Skip to main content

Definitíva. NHL sa nezúčastní olympiády 2018

V sezóne 2017-18 nebude kvôli olympiáde v Pchjončchangu žiadna pauza. Záležitosť je oficiálne uzavretá, povedalo vedenie NHL

Autor Dan Rosen @drosennhl / NHL.com

NHL sa nezúčastní olympijského turnaja v Pchjončchangu 2018. Po piatich zimných hrách za účasti najväčších hviezd sa tak prvýkrát od triumfu českej reprezentácie v Nagane 1998 hokejisti z NHL nevydajú na olympiádu.

Vedenie NHL v pondelok oznámilo, že súťaž sa kvôli olympiáde tentoraz nebude prerušovať.

"Už predtým sme avizovali, že napriek nevôli veľkej väčšiny našich klubov prerušiť sezónu 2017-18 kvôli olympijskej účasti niektorých hráčov NHL sme otvorení tomu, čo si vypočujeme od všetkých ďalších strán, ktoré majú v tejto veci záujem (Medzinárodný olympijský výbor, Medzinárodná hokejová federácia IIHF, hráčska asociácia NHLPA a ďalší) a že výsledkom by mohlo byť prehodnotenie silných názorov na túto vec zo strany Rady guvernérov," uvádza sa o vyhlásení NHL.

"Odvtedy uplynulo niekoľko mesiacov a počas nich nenastal žiadny zmysluplný dialóg. Namiesto neho MOV vyjadrilo svoju pozíciu, že účasť NHL na hrách v Pekingu v roku 2022 je podmienená našou účasťou v Južnej Kórei 2018. A NHLPA teraz verejne potvrdila, že nemá žiadny záujem o zapojenie sa do diskusie, ktorá by mohla urobiť olympijskú účasť pre naše kluby atraktívnejšou. Ako výsledok a zároveň snaha o vyjasnenie situácie a rôznorodých správ a špekulácii je tu aj oznámenie nášho zámeru uzavrieť program základnej časti 2017-18 bez prestávky na olympijské hry. Odteraz považujeme záležitosť za oficiálne uzavretú."

Komisár NHL Gary Bettman v minulých mesiacoch opakovane naznačoval, že majitelia klubov sú proti olympijskej účasti z mnohých dôvodov. Jeden z hlavných bol, že by museli na 17 dní uzavrieť ligu vo februári, keď sa NFL amerického futbalu skončí a bejzbalová MLB sa ešte nezačne.

"Myslím, že realita olympijskej účasti je teraz Rade (guvernérov) jasnejšia a vedie k menšej miere entuziazmu. Úplne úprimne a so všetkou úctou k olympiáde nevidíme, aký úžitok to má z hľadiska hokeja alebo ligy," uviedol zástupca komisára Bill Daly počas januárového All-Star víkendu v Los Angeles.

NHL založila hlasovanie fanúšikov v Kanade aj v USA, aby zistila, či sú ľudia pre februárové prerušenie súťaže kvôli olympiáde. V USA sa 73 percent vyslovilo proti prerušeniu, v Kanade to bolo 53 percent.

"Myslím, že väčšinový názor klubov bol, že pre chod sezóny je to veľmi rušivé a názory sa pohybovali niekde medzi únavou a negáciou," povedal Bettman po mítingu generálnych manažérov 8. marca v Boca Raton.

NHL sa zúčastnila všetkých zimných olympiád od roku 1998. Odvtedy na ne vyslala 706 hráčov, v priemere 141 za jeden ročník. Prvú olympiádu za účasti NHL vyhralo Česko, potom triumfovala trikrát Kanada a raz Švédsko.

MOV vo všetkých piatich doterajších prípadoch platila výdaje spojené s cestovaním, poistením a ubytovaním hráčov a ich hostí. Tentoraz však NHL oznámila, že to už ďalej robiť nebude.

Prezident IIHF Rene Fasel potom naznačil, že medzinárodná federácia bude mať financie tieto výdaje pokryť, ale komisár Bettman vyjadril obavy nad tým, že sa tak stane na úkor rozvoja hokeja na najnižších úrovniach po celom svete.

Majitelia mali obavy aj o zdravie svojich hráčov v súvislosti s cestovaním a zhusteným programom zápasov. Na poslednej olympiáde v Soči sa do konca sezóny zranili John Tavares z New York Islanders, Henrik Zetterberg z Detroit Red Wings, Aleksander Barkov z Florida Panthers a ďalší vtedajší hráč Floridy Tomáš Kopecký. A zdravotné problémy malo aj veľa ďalších hráčov.

Dopad týchto komplikácií bol cítiť v základnej časti aj v play off. Napríklad Red Wings mali v Soči 10 hokejistov a vypadli v prvom kole play off. Los Angeles Kings ich tam poslali len šesť a získali Stanley Cup. Red Wings i Colorado Avalanche mali po 10 hokejistoch aj na hrách v Turíne 2006 a vypadli v prvom a druhom kole. Carolina Hurricanes ich tam mala päť a získala Stanley Cup.

"Zhustený program vedie k únave hráčov a potenciál pre zranenia sa zvyšuje," povedal v decembri Bettman. "Po piatich takýchto turnajoch sa ohľadne toho rozmohla... Povedzme únava."

NHLPA vo vyhlásení vydanom v pondelok v noci oznámila, že "hráči sú mimoriadne sklamaní a rozhodne nesúhlasia s krátkozrakým rozhodnutím NHL nepokračovať v účasti na olympijských hrách."

Hráčska asociácia ďalej uvádza: "Nepohodlie, ktoré olympiáda môže spôsobiť v rozpise budúcej sezóny, je len malou cenou, ktorú zaplatíme v porovnaní s príležitosťou predviesť našu hru a našich najlepších hráčov na veľkej medzinárodnej scéne. Jedinečná príležitosť sa týka olympijských hier v Ázii 2018 a 2022. Tým, že NHL vlastníkom nepredložila zmysluplné ústupky a neprimäla ich k dohode o ceste do Pchjončchangu, sa liga môže domnievať, že tým trestá MOV alebo hráčov. Namiesto toho ale bráni rastu našej skvelej hry a príležitosti osloviť športových fanúšikov po celom svete."

"Toto rozhodnutie navyše prichádza potom, ako boli vďaka MOV a IIHF vyriešené zásadné finančné problémy týkajúce sa poistenia a prepravy. Snaha ligy hádzať vinu za rozhodnutie na iných, je rovnako nešťastná ako rozhodnutie samo. Hráči sú vlastenci a nehodlajú sa s tým len tak zmieriť. Jedná sa čisto a jedine o rozhodnutie NHL, ktoré je veľmi smutné pre hokej, hráčov i milióny verných fanúšikov."

Čítajte viac