Skip to main content

Pred Francouzom sa otvára životná šanca

Český brankár sa po zranení Grubauera stal jednotkou Colorada, duel proti Columbusu zvládol

Autor Lukáš Hron @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Toto je tá obrovská šanca, o ktorej tak dlho sníval. Zranenie doterajšej jednotky Philippa Grubauera posunulo Pavla Francouza do bránky mužstva Colorado Avalanche. Teraz môže naplno ukázať, čo v ňom je.

V noci na nedeľu to najprv vyzeralo, že až taký dobrý dojem neurobí. Nakoniec však zo zápasu proti mužstvu Columbus Blue Jackets odchádzal ako jeden z veľkých hrdinov, pretože 39 úspešnými zákrokmi pomohol k výhre 4:2.

"Cítil som, že to mužstvu dlhujem," tvrdil dvadsaťdeväťročný Čech.

Ako to myslel? Obidva góly totiž inkasoval už v prvej tretine, pričom druhý gól Zacha Werenskiho pôsobil dosť lacno. 

V ďalšom priebehu súboja sa rozchytal a predviedol úžasný výkon, zneškodnil všetkých 23 ďalších striel súpera a výrazne pomohol k obratu z 1:2.

"Nezaslúžili sme si prehrávať," myslí si. "Našťastie sme sa výrazne zlepšili a zápas sme ukončili fantasticky. Ja som tam skrátka na to, aby som chlapcom kryl chrbát. Pre brankára je paradoxne vždy ľahšie, keď naňho ide viac striel."

Rodák z Plzne píše neobyčajný príbeh. V Európe sa vypracoval na kľúčového reprezentanta a rešpektovanú osobnosť, takže si angažmánom v KHL mohol bez problémov zarobiť kopu peňazí. Namiesto toho sa však pred rokom rozhodol zariskovať a vybral sa za svojím snom do Ameriky. 

Drvivú väčšinu prvej sezóny v zámorí strávil v AHL a v Avalanche bol až brankárom číslo tri. 

"Medzi európskym a severoamerickým hokejom je celkovo rozdiel. Zároveň je aj veľký rozdiel medzi AHL a NHL," opisoval. "Myslím si, že takto by to malo byť, človek má vždy motiváciu zlepšovať sa a posúvať sa stále vyššie."

V ďalšom ročníku prišiel o konkurenta Semjona Varlamova, ktorý odišiel do New York Islanders. A počas Grubauerovho nešpecifikovaného zranenia v dolnej časti tela tréner Jared Bednar nakoniec ukázal práve naňho. Na muža, ktorý vykazuje stabilnú výkonnosť, ale aj trpezlivosť spojenú s patričnou cieľavedomosťou. 

"Veľmi sa mi páčilo, čo Pavel predvádzal minulú sezónu v AHL," priznal Bednar. "Bojuje, aby si našiel puk. Bojuje, aby likvidoval dorážky. Je presný, pripravený a verí si. Nezabúdajme, že už to nie je žiadne mladé ucho, v kariére toho už veľa odchytal."

Francouz si proti Blue Jackets pripísal druhý zápas v priebehu troch dní a pravdepodobný je aj jeho utorkový štart proti Winnipeg Jets. Od začiatku októbra má celkovú bilanciu šesť zápasov, úspešnosť 91,5 percenta a priemer 2,82 gólu na zápas.

"Vidím, že mám v NHL šancu," povedal už v letnom rozhovore pre idnes.cz. "Čakali, či sa prispôsobím a videli, že som sa na farme adaptoval. Budem sa tešiť z čohokoľvek. V NHL sú potrební dvaja brankári, program je náročný a už to nefunguje tak, že by ste ako Martin Brodeur odchytali všetkých 82 zápasov. Tímy nabiehajú na systém dvoch jednotiek alebo rozdeľujú úlohy tak, že aj dvojka musí tím podržať a dať mu šancu vyhrať zápas. Keď ju dostanem, pokúsim sa nesklamať."

To sa mu minimálne proti Columbusu určite podarilo, bol vyhlásený za druhú hviezdu zápasu hneď za dvojgólovým strelcom Calem Makarom. 

Francouzovo momentálne rozpoloženie dobre ilustrovali dve konkrétne situácie. Najskôr išiel v 47. minúte rýchlo na ľad a zneškodnil tak megašancu Cama Atkinsona. Tridsaťpäť sekúnd pred koncom sa potom pri súperovej hre bez brankára dokonca strelou cez celé klzisko pokúsil skórovať. 

Síce mu puk v polovici zastavil Seth Jones, ale brankár si napriek tomu za svoju trúfalosť vyslúžil uznanie spoluhráčov aj trénera. 

"Dobre, že to skúsil," glosoval Bednar.

Rovnaká veta by teraz mohla zaznieť aj o Francouzovom celom americkom dobrodružstve. Nie vždy to preňho vyzeralo nádejne, nie každý ho chápal. Mnohí by sa na jeho miesto už nepochybne vrátili za pohodlnejším zárobkom do Ruska. 

Účastník šiestich majstrovstiev sveta IIHF a šampión českej extraligy s Litvínovom z roku 2015 však vytrval. Teraz už všetko naozaj závisí len od neho. A dobre, že to skúsil.  

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.