Skip to main content

Ponaučenie alebo zabudnutie? Hráči musia zvládať oboje

Úspešné tímy môžu na poslednú sezónu nadviazať, tie neúspešné ju chcú 'hodiť do koša'

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Redakcia NHL.com/sk sa pred štartom sezóny pustila do rozboru rozličných tém, ktoré sprevádzajú najväčší hokejový kolotoč sveta. Tentoraz sme sa zamerali na to, ako hráči obracajú list pred novou sezónou - na tenkú hranicu medzi zabudnutím na tú starú a poučením sa z nej.

Médiá z americkej metropoly vo svojich športových rubrikách v tomto období niekoľko rokov po sebe písali o tom, ako sa jeden z najsilnejších tímov NHL Washington Capitals dokáže (či nedokáže) otriasť z ďalšieho sklamania po vyradení v play off.

Tento rok je to prvý raz úplne inak.

Hokejisti Capitals vstupujú na neprebádanú cestu - prvýkrát v histórii budú obhajovať Stanley Cup. Otázka tak neznie, či konečne prekročia vlastný tieň, ale či sa dokážu udržať na výslní.

Či ide partia okolo Alexa Ovechkina do novej sezóny ako favorit, ktorý znova neuspel, alebo ako šampión, ktorý konečne splnil sen generácií fanúšikov, je v striktnej rečí čísel vlastne jedno: začína sa od nuly. Na štarte novej sezóny má Washington k ďalšiemu titulu rovnako ďaleko ako najslabší tím minulého ročníka Buffalo Sabres.

Na druhý pohľad to však také vyrovnané samozrejme nie je. Capitals majú za sebou obrovskú skúsenosť, či už zo športového, fyzického, alebo psychologického hľadiska. Už vedia, čo znamená dostať sa do finále Stanley Cupu. Ako sa vyrovnať s únavou, keď hrajú najvypätejšie zápasy ešte začiatkom júna. Ako sa vyrovnať s tlakom očakávaní, s porážkami alebo s hrozbou vyradenia.

 

 [Viac o téme: Časy sa zmenili. Tréneri získavajú rešpekt úprimnosťou]

 

Toto všetko sú prvky, ktoré treba preniesť do novej sezóny. Perfektne to dokázali hráči Pittsburgh Penguins, ktorí v roku 2017 obhájili titul z predchádzajúceho ročníka. Dokázali to aj Nashville Predators, ktorí sa minulý rok dostali z ôsmeho miesta v Západnej konferencii až do finále Stanley Cupu a na tejto skúsenosti postavili vynikajúce výkony v poslednej sezóne, v ktorej získali Presidents' Trophy pre najlepšie mužstvo základnej časti.

Čím vydarenejšia bola predchádzajúca sezóna alebo play off, tým viac pozitív si mančaft môže preniesť aj do nového ročníka. A naopak, neúspešné tímy sa musia snažiť rýchlo zabudnúť na to, čo ich pred rokom dostalo dolu, a stavať na vratkých základoch menších úspechov. Tak ako napríklad Arizona Coyotes, ktorí v sezóne 2017-18 stratili reálnu šancu na play off už niekedy okolo Vianoc. V závere základnej časti však potom rozbehli nečakanú sériu 17 výhier z 29 duelov.

"Človek si vždy snaží prenášať pozitívne veci z minulého roka. A všetko to zlé zobrať a vyhodiť do koša. Spláchnuť to a začať znova, vybudovať niečo nové," hovorí obranca Oliver Ekman-Larsson, najväčšia hviezda omladeného tímu z Arizony.

Tá má výhodu, že sa neponáhľa. Vedenie buduje tím pre budúcnosť a obetovalo tomu okamžité výsledky, podobne ako napríklad Buffalo, Vancouver Canucks či Carolina Hurricanes.

"Aj tak je to ťažké. (Nová sezóna) je otočený list. Máme priestor na zlepšenie. A aj čas pre všetkých chlapcov, aby dokázali, že na to majú, a zanechali hlbokú stopu ako dobrí hokejisti," hovorí vancouverský útočník Bo Horvat.

Video: Horvat nádherne prekonal Berubeho z bekhendu

Z hľadiska tlaku a liečenia po tvrdých nárazoch sú však na tom horšie mužstvá s okamžitými ambíciami, ktorým sa nepodarilo uspieť, dokonca ani dostať sa do play off: Dallas Stars, St. Louis Blues, Chicago Blackhawks...

Tam tak veľa trpezlivosti nemajú, vzhľadom na silu kádra a skúsenosti chcú uspieť hneď. O to viac musia študovať, prečo sa to naposledy nepodarilo (ako v Chicagu) - či prečo sa to nedarí dlhodobo (ako v Dallase).

"Očakávania sú u nás aj naďalej vysoké a niečo podobné sme odkázali aj hráčom. Všetkým dôverujem, že na to majú," uviedol prezident Blackhawks John McDonough na začiatku prípravného kempu.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Príčiny, prečo to naposledy nevyšlo, sú rôzne. Od slabých výkonov gólmanov cez priepustnú obranu až po nepremieňanie šancí, často aj dusná atmosféra v mužstve. Riešia sa výmenami, odchodom trénera či tvrdou prácou na odstránení príčin neúspechu. Tá sa však nesmie stať kŕčom, ktorý hráčov paralyzuje a posiela ich do nevýhody voči tým úspešným.

Hranica je to veľmi tenká a musí sa na ňu našľapovať opatrne.  

"Tento rok sme sa snažili obrátiť list tak rýchlo, ako sa len dalo. Nebolo to ľahké. Keď sme v marci definitívne zistili, že sa nedostaneme do play off, tak to veľmi bolelo. Deväť rokov sme tancovali v oblakoch a boli sme na tom výborne. Možno teraz prišiel budíček, malo sa to stať. Bolo to niečo ako očistenie," povedal šéf Chicaga, ktoré sa nedostalo do play off prvýkrát od roka 2008.

Video: Toews zariadil náskok v presilovke proti Kings

"Celé to berieme ako veľkú výzvu, pretože táto liga je v súčasnosti naozaj veľmi kvalitná," vyhlásil Jonathan Toews, prvý center a kapitán Blackhawks, s ktorými v rokoch 2010, 2013 a 2015 vyhral Stanley Cup.

"V posledných rokoch sme sa poučili v tom smere, že keď chceme uspieť, musíme si za tým naozaj ísť a tvrdo makať. Chceme nájsť cestu späť do play off. A v ňom by sa naše skúsenosti mali prepojiť s elánom a energiou mladých hráčov."

Ako dokazujú kapitánove slová, do celého mixu faktorov vstupuje ešte jeden - a veľmi dôležitý: motivácia. Hlad neúspešných po úspechu by mal byť logicky väčší ako tých, ktorí sa ním už nasýtili.

Aj keď vo Washingtone by vás určite uistili, že ešte stále majú miesto na ďalší zákusok.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.