Skip to main content

V jadre 'Veľkého jablka'. Značku MSG pozná celý svet

Rangers sídlia v srdci Manhattanu a hrajú v najslávnejšej aréne na svete. Tu skrátka chcete nastupovať, hovoril Gáborík

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. Tentoraz sú na rade New York Rangers.

Akoby to boli dva rôzne svety. Tréningové centrum klubu leží takmer hodinu jazdy od centra, uprostred pestrých listnatých lesov a okrajových mestečiek v okrese Westchester s jeho malebnými drevenými domčekmi, úhľadnými živými plotmi a starostlivo strihanými trávnikmi. Zápasová hala pritom stojí v centre všetkých centier, v úplnom strede Manhattanu, v srdci New Yorku.

Medzi týmito dvoma svetmi sa pravidelne pohybujú hokejisti Rangers, jedného z najsledovanejších mužstiev v Amerike. Ženatí hráči s rodinami väčšinou bývajú na predmestiach blízko tréningovej haly v Tarrytowne a mladší, slobodní hokejisti si užívajú život v 'meste, ktoré nikdy nespí'.

Už keď pred približne pätnástimi rokmi hrala za Rangers česká partia, Jaromír Jágr sa usadil v luxusnom mrakodrape, štýlovo na 68. ulici, a Martin Straka mal z okna nádherný výhľad na Central Park. Marek Malík s manželkou a dvomi deťmi Zackom a Nickom naopak býval až pri Bedforde, kúsok od hraníc štátu Connecticut.

"Máme tu letisko, odkiaľ lietame na tripy. A na tréningy to mám bližšie. Len raz za čas musím ísť do mesta na domáci zápas," pochvaľoval si obranca, ktorý v dresu Newyorčanov strávil tri sezóny a preslávil sa gólom s hokejkou medzi vlastnými nohami, ktorým rozhodol 'nekonečné' nájazdy proti Washington Capitals.

Rangers na rozdiel napríklad od susedných New Jersey Devils nemajú šancu trénovať v zápasovej hale. Tou je totiž slávna Madison Square Garden, ktorá sa môže pochváliť prezývkou Najslávnejšia aréna sveta. A dodajme, že je aj jedna z najvyťaženejších.

Stačí sa pozrieť na koncerty, ktoré sa tu striedajú ako na bežiacom páse: U2, Elton John, Rolling Stones, Cher, Andrea Bocelli... Slávne kapely a speváci všetkých žánrov si tu v podstate podávajú kľučku. Napríklad taký Billy Joel tu hrá viac ako päťkrát za rok. Konajú sa tu aj veľké cirkusové predstavenia, wrestling, celonárodné výstavy psov či slávne boxerské duely.

 

[Viac o téme: Kakko a ďalší. Rangers veria, že prídu svetlé zajtrajšky]

 

A do toho sa musí zmestiť viac ako 80 domácich zápasov, ktoré si rozdelia Rangers a basketbalisti Knicks. Asi aj preto si tunajší hokejisti zvykli a radi hrajú v pondelok, čo je v šoubiznise dosť hluchý deň. Výnimkou však nie je ani popoludňajší basketbal a večerný hokej - alebo naopak. Na ľad sa rýchlo položí izolačná vrstva a na ňu palubovka. Alebo sa rýchlo rozoberie a o niekoľko hodín neskôr sa už na mieste košov a oblých čiar preháňajú hokejisti na korčuliach.  

A k tomu to mesto...

Už keď vystúpite z metra, z taxíka alebo z vlaku na Penn Station (na najrušnejšej stanici západnej pologule, po ktorej denne prejde viac ako 600-tisíc pasažierov), ktoré leží priamo pod Madison Square Garden, je vám jasné, že to bude zážitok.

Stovky neónov na Siedmej avenue osvetľujú cestu na Times Square, doslova za rohom je slávna ulica Broadway, len kúsok za ňou sa majestátne týči Empire State Building a niekoľko blokov odtiaľ stoja rozsiahle kancelárie vedenia NHL a parádny ligový Fanshop. Pri tom všetkom vám nad hlavou bliká digitálna tabuľa lákajúca na zápasy NHL pod nápisom Rangertown.

