Marchand Game 3 column 42424

Je posledný mohykán. Jediný pamätník titulovej jazdy z roku 2011. A stále aj líder Boston Bruins. Brad Marchand to potvrdil aj v noci na štvrtok, keď dvomi gólmi rozhodol tretí duel série úvodného kola play off s Toronto Maple Leafs, priviedol svoj tím k triumfu 4:2 na ľade súpera a priebežnému vedeniu 2:1 na zápasy.

"Celý zápas sme dodržiavali to, čo sme si povedali. Nebol to z našej strany dokonalý výkon, ale oproti dvom predchádzajúcim sme išli výkonnostne nahor," pochvaľoval si Marchand. "Som veľmi rád, že sme za to boli odmenení dôležitou výhrou."

V lete sa pritom v zámorí často riešilo, ako by na Boston mohla vo vyraďovacej fáze dopadnúť absencia dlhoročných opôr. Patrice Bergeron a David Krejčí totiž po minulej sezóne ukončili bohaté kariéry a Bruins tak prišli o súhrnnú porciu 330 štartov v play off.

Zatiaľ to však žiadny hendikep nie je. Marchand v úlohe kapitána drží žltočervenú zástavu poriadne vysoko. Po troch odohraných dueloch má na konte spolu šesť bodov za dva góly a štyri asistencie. Stále platí, že Boston sa naňho v dôležitých chvíľach môže spoľahnúť.

Marchand dvomi gólmi zariadil výhru Bostonu v Toronte

"Pamätám si obdobie, keď Marchand nastupoval ešte s Patricom Bergeronom. V tom čase síce v NHL netrénoval, ale na prvý pohľad bolo jasné, že Bruins sú elitný tím," zdôraznil hlavný tréner tímu z TD Garden Jim Montgomery. "U Brada opakovane platilo, že dokázal v dôležitých chvíľach vystupňovať svoju výkonnosť. A deje sa to aj teraz."

Dôrazný forvard mal nakoniec skvelých učiteľov. Pred spomínanými trinástimi rokmi, keď Boston naposledy získal Stanley Cup, ho bodovo ťahali práve Krejčí a Bergeron. Prvý z nich si v play off pripísal 23 bodov (12+11), Bergeron ich zvládol 20 (6+14). Marchand teraz na bývalých kolegov plynule nadväzuje.

"Nie je možné, aby sme im v takejto fáze zápasu dopriali toľko priestoru," nechápavo krútil hlavou domáci tréner Sheldon Keefe. "Ani sme sa poriadne nedostali k našej hre. Musíme však oceniť Boston, ktorý hral veľmi dôrazne a darilo sa mu prechádzať cez stredné pásmo. My sme tomu nedokázali čeliť."

Ešte necelých osem minút pred koncom riadneho hracieho času sa pritom zdalo, že ostro sledovaná séria by mohla prvýkrát zamieriť do predĺženia. Na ukazovateli skóre totiž svietil nerozhodný stav 2:2. Potom však prišli dva veľké Marchandove momenty.

Najprv zužitkoval ponuku Dantona Heinena a v závere po prihrávke Davida Pastrňáka strelou do odkrytej bránky určil konečný stav. Marchand sa tak vyšvihol na métu 55 gólov v play off, vďaka čomu dorovnal Cama Neelyho na prvom mieste historického poradia klubu. So 134 bodmi je druhý za prvým Rayom Bourquem (161 bodov).

Zostrih: Boston - Toronto 4:2

"Som z toho nadšený. Keď sa vám podarí niečo podobné, tak si to musíte vážiť," pousmial sa Marchand. "Verím, že mám pred sebou ešte niekoľko sezón. Už to, že som sa dostal do takej spoločnosti, je pre mňa naozaj výnimočné."

Aby tých míľnikov nebolo málo, tak Marchand pridal aj ôsmy duel play off v kariére, v ktorom nastrieľal minimálne dva góly. Preskočil tak Petera McNabba a osamostatnil sa na šiestom mieste klubového rebríčka. Lepšie na tom sú len Neely (13), Rick Middleton (11), Bergeron (10), Phil Esposito (9) a Johnny Bucyk (9).

"Brada sledujem počas celej jeho kariéry. Je to ten typ hráča, ktorý sa dokáže presadiť v rôznych herných situáciách," uviedol útočník Jake DeBrusk, ktorý k druhej výhre Bruins v sérii pomohol gólom. "Toto sú preňho ideálne zápasy, podáva v nich najlepšie výkony. Sme nadšení, že ho máme na svojej strane."

Je evidentné, že Bruins sa na svojho lídra budú spoliehať aj naďalej. Duel číslo štyri je na programe znova v Toronte v noci na nedeľu. Marchand a spol. sa v ňom pokúsia urobiť ďalší krok smerom k postupu.

Príbuzný obsah