Skip to main content

Obhájiť Stanley Cup: Lákavé, ale len pre vyvolených

Hráči Capitals hovoria o tom, ako radi by opäť vyhrali pohár. Je to vôbec v ich silách?

Autor Lukáš Vrkoč @NHLsvk / NHL.com/sk

Redakcia NHL.com/sk v lete vyspovedala množstvo hokejistov NHL a získala ich pohľad na rôznorodé témy. V tejto časti nášho malého seriálu sa venujeme možnosti obhajoby Stanley Cupu v podaní Washington Capitals.
 

Previerka ťažšia ako kedykoľvek predtým.

Na Alexa Ovechkina a spol. čaká ešte náročnejšia výzva ako minulý rok. Ak sa hokejisti Capitals chcú zaradiť medzi vyvolených a vyhrať druhýkrát za sebou Stanley Cup, po ktorom tak túžili a ktorý v júni vo finále proti Vegas Golden Knights s veľkou slávou vybojovali, budú to mať ťažšie ako pred prvým titulom.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Okrem silných protivníkov v celkovo vyrovnanej lige, kde sa nevypláca podceniť akýkoľvek zápas, budú súperiť aj sami so sebou a ešte k tomu pod novým hlavným trénerom Toddom Reirdenom, aby napodobnili tímy, ktorým sa v minulosti obhajoba podarila.

Časy, keď Edmonton Oilers či New York Islanders zbierali jeden pohár za druhým, sú už dávno preč. Od roku 1990 sa podarilo vyhrať dvakrát za sebou len Pittsburgh Penguins (1990-91 a 1991-92), Detroit Red Wings (1996-97 a 1997-98) a predminulý a minulý rok opäť Penguins.

Inak nič.

Hráči Capitals to veľmi dobre vedia, aj keď čerstvý úspech im logicky priniesol poriadnu porciu optimizmu a sebavedomia.

"Myslím si, že opäť vyhráme," vyhlásil útočník Evgeny Kuznetsov, ktorý ovládol produktivitu posledného play off. "Či vidím nejakých ďalších favoritov na titul? Nevidím. Vidím tