Skip to main content

Akcia Európa: Nasledujúca zastávka v Berlíne?

Švédsky víkend sa vydaril, NHL sa chce do Európy čoskoro vrátiť

Autor Michael Langr / nhl.com/sk

Trvalo to šesť rokov. Ale keď sa NHL po tomto čase opäť predstavila v zápasoch základnej časti európskemu publiku, bola z toho veľká sláva. Ottawa Senators počas štokholmského víkendu dvakrát porazili 4:3 Colorado Avalanche, výsledky však boli tentoraz prebité atmosférou nevšednej akcie.

NHL sa v Európe páčila, bolo o ňu skvelo postarané. A tak sa sem zrejme zase čoskoro vráti.

"Dúfam, že na vašom kontinente odohráme viac zápasov," potvrdil v Škandinávii komisár NHL Gary Bettman.

Nadšení boli predovšetkým samotní hráči. Nie náhodou - do kádrov dvoch súperov patrí hneď sedem Švédov a vo víkendových zápasoch navyše písali výrazné príbehy. Napríklad Fredrik Claesson strelil v piatok prvý gól sezóny, Erik Karlsson sa blysol štyrmi asistenciami a do štatistík sa gólom a presnou prihrávkou dostal aj Johnny Oduya, ktorý sa narodil len pár kilometrov od haly Ericsson Globen.

"Celý víkend ďaleko prekročil moje očakávania," priznal Karlsson, ktorého klub sem letel 5990 kilometrov. "Bolo to ešte oveľa lepší, než sme dúfali. Cesta do Štokholmu síce zabrala veľa času, potom chvíľu trvá, kým strasiete únavu, ale nakoniec to rozhodne stojí za to. Myslím, že to by vám potvrdil úplne každý v kabíne Senators aj Avalanche."

Najlacnejšie vstupenky síce stáli v prepočte 1000 korún a hokejovej akcii navyše konkurovala ostrosledovaná futbalová baráž medzi Švédskom a Talianskom, ale slávna aréna sa napriek tomu zaplnila do posledného miesta a vytvorila veľmi dobré prostredie.

Veľkolepý bol už aj samotný začiatok NHL Global Series, ktorý zaobstaral slávnostným vhadzovaním jeden z najlepších Európanov v histórii ligy Peter Forsberg. S tímami sa pozdravili aj iní slávni hráči nedávnej minulosti ako Mats Sundin, Andreas Dackell a Daniel Alfredsson. Nasledovali dva napínavé duely pred fanúšikmi, ktorých boli veľmi počuť.

"Keď si odmyslím výsledky, celý týždeň bol pre nás neuveriteľným zážitkom," povedal švédsky kapitán Colorada Gabriel Landeskog.

 

V súvislosti s tohtoročným novembrom ho vlastne ťažila len jedna vec: Ako zohnať lístky pre všetkých kamarátov a príbuzných. Keď sa totiž spočíta počet vstupeniek, ktoré si museli rezervovať kapitáni Landeskog s Karlssonom, dostaneme ťažko uveriteľné číslo deväťdesiat!

"Ale aj tak som bol z toho všetkého okolo absolútne nadšený," vyznal sa Landeskog. "Chlapci z Kanady a Ameriky mi celé tie roky ukazujú svoje rodné mestá. Teraz som ich zase mohol zaviesť do miest, kde som vyrastal ja. Buďte si istí, že sme nepotrebovali žiadneho prideleného šoféra ani sprievodcu. Toto všetko som zabezpečil ja."

V Európe sa regulárne zápasy NHL hrali šiestykrát. Prvýkrát na ne prišlo v roku 2007 v rámci NHL Premiere na londýnskom ľade, kde sa stretli Anaheim Ducks s Los Angeles Kings. Nasledujúci rok sa dočkala Praha, videla duel New York Rangers proti Tampa Bay Lightning, Štokholm súbežne naživo fandil Ottawe a Pittsburgh Penguins.

V ďalších rokoch hráči zo zámoria cestovali do Helsiniek, Berlína, aj znovu do Štokholmu a Prahy. Naposledy v roku 2011, potom projekt na šesť rokov zaspal.

"Teraz sa ale opäť ukázalo, že ide o dobrý nápad," povedal Karlsson. "Ako hráči by sme sa mimoriadne tešili, keby sme sa do Európy zase niekedy vrátili."

Jeho želanie sa veľmi pravdepodobne splní. V zákulisí sa šepká, že najhorúcejším adeptom na nasledujúci zápas je momentálne Berlín, keďže miestny klub Eisbaren vlastní ten istý majiteľ ako Los Angeles Kings. Zatiaľ ale nič nebolo potvrdené.

"Ďalšie zápasy NHL budeme chcieť presadiť do krajín so silnou hokejovou infraštruktúrou," naznačil v Štokholme Bettman.

Lige zaoceánske dobrodružstvá každopádne prospievajú. Zvyšujú prestíž NHL, lákajú nových fanúšikov a sú výhodné aj pre jej sponzorov. Aj preto Bettman s NHLPA debatuje o tom, že by sa na starý kontinent rád vrátil.

"Naším plánom je vytvoriť pravidelný kalendár takýchto akcií," zveril sa.

Tak isto sa podľa všetkého bude pokračovať v tradícii prípravných zápasov proti tímom v menších európskych mestách, akými boli napríklad duely Tampa Bay Lightning a New York Rangers proti Slovanu Bratislava v rokoch 2008 a 2011 (Lightning vtedy vyhrali 3:2 až po samostatných nájazdoch, Rangers 4:1).

Nabudúce tak možno príde na rad aj nejaké iné slovenské mužstvo. Ale niet pochýb o tom, že zapálení hokejoví fanúšikovia v Bratislave by si zaslúžili aj regulárny sezónny zápas NHL.

Čítajte viac