Skip to main content

Josi ukázal kvalitu, bol ťahúňom Predators

Švajčiarsky bek viedol Nashville troma bodmi k prvej finálovej výhre. Predators: Skvelý je už dlho

Autor Michael Langr / NHL.com

Obrancovia boli v priebehu play off a vlastne aj celej sezóny veľkou ofenzívnou zbraňou Nashville Predators. V prvých dvoch finále Stanley Cupu dokázali hokejisti Pittsburgh Penguins a predovšetkým ich gólman Matt Murray túto zbraň odraziť, ale v tom treťom už ich štíty nestačili.

Hlavným dôvodom bol Roman Josi.

Švajčiarsky obranca dal gól a na ďalšie dva prihral. So skvelým pohybom bol všade, šesťkrát pálil na bránku - tak často ako on nikto gólmana súpera nezamestnal. Zo zadných radov Predators bolo vidieť aj Mattiasa Ekholma (gól a asistencia), ale hviezdou číslo 1 bol tentoraz Josi.

"Je jedným z našich lídrov. Jedným z našich najlepších hráčov. Vďaka tomu, že je to skvelý korčuliar, dokáže byť všade. Pre mňa je super, že s ním hrám. Dávam si pozor, aby som odohral svoj part a on mohol podporiť útok. Veľa chlapcov hralo veľký zápas a o ňom to platí dvojnásobne," chválil švajčiarskeho kolegu jeho kolega z obrannej dvojice Ryan Ellis.

Josiho gól v čase 5:51 druhej tretiny znamenal návrat do zápasu, v ktorom sa najprv všetko vyvíjalo podobne ako v Pittsburghu. Nashville tlačil, prvú tretinu vyhral na strely 12:6, ale po góle Jakea Guentzela z tretej minúty prehrával 0:1. Päť minút a 51 sekúnd po prestávke však v presilovke prevzal puk Josi, urobil rýchly krok do pravého kruhu a bombou, ktorú tečoval rukavicou brániaci súper Carter Rowney, dostal Nashville späť do zápasu. A vlastne aj do série.

Práve od tej chvíle začali domáci veriť, že finále pre nich nie je zakliate. Že Pittsburgh vyhrá, nech vyvinú akýkoľvek tlak a nech ho prekonajú akokoľvek drvivou prevahou.

Video: Josi trafil po prihrávke Jarnkroka

"Hovorili sme si, že tiež potrebujeme nejaký šťastný gól. Že to už nie je možné, že musíme makať ďalej a ísť mu naproti. A tentoraz sa to podarilo. Od toho sme sa odrazili a išli sme si za výhrou," opisoval Ellis.

Pre Josiho to bol šiesty gól v tohtoročnom play off, čím sa stal najlepším strelcom Stanley Cupu medzi bekmi (odskočil od päťgólového kolegu Ellisa).

Ani nie o minútu neskôr navyše asistoval na víťazný gól Fredericka Gaudreaua, keď vo vlastnom pásme rozohral brejkovú akciu. 23 sekúnd pred koncom druhej tretiny potom pridal svoju druhú prihrávku v zápase a celkovo ôsmu v play off, keď počas tlaku domácich zlomil pri strele hokejku, ale puk napriek tomu doputoval cez Viktora Arvidssona až ku skórujúcemu Jamesovi Nealovi.

Josi sa tak s 14 bodmi v 20 zápasoch play off dostal na druhé miesto v tímovej produktivite a opäť dokázal, aké platné sú pre nashvillskú ofenzívu zadné rady s hráčmi ako on, Ellis, Ekholm alebo P.K. Subban.

"Náš systém umožňuje obrancom, aby sme veľmi podporovali útok," opisoval Josi. "Myslím si, že sme sa ako mužstvo oproti zápasom v Pittsburghu veľmi zlepšili. Vedeli sme, že dokážeme hrať lepšie (ako v prvých dvoch zápasoch) a odviedli sme skvelú prácu."

Nashville je späť v sérii a vo štvrtom finále, ktoré sa hrá v pondelok večer (utorok 2:00 SELČ) v Bridgestone Arene, môže vyrovnať stav na 2:2 na zápasy. Znovu pri tom bude počítať s Josim ako s jedným z vodcov, ktorý pozdvihne zlatistú vlajku Predators. Svojím výborným pohybom. Rozohrávkou a prehľadom pri hre piatich na piatich i v presilovkách. A nakoniec aj defenzívnou prácou, ktorá nie je tak veľmi vidieť, ale ktorou rovnako výrazne prispieva k tímovému úspechu.

"Je skvelým hráčom už dlhú dobu, niekoľko rokov," povedal Yannick Weber, ďalší švajčiarsky bek v zostave Predators. "Možno si to všimlo menej ľudí, ako by malo, pretože Nashville nie je tak vidieť ako iné mestá v NHL. Ale on mal naozaj výbornú sezónu. Veľa ľudí ide v play off z posledných síl, ale on ako keby dokázal prepnúť na ešte vyššiu rýchlosť. Vracia sa, útočí, dokáže podržať puk, rozohrať alebo vytvoriť šancu. Pritom na ľade trávi množstvo minút. Je skvelý," rozplýval sa.

"Odohral parádny zápas, ale to je len výsledkom faktu, aký mimoriadne konzistentný hokejista to je. Každý deň, od tréningu po všetky duely, podáva rovnako kvalitné výkony," uviedol kouč Peter Laviolette. "Bavíme sa o excelentnom všestrannom obrancovi. Výborne hrá vo vlastnom pásme a rovnako dobre aj v útočnej tretine. Počítame s ním na množstvo situácií."

Čítajte viac