Skip to main content

Kakko a ďalší. Rangers veria, že prídu svetlé zajtrajšky

31 tímov za 31 dní: Talentovaný Fín bol dvojkou draftu a spolu s Panarinom má tímu vystrieľať návrat do play off

Autor Lukáš Vrkoč @nhlsvk / NHL.com/sk

Počas celého augusta vám NHL.com/sk v seriáli 31 tímov za 31 dní prinesie pohľad na všetky kluby v lige. V hlavnom článku o každom klube preberieme jeho ústrednú tému tohto leta, ale aj vyhliadky v sezóne 2019-20. Dnes sú na rade New York Rangers.

Niekto by si možno myslel, že na hrdý a slávny klub z Manhattanu bude jedna veľmi nevydarená sezóna až príliš a príde okamžitá náprava. Ale opak bol pravdou. Rangers sa zlepšili, ale len o jediný bod.

V ročníku 2017-18 ich nazbierali 77 a v poslednej sezóne ich bolo 78. Na play off to bolo žalostne málo: tím strácal na druhú divokú kartu vo Východnej konferencii, ktorú si privlastnili Columbus Blue Jackets, priepastných 20 bodov.

Od výluky, ktorá skrátila ročník 2004-05, Rangers nehrali vo vyraďovacích bojoch o Stanley Cup len v troch prípadoch. Lenže až dva z nich pripadli na posledné dve sezóny, čo pre súčasný tím vôbec nie je dobrá vizitka.

Video: Panarinov druhý gól večera proti Bruins

-----------------------------------

Bilancia 2018-19: 32-36-14, 7. v Metropolitnej divízii
Play off 2019: nekvalifikovali sa
Tréner: David Quinn, 2. sezóna
Príchody: Phillip Di Giuseppe (Nashville Predators), Adam Fox (Carolina Hurricanes), Kaapo Kakko (TPS Turku), Greg McKegg (Carolina Hurricanes), Danny O'Regan (Buffalo Sabres), Artemi Panarin (Columbus Blue Jackets), Jacob Trouba (Winnipeg Jets)
Odchody: John Gilmour, Jimmy Vesey (obaja Buffalo Sabres), Neal Pionk (Winnipeg Jets), Kevin Shattenkirk (Tampa Bay Lightning)

-----------------------------------

Rangers však dopredu oznámili, že rozbiehajú veľkú prestavbu - a teraz sa môžu tešiť na novú krv. Okamžitú kvalitu by mali zariadiť predovšetkým dva úlovky z trhu: útočník Artemi Panarin, ktorý vďaka 87 bodom v 79 zápasoch základnej časti zažil v Columbus Blue Jackets svoju bodovo najlepšiu sezónu v NHL, a obranca Jacob Trouba (Winnipeg Jets). Ten by mal byť viac ako slušnou náhradou za Kevina Shattenkirka, ktorého klub vyplatil zo zmluvy.

A potom je tu ešte jedno meno, z ktorého sa fanúšikovia klubu tešia asi zo všetkých najviac. Aj vďaka výkonom na majstrovstvách sveta IIHF na Slovensku, na ktorých s Fínmi prekvapujúco oslavoval zlato - Kaapo Kakko.

Video: Trouba strelil víťazný gól v predĺžení

Dvojka tohtoročného draftu totiž v Bratislave a v Košiciach dokázala, že so svojimi schopnosťami už môže smelo pôsobiť medzi najlepšími. Osemnásťročný útočník prekvapoval úžasnými kúskami a k zisku titulu prispel šiestimi gólmi v 10 zápasoch.

Zmeny však nastali aj v kanceláriách. Tá najpodstatnejšia asi bola, že veľkú postavu histórie Rangers Glena Sathera v máji nahradil na pozícii prezidenta klubu John Davidson, ktorý pôsobil na tej istej pozícii v Columbus Blue Jackets. Sather ostal v úlohe poradcu.

Davidson bol napriek zaujímavým príchodom opatrný. "Samozrejme, že chcem, aby ľudia boli nadšení a vzrušení, ale zároveň hovorím, že je dobré držať sa pri zemi," varoval Davidson. "Dvaja alebo traja hráči ešte nerobia tím. A už vôbec nerobia naozaj dobrý tím."

