Skip to main content

Eliáš: Chceme byť na český hokej opäť hrdí

Legendárne krídlo a asistent pri českej 'dvadsiatke' hovorí o NHL v Európe, mládežníckom hokeji aj o budúcnosti Devils

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Počas základnej časti 2018-19 vám v našej novej rubrike 'Na striedačke s...' budeme ponúkať rozhovory s hráčmi NHL či zaujímavými osobnosťami okolo ligy. V prvom dieli sme vyspovedali vynikajúceho útočníka minulosti, ktorý bol ambasádorom tohtoročnej Global Series v švédskom Göteborgu - legendu Devils Patrika Eliáša.

Je to dva a pol roka, čo odohral posledný zo svojich 1240 zápasov v NHL za New Jersey Devils. Patrik Eliáš však nezostal mimo hokejového diania. Ako asistent trénuje českú reprezentáciu do 20 rokov, pozorne sleduje svoj bývalý klub v NHL a minulý týždeň bol ambasádorom ligy pri akcii 2018 NHL Global Series, ktorá vyvrcholila sobotným duelom Devils proti Edmonton Oilers (5:2) vo švédskom Göteborgu.

"Je to super," tvrdí legendárne české krídlo o živote po skončení hráčskej kariéry. "Snažím sa byť naďalej aktívny. Trávim veľa času s rodinou a kamarátmi, ale zároveň som pracovne ostal pri hokeji. Takže to mám dobre skombinované."

Akciu Global Series ste si viditeľne užili. Ako sa pozeráte na podobné pokusy predstaviť NHL divákom na európskych štadiónoch?

"Je to skvelé. Keď sa vrátime o niekoľko dekád späť a pozrieme sa, koľko európskych hráčov už od tej doby prešlo cez NHL, tak z toho vyjde obrovské číslo. A toto je akési uznanie aj poďakovanie za to, ako Európania obohacujú ligu. Zároveň je to aj zväčšovanie fanúšikovskej základne."

Video: Eliášovo slávnostné vhadzovanie v New Jersey

Aký veľký je podľa vás tábor priaznivcov NHL uprostred Európy?

"Som už asi rok a pol späť v Česku a vidím, že všade sú fanúšikovia, ktorí majú svoje obľúbené tímy a sledujú NHL. Vždy sa ma pýtajú: Kde môžu zakúpiť tento a tento suvenír, dres, čiapku? Kedy pozveme tímy z Ameriky zase do Česka? Stále je ešte voľný priestor na to, aby sa NHL viac priblížila k Európe a tieto zápasy sú jedna z ciest, ako to urobiť."

Nakoľko je pre priaznivcov z Česka alebo zo Slovenska dôležité, aby boli medzi hviezdami NHL hokejisti z ich krajiny?

"Samozrejme veľmi. Je rozdiel, keď máte v NHL v jednej sezóne 90 hráčov z jednej krajiny alebo keď ich tam máte 25. Potom sa všetci pýtajú: Čo sa to deje? Ja ako fanúšik nepozerám na hranice, na to, odkiaľ hráči sú. Vo futbale, ktorý mám veľmi rád, fandím Barcelone, pretože zbožňujem, ako hrá Messi. A je mi jedno, odkiaľ je. Podobné to môžu mať českí priaznivci s hráčmi NHL. Niekto má rád nejakú hviezdu preto, ako hrá, ako sa chová, čo dokázala. Ale samozrejme pre fanúšikov je oveľa ľahšie tých obľúbených hráčov nachádzať medzi vlastnými krajanmi. A v tom majú teraz Česi alebo Slováci trochu nevýhodu - v súčasnosti sú najväčšie európske hviezdy zo Švédska, z Ruska alebo z Fínska."

 

[Viac o téme: Do tretice. Má Zacha pred sebou zlomový rok?]

 

Devils tento rok postúpili do play off; stalo sa im to prvýkrát od doby, keď ste s nimi hrali finále Stanley Cupu v roku 2012. Novú sezónu začali víťazstvom vo Švédsku. Ako vidíte budúcnosť klubu?

"Určite sa mi páči smer, ktorým sa vydali. Páči sa mi, akým štýlom hrajú, aj akých hráčov priviedli. Bolo by fajn zohnať ešte jedného dvoch obrancov a jedného rozdielového hráča. To sa nám v lete nepodarilo. Ale Ray (Shero) je výborný generálny manažér, verím, že urobil všetko možné, aby bolo mužstvo úspešné. Zostava sa mi páči, hlavne v útoku. Uvidíme, ako sa podarí vrátiť (brankárovi Corymu Schneiderovi) po operácii, ako rýchlo sa do toho dostane. Keith (Kinkaid) bol minulý rok príjemným prekvapením. Ale keď sa pozriete na Pittsburgh alebo na ďalšie úspešné tímy, je potrebné mať pevné jadro hráčov, ktorí tam zostanú na dlhý čas. Vytvoriť také jadro dá manažérom veľa práce a mne sa páči, že sa o to snažia aj v Devils. Od Raya cez trénerov až po hráčov všetci odvádzajú dobrú prácu."