Toto je hniezdo Rangers. Počas hokejových zápasov vám to musí byť jasné nielen z davov fanúšikov v modrých dresoch, ale aj z atmosféry v okolitých baroch a hlavne vo vnútri samotnej arény, keď sa na ľade spustí vydarený predzápasový videomapping.

Fanúšikovia, ktorých sa na tribúny zmestí 18-tisíc, dokážu byť veľmi hluční. Newyorčania sú všeobecne dosť hluční a je to cítiť aj na hokeji. Keď práve neskandujú, stále sa rozprávajú medzi sebou, takže z tribún počuť šum ako z mraveniska. Z béžových sedačiek a vlajok zavesených pod strechou pripomínajúcich šampiónov NHL a NBA (Rangers vyhrali štyri Stanley Cupy, Knicks majú dva tituly) cítiť vôňu dejín. Hala má vlastnú Sieň slávy aj Chodník slávy.

"Mám pocit, že som ešte nestretol hráča, ktorý by nemiloval zápasy v Garden. Budova dýcha históriou, každý, kto v nej hrá, má extra motiváciu. Tu jednoducho chcete nastupovať," hovorieval slovenský útočník Marián Gáborík, ktorý hral za Rangers medzi rokmi 2009 a 2013. Rok po odchode tu pomáhal poraziť domácich vo finále Stanley Cupu 2014 ako ťahúň víťazných Los Angeles Kings.

Dýcha tu na vás naozaj veľkolepá história. Prvá Madison Square Garden bola postavená už v roku 1879, aj keď stála o sedem ulíc ďalej na Madison Square - odtiaľ pochádza jej názov, ktorý sa zachoval aj po troch sťahovaniach. Súčasná hala, celkovo štvrtá s týmto menom, bola otvorená v roku 1968 a dnes je najstarším štadiónom v NBA aj v NHL. Odoláva tlakom na presun kvôli rozšíreniu stanice Penn Station a prešla niekoľkými rekonštrukciami. Tá zatiaľ posledná z rokov 2011-13 stála miliardu dolárov...

... a stála za to. Už len pre pristavané tribúny zavesené pod strechou - akýmsi mostom pripomínajúcom tie naozajstné manhattanské, ktoré zvýšili komfort aj kapacitu o približne 900 miest s parádnym výhľadom.

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

"Táto prestavba bola potrebná, aby sme vzdali hold nášmu jedinečnému dedičstvu. Vo vnútri tejto ikony sme vytvorili úplne novú arénu. Stále cítime spomienky na udalosti, ktoré sa tu stali," povedal vtedy riaditeľ arény Hank Ratner.

MSG je značka svetového mena porovnateľná s ikonickými športovými štadiónmi ako Maracaná alebo Wembley. Rangers si to veľmi dobre uvedomujú. "Je skvelé, že tu môžem hrať a veľmi si to vážim," vyhlásil mladý český útočník Filip Chytil, jeden z najväčších talentov súčasného tímu 'Blueshirts'.

"Každý deň sa tu niečo deje, tá hala je celosvetovo naozaj výnimočná. Fanúšikovia sú tu tiež výborní, v New Yorku je temperamentné publikum. A mesto, to je iný svet. Sú tu výborné reštaurácie, všetko, čo človek potrebuje. Po všetkých stránkach je to super byť tu."

Nečudo, že New York svojou svetovosťou a takmer nekonečnou škálou možností zábavy a gurmánskych pôžitkov je atraktívne miesto aj pre súperov. "Rangers patria medzi obľúbené destinácie na tripoch. V 'Madisonke' je skvelá atmosféra, možno najlepšia zo všetkých hál v USA. New York ponúka obrovské množstvo reštaurácií, ktoré inde nenájdete," tvrdil Tomáš Plekanec z Montreal Canadiens.

"Najlepšie mesto na nákupy," myslí si zase Petr Mrázek, dnes brankár Carolina Hurricanes.

Toto mesto má prezývku 'Veľké Jablko' a Rangers majú to šťastie, že patria do jeho jadra. Len chuť tohto jablka je už dlhé roky trochu kyslá. Aby Newyorčanom chutilo sladšie, ich hokejisti potrebujú aspoň taký úspech, akým bolo finále Stanley Cupu v roku 2014. Alebo ešte lepšie titul, na ktorý Manhattan čaká už dlhých 25 rokov.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.