Skip to main content

Carolina doplnila dravú mladosť skúsenosťami

31 za 31: Hurricanes priviedli späť Williamsa a prvýkrát od roku 2009 sa chcú dostať do play off

Autor NHL.com/sk / NHL.com

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Tentoraz sa zameriame na Carolina Hurricanes.

Základná časť 2016-17: 36-31-15, 7. v Metropolitnej divízii
Kouč: Bill Peters, 4. sezóna

Príchody: Callum Booth, Spencer Smallman (obaja Saint John - QMJHL), Trevor van Riemsdyk, Marcus Kruger (obaja Vegas), Scott Darling (Chicago), Jeremy Smith (Colorado), Keegan Kanzig (Calgary), Brenden Kichton (Winnipeg), Warren Foegele (Erie - OHL), Josh Jooris (Arizona), Janne Kuokkanen (London - OHL), Steven Lorentz (Peterborough - OHL), Martin Nečas (Kometa Brno - ČR), Justin Williams (Washington).

Odchody: Eddie Lack, Ryan Murphy (obaja Calgary), Michael Leighton (Tampa Bay), Matt Tennyson (Buffalo), Bryan Bickell (koniec kariéry), Connor Brickley (Vegas), Erik Karlsson (Timra - Švédsko), Danny Kristo (Dinamo Riga - KHL).

Carolina Hurricanes túžia prvýkrát od roku 2009 postúpiť do play off. Tím plný mladých nádejí v marci počas trinásťzápasovej bodovej série ukázal, že je na dobrej ceste. Generálny manažér Ron Francis začal hneď po skončení sezóny pracovať na vhodnom doplnení kádra o skúsených hráčov, ktorí by mali pomôcť ukončiť dlhé čakanie na boje o Stanley Cup.

Prvým krokom pre Francisa bolo vystuženie brankárskeho postu. Carolina získala 28. apríla Scotta Darlinga v rámci výmeny z Chicago Blackhawks. Dvadsaťosemročný Darling sa mohol stať 1. júla nechráneným voľným hráčom a Huricanes za neho obetovali právo výberu v treťom kole tohtoročného draftu. Ako s možnou budúcou jednotkou s ním po týždni uzavreli štvorročnú zmluvu na 16,6 milióna dolárov.

Video: Darling si poradil s pokusom Morrowa

22. júna a 4. júla nasledovali príchody obrancu Trevora van Riemsdyka a centra Marcusa Krugera ako súčasť trejdov s nováčikom NHL Vegas Golden Knights. Na štarte trhu s voľnými hráčmi Carolina hneď 1. júla podpísala pravé krídlo Justina Williamsa, ktorý s Hurricanes získal v roku 2006 Stanley Cup a triumfoval aj v rokoch 2012 a 2014 s Los Angeles Kings.

Carolina vstupuje do štvrtej sezóny svojho plánu prestavby kádra pod Francisom na pozícii generálneho manažéra a je čas, aby už tím urobil ďalší krok. "Sme spokojní so zmenami, ktoré sme urobili. Verím, že nám to dáva väčšiu šancu dosiahnuť to, čo chceme. To znamená dostať sa do play off," povedal Francis.

Vo vyrovnanej tabuľke Východnej konferencie dokázala Carolina v marci počas 13 zápasov nazbierať 22 bodov a ešte jej svitla teoretická nádej na play off. Po úspešnej sérii strácala na druhú divokú kartu štyri body, ale z posledných šiestich duelov získala len tri body a s osembodovým mankom na postupové pozície skončila vo Východnej konferencii na 12. mieste.

Pri silnom finiši nazbierali cenné skúsenosti mladé opory ako sú útočníci Sebastian Aho (20 rokov), Elias Lindholm, Teuvo Teravainen (obaja 22), Victor Rask (24) a obrancovia Noah Hanifin (20), Brett Pesce (22), Jaccob Slavin (23) či Justin Faulk (25).

V nadchádzajúcej sezóne chcú ale Hurricanes viac ako len dostať sa na dohľad play off. "Potrebujeme to ukázať v celej základnej časti v 82 zápasoch a nie len v trinásťzápasovej sérii," vyhlásil Francis.

Veľa si sľubuje od Williamsa, ktorý by mal byť výraznou osobnosťou v kabíne i na ľade. Majiteľ troch prsteňov za víťazstvo v Stanley Cupe si v uplynulej sezóne v drese Washington Capitals pripísal v 80 zápasoch 48 bodov za 24 gólov a 24 asistencií.

Víťazné skúsenosti zo Stanley Cupu prinášajú do tímu Hurricanes aj Darling, Kruger a van Riemsdyk, ktorí oslavovali s Blackhawks. V minulej sezóne pôsobili všetci traja v Chicagu. Kruger bol následne vymenený do Vegas a van Riemsdyka získali Golden Knights v rozširovacom drafte. Pre oboch to však bola len krátka prestupná stanica do Caroliny.

Okrem prínosu skúseností majú predovšetkým Darling a van Riemsdyk pomôcť vyriešiť najväčšie nedostatky Hurricanes. S percentuálnou úspešnosťou brankárov 90,1 percenta sa Carolina v minulej sezóne delila s celkom Philadelphia Flyers až o 26. miesto.

Darling mal v minulom ročníku v 32 zápasoch bilanciu 18-5-5 s priemerom 2,38 inkasovaného gólu na zápas, s úspešnosťou 92,4 percenta a s dvoma čistými kontami. Jednotkou v NHL ešte nikdy nebol, ale v Caroline verí, že je schopný sa na túto pozíciu posunúť a rozdeliť sa o priestor s Camom Wardom. Ten mal v minulom ročníku bilanciu 26-22-12 s priemerom 2,69 gólu na zápas, úspešnosťou 90,5 percenta a dvakrát vychytal nulu.

S van Riemsdykom počítajú Hurricanes pravdepodobne do tretej obrannej dvojice vedľa Klasa Dahlbecka, kde by mal vylepšiť rozohrávku z vlastného pásma a viac podporiť ofenzívu. Tá bola pre Hurricanes celkovo problémová. Jeff Skinner (37 gólov) a Aho (24) boli jedinými hráčmi tímu, ktorí sa v uplynulej sezóne dostali cez hranicu 20 gólov.

Môžu dúfať, že vo svojom raste bude pokračovať nielen Aho, ale aj Rask (16 gólov), Teravainen (15) a Lindholm (11). Carolina by ale ešte potrebovala získať centra do jednej z prvých dvoch ofenzívnych formácií.

K tomu však pravdepodobne pred štartom sezóny nedôjde. "Stále zvažujeme možnosti a jednáme s ďalšími klubmi. Ale keď sa nevyskytne niečo, čo by pre nás v tejto chvíli malo zmysel, uspokojíme sa s tým, čo sme doteraz urobili. A začneme sezónu s tým, čo máme," dodal Francis, ktorý v lete uzavrel aj dlhodobé kontrakty so Slavinom (na sedem rokov za 37,1 milióna) a Pescem (na šesť rokov za 24,15 milióna).

Čítajte viac