Jedným z lídrov by v budúcnosti mal byť aj Pavel Zacha, s ktorým ste si zahrali jeden zápas - pre vás posledný, pre neho prvý v NHL. Tento rok vstupuje do tretieho roku v New Jersey, ale zatiaľ trochu zaostáva za očakávaniami. Kedy to podľa vás prelomí?

"Pre týchto chlapcov je dosť nefér, že ich sprevádzajú také veľké očakávania. Niekedy mi pripadá, že všetci čakajú, ako z nich bude druhý Connor McDavid, Auston Matthews alebo (Patrik) Laine. Keď je niekto draftovaný v top desiatke, je pod veľkým drobnohľadom a veľa ľudí niečo také predpokladá. A keď nie hneď, tak o rok. Ale niektorí chlapci potrebujú jednoducho viac času. Ja Pavlovi verím. Keď som ho videl v jeho prvom roku v NHL, aj v tom druhom, vždy sa mi na ľade páčil. Robí veci, ktoré väčšina hráčov nedokáže. Dobre číta hru, dokáže si prehodiť puk medzi nohami a podobné kúsky. Viem, že je v ňom viac. A on to vie tiež."

Video: Zajac prekonal Talbota z bekhendu

Nemalo by sa to odrážať vo vyššej produktivite?

"Jasné, potom si pozriete štatistiky, ktoré sú samozrejme dosť dôležité, a čudujete sa: Ako to, že nemá tých bodov viac? On to vie sám. Teraz ide do posledného roku zmluvy a má veľkú motiváciu. Hovoril som mu: Nezaoberaj sa tým, čo bolo minulý rok. A začni byť sebec. Myslím to v dobrom. Tak, že to musí vziať viac na seba. Verím, že na to má. Tým skôr, že hrá v dobrej lajne, s Marcusom (Johanssonom). Naozaj dúfam, že to pre neho bude zlomový rok."

Ako veľmi vás pohltila práca asistenta kouča Václava Varaďu pri českej 'dvadsiatke'?

"Užívam si to. Minulý rok som robil akéhosi konzultanta pri reprezentácii do 16 rokov, teraz je to samozrejme o dosť intenzívnejšie. Po olympiáde a World Cupe dospelých je toto (majstrovstvá sveta do 20 rokov) tretí najvyšší turnaj. Pre mňa znamená viac než svetový šampionát dospelých. Znamená veľa pre hráčov a veľa znamená aj pre trénerov. Mňa to baví. Obnáša to veľa práce, ale som strašne rád s chlapcami na ľade, snažím sa ich niečo naučiť, hovoriť s nimi mimo ľadu a pomáhať im vo všetkých možných situáciách. Verím, že piateho januára (pri finále MS do 20 rokov) budeme môcť byť zase na český hokej hrdí."

Český hokej ide po akejsi sínusoide: po zlatých triumfoch na prelome storočí prišiel pokles; ako v medailách, tak aj v počte kvalitných hráčov v NHL. Teraz s novou vlnou talentov sa zdá, že sa situácia pomaly zlepšuje. Vidíte to tiež tak?

"Verím, že to tak je. Toto je u nás veľmi diskutovaná otázka: Čo sa stalo s českým hokejom? Určite v ňom sú stále talentovaní hráči. Ale ja si myslím, že je potrebné, aby mali správne vedenie. Keď sa pozriem na chlapcov z našej generácie, teraz je ich veľa, ktorí hrali v NHL a vracajú sa domov. Majú nejaké skúsenosti zo Severnej Ameriky a chcú to využiť, českému hokeju niečo vrátiť. Bude to ale nejaký čas trvať. Pozrite sa na Švédsko - tam to trvalo desať rokov, než ich 'reset' systému priniesol plody. Zato teraz zaplavujú NHL každý rok ďalšími a ďalšími skvelými hráčmi. Podobné to začína byť s Fínskom. Musíme sa od nich poučiť, pozerať sa, čo robia dobre."

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Teraz to bude aj vaša zodpovednosť...

"Pri svojej práci teraz môžem viac sledovať, čo potrebujeme. Máme hráčov ako Jakub Voráček, David Pastrňák, ale ďalší ich musia nasledovať, urobiť krok vpred, aby dorástli vo hviezdy. Máme nádejných mladých chlapcov ako (Martina) Nečasa, (Filipa) Zadinu a ďalších, takže talent tam určite je. Ale stále to nie je dosť, pretože iné krajiny majú takých hráčov ako Zadina alebo Nečas piatich za rok. My sa na tú úroveň chceme vrátiť. Chceme byť hrdí na náš národný tím a tiež na to, ako českí hráči reprezentujú v NHL. Verím, že to pôjde nahor."

Cítite, že záujem hrať hokej sa v Česku zase zvyšuje?

"To je kľúčová vec. Je potrebné, aby bola široká základňa. Niekoľko rokov späť bol v tomto smere nedostatok: chlapci sa na hokej nehlásili, nechodili na štadióny, náš šport bol pre mnohých rodičov drahý. Ale teraz naraz vidím, že nie je voľný ľad, pretože sa hlási opäť viac a viac detí. A to je dobré znamenie."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.