Skip to main content

Marleau bude v novej úlohe učiteľom mladých

Hviezdičky Maple Leafs Matthews, Marner či Nylander dostali do tímu nového mentora. Uspeje veterán Patrick Marleau?

Autor Lukáš Vrkoč / NHL.com/sk

Mladí Toronto Maple Leafs v uplynulej sezóne bavili. A darilo sa im to dokonca natoľko, že nečakane postúpili do bojov o Stanley Cup a v nich v prvom kole zle zatápali tímu Washington Capitals, víťazom základnej časti.

Lenže niečo tomu nakoniec chýbalo. Niečo, čo už nabudúce chýbať nemusí.

Vedenie tímu totiž hneď na začiatku júla prilákalo trojicu skúsených hráčov: obrancu Rona Hainseyho, ktorý mal už 36 rokov, nasledoval rovnako starý center Dominic Moore a naposledy ešte o rok starší Patrick Marleau.

A práve tento univerzálny útočník sa zdá byť zásahom do čierneho, aj keď trojročná zmluva s priemerným ročným platom 6,25 milióna dolárov sa niekomu môže zdať premrštená.

Dlhoročná ikona San Jose Sharks ale bude mať v budúcej sezóne 38 rokov, takže dávno spadá do kategórie hráčov, ktorých sa dá vykúpiť bez ohľadu na platový strop a s tým spojené sankcie. To len na doplnenie, keby tento ťah vedeniu Toronta nevyšiel.

Inak si ale od Marleaua, ktorému chýba len sedem štartov na oslavu 1500. zápasu v NHL, Maple Leafs sľubujú hlavne úlohu učiteľa pre mladých hráčov. A tých majú teda v Toronte dosť…

Video: Marleau zakončil po prihrávke Carpentera

"Nestáva sa každý deň, že privediete takéhoto hokejistu," spokojne povedal generálny manažér Lou Lamoriello. "Bude ideálne pasovať do štýlu hry, ktorým sa prezentujeme. Stále je výnimočným korčuliarom a okrem toho vyniká aj svojou všestrannosťou. Dokáže hrať v akejkoľvek situácii a do našej zostavy samozrejme prinesie aj potrebné skúsenosti," dodal.

"Jeho príchod vnímame aj ako ďalší krok v rozvoji našich mladých hráčov. Pred rokom sme ešte poriadne netušili, ako sa ukáže Auston Matthews, či sa Mitchell Marner prebojuje do prvého tímu, to isté platilo o Williamovi Nylanderovi alebo Zachovi Hymanovi. Teraz musíme ísť zase ďalej a zároveň byť opatrní."

A to je to, o čo tu ide.

Matthews zažil ako jednotka draftu 2016 skvelú sezónu, v ktorej strelil 40 gólov a neskôr bol ocenený Calder Trophy pre najlepšieho nováčika roka. Teraz to však práve v jeho prípade môže byť ešte lepšie.

Konečné slovo síce bude mať až na začiatku októbra uznávaný kouč Mike Babcock, dá sa však predpokladať, že minimálne dočasne skúsi spojiť amerického mladíka s kanadským veteránom v jednom útoku. Ak si sadnú, môže to mať pre oboch hráčov a samozrejme aj pre celý tím naozaj blahodarný efekt.

Ak totiž objavu minulého ročníka niečo trochu chýbalo, boli to Matthewsove body v presilovkách (nazbieral ich 21) a viac prihrávok (29). Na krídle s Marleauom by sa mohlo oboje zlepšiť. Veď tento útočník aj v poslednej sezóne skóroval v 27 prípadoch a nestratil sa ani v play off.

A ak by to nakoniec nevyšlo s Matthewsom, v Toronte sú pripravení ďalší šikovní učeníci - napríklad Marner či Nylander.

Podpis zmluvy s Marleauom vyvolal zaujímavé diskusie nielen v zámorí, určite totiž zatiaľ ide o jeden z troch najväčších úlovkov počas tohtoročného otvorenia trhu s voľnými hráčmi. A v Maple Leafs vážne bezhranične veria tomu, do čoho sa pustili.

Nejde totiž o veľmi riskantnú stávku. Za posledných osem sezón Marleau nevynechal ani jeden zápas v základnej časti a v lige dohromady meškal len v 31 prípadoch. Za 19 sezón! Navyše stúpa jeho gólový priemer v prepočte na zápas - naposledy bol 0,33, pokým pred troma rokmi 0,23 gólu na zápas.

"Videli ste ho korčuľovať? Stále je skvelý," povedal kouč Babcock, ktorý mal tohto Kanaďana v tíme na olympijských hrách vo Vancouveri 2010 a v Soči 2014. Ako člena brániacich útokov oboch zlatých výberov.

Marleau teda pokojne môže hrať akúkoľvek úlohu. Ako strelec do tímu nejde a práve jeho defenzívne a zároveň vodcovské schopnosti môžu Maple Leafs veľmi pomôcť. "Vie hrať proti najlepším hokejistom súperov a môže to pokojne robiť každý večer. A nielen to," doplnil tréner.

Práve Babcock mal po príchode do Detroit Red Wings v roku 2005 pre nadaných hráčov po ruke skúsených Nicklasa Lidstroma či Stevea Yzermana. V Toronte mu od začiatku niekto podobný chýbal, má ho až teraz.

"Je to fantastické. Ide o vážne dobrého hokejistu a aby som bol úprimný, tak vlastne ani stále nemôžem uveriť tomu, že sme ho získali," povedal Babcock.

Video: Marleauov jubilejný 500. gól v kariére

A samotný Marleau? Ten je aj napriek odchodu od milovaných Sharks, kde strávil celú doterajšiu kariéru v NHL, z novej výzvy rovnako nadšený.

"Myslím, že som zodral niekoľko kobercov, keď som v posledných dňoch chodil po dome sem a tam a dumal, aby som urobil správne rozhodnutie," smial sa veterán. "Teraz som šťastný. Je pocta byť členom Maple Leafs. Najmä pre mňa ako Kanaďana," pokračoval v chválospeve.

A dodal: "Už sa nemôžem dočkať, až sa to všetko začne!"

Bude to preňho od októbra nakoniec úspešná zastávka?

Čítajte viac