktorom sa hovorí. 

Ani zadné rady Vegas však neprestávajú prekvapovať. Verili by ste minulý rok na jeseň, že skupina hráčov, ktorí vo svojich bývalých kluboch hrali len v tretích obranných pároch, môže takto skvelo fungovať? Produktivita síce nie je ich silnou stránkou (Nate Schmidt a Shea Theodore vedú s bilanciou 2+3 v 10 zápasoch), ale sú zodpovední a makajú naplno.

Golden Knights majú najviac bodyčekov zo všetkých tímov (455), hoci oproti ostatným trom účastníkom finále konferencií odohrali o dva zápasy menej. Brayden McNabb je jediný hráč, ktorý je v play off na prvých troch miestach v zablokovaných strelách (31) aj v hitoch (49). Žiadny iný tím nemá v play off taký dobrý pomer získaných a stratených pukov (+23). 

ÚTOK 

Winnipeg vyradil tímy Minnesota Wild a Predators vďaka taktike kobercových náletov. Opevnenia ničila jedna vlna za druhou a bolo prakticky jedno, ktorý útok je na ľade. Štyria hráči majú priemer bod na zápas (Mark Scheifele, Blake Wheeler, Paul Stastny a Dustin Byfuglien).

Video: Scheifele využil Connorovu ponuku

Scheifele je hviezda, ktorá strelila 11 gólov v 12 zápasoch. Wheeler je možno najlepším silovým forvardom súčasnej NHL. Stastny sa stal kotvou druhého útoku a siedmy zápas proti Nashvillu pomohol rozhodnúť dvoma gólmi. Brandon Tanev zo štvrtej formácie zase dodal nečakaný štvorgólový príspevok.

Po sérii proti Los Angeles Kings, z ktorej Golden Knights postúpili, aj keď v štyroch zápasoch strelili len sedem gólov, sa špekulovalo, či majú dosť silný útok. Vegas však rozprášilo obavy už v prvom zápase proti San Jose, ktorý vyhralo 7:0. 
 
Ofenzíva skutočne nebola problém, tím z Nevady strelil v šiestich zápasoch 23 gólov. Najviac žiaril prvý útok Jonathan Marchessault, William Karlsson, Reilly Smith, ktorý nazbieral 25 bodov - z toho 17 pri hre piatich na piatich. Výrazne tým zatienil prvú formáciu Sharks Evander Kane, Joe Pavleski, Joonas Donskoi, ktorá mala len tri.

PRESILOVKY/OSLABENIA

Presilovka Vegas proti San Jose zabrala a z 28 príležitostí vyprodukovala šesť gólov, čo predstavuje úspešnosť 21,7 percenta. Oproti prvému kolu je to výrazný pokrok. Golden Knights majú aj naďalej precízne oslabenia a s úspešnosťou 85 percent sú na druhom mieste v hodnotení play off - navyše sú výrazne lepší ako ktorýkoľvek iný tím, ktorý ostal v hre.

Winnipeg koncentruje svoju útočnú silu aj v presilovke, ktorá zatiaľ celkovo funguje na 25 percent, čo predstavuje piaty najlepší výsledok v play off. V oslabeniach má podpriemerné výsledky (74,2 percenta), ale Jets si dávajú pozor na disciplínu. S priemerom 3,4 nižších trestov na zápas sú o dosť menej vylučovaní než všetky tri ostatné tímy. 

Video: Laineho strela zápästím v presilovke

VEGAS VYHRÁ, AK.....

...Fleury udrží svoju hru na rovnakej úrovni. V prvých dvoch kolách naňho letelo v priemere 34,4 strely, teda o tri viac ako na gólmanov ostatných postupujúcich tímov. Teraz sa proti nemu postaví najsilnejší útok a trojnásobného držiteľa Stanley Cupu tak čaká najväčší test.

WINNIPEG VYHRÁ, AK....

....sa naplno rozbehnú Patrik Laine a Nikolaj Ehlers. Laine sa určite snaží. Má 40 striel na bránku, najviac z hráčov Jets, ale trafil zatiaľ len trikrát. Ehlers sa gólovo ešte nepresadil. Ak ostatné veľké zbrane Jets ostanú vo forme a pridajú sa k nim aj dvaja supertalentovaní Severania, bude s Vegas amen.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.