Aj on však vníma potenciál, ktorý trio Trouba, Panarin a Kakko ponúka. "Myslím si, že sme v oveľa lepšej pozícii ako sme boli predtým. Bude to vzrušujúce, ale zároveň aj veľmi tvrdé, pretože v tejto lige je ťažké vyhrávať. Rovnako ako je ťažké dostať sa do play off. Pôjdeme si za tým, ale neexistuje žiadne kúzlo, ktoré by nám to uľahčilo alebo urýchlilo."

Podľa uzavretých zmlúv je nad slnko jasné, že Rangers hlavným letným akvizíciám naozaj veria a sú pripravení dlhodobo sa na ne spoliehať. Panarin podpísal sedemročný kontrakt na celkovo 81,5 miliónov dolárov. Trouba sa Rangers zaviazal dokonca osemročnou zmluvou na 56 miliónov dolárov.

Panarin by mal na pozícii ľavého krídla ešte zvýšiť produktivitu centra Miku Zibanejada, ktorý napriek nevydarenému ročníku tímu dosiahol osobné kariérne maximá v góloch (30), asistenciách (44), bodoch (74), strelách na bránku (236) aj v odohraných zápasoch. Navyše zvládol všetkých 82 duelov základnej časti.

Video: Zibanejad prestrelil Haláka a dal úvodný gól

"Myslím si, že keď takého hráča dáte v tejto lige vedľa niekoho iného a spýtate sa ho, či je nadšený, ak odpoveďou nie je 'áno, som stopercentne nadšený', musí byť niečo zle," vyhlásil Zibanejad. "A ja môžem povedať, že som naozaj nadšený."

Švédsky útočník pozorne mapoval situáciu okolo Panarina. "Vnímate špekulácie a sledujete, ako sa veci vyvíjajú. Dúfate, že sa to stane, ale zároveň sa nechcete príliš tešiť - pre prípad, že to nevyjde. Ale keď sa to potom stane, máte veľkú radosť. A ja ju mám nielen preto, že budem mať príležitosť si s ním zahrať, ale aj preto, že náš tím s ním bude oveľa lepší."

Samostatnou kapitolou je Kakko, ktorý by sa ihneď mohol zaradiť medzi ťahúňov tímu. Ale Davidson je aj v tomto prípade opatrný. "Len to, že draftujete dobrých hráčov, ešte neznamená, že hneď budú kľúčovými postavami vášho tímu v NHL. Rôzni hráči prechádzajú rôznymi fázami," varoval Davidson.

Rangers zároveň veria, že práve mladíci, medzi ktorých patria aj český útočník Filip Chytil a bek Libor Hájek, prevezmú svoj diel zodpovednosti. Okrem Kakka čaká na šancu aj devätnástka minuloročného draftu Vitali Kravtsov, ktorý minulú sezónu ešte odohral v KHL.

Ďalšie zlepšenie sa očakáva od dvadsaťštyriročného Pavla Buchnevicha, ktorý vstúpi už do svojej štvrtej sezóny v NHL. V tej poslednej stihol 21 gólov v 64 odohraných zápasoch a žiaril predovšetkým v závere, keď vo finálnych 26 stretnutiach dvanásťkrát skóroval.

Video: Chytilova dorážka v presilovej hre

Zaujímavé je aj meno Adam Fox. Dvadsaťjedenročný obranca sa stal členom Rangers po výmene z Carolina Hurricanes na konci apríla, v poslednej sezóne v NCAA odohral za Harvard University 33 zápasov a nazbieral v nich 48 bodov (9+39).

"Uvidíme, ako sa to všetko vyvinie, keď sa nám začne prípravný kemp," nechcel predbiehať udalosti Jeff Gorton. "Uvidíme, ako na tom budú naši skúsení hráči. Môžu byť opäť dobrí? Alebo ešte lepší? Môžu mladíci urobiť ďalší krok vpred? Stále je tu veľa otázok, na ktoré potrebujeme dostať odpoveď."

Jednou z tých asi najdôležitejších bude aj to, ako sa bude dariť brankárovi Henrikovi Lundqvistovi. Tridsaťsedemročný švédsky velikán nemá za sebou veľmi vydarenú sezónu. "Myslím si, že si to uvedomuje a bude pripravený dokázať, že ešte stále má čo ponúknuť," verí Gorton.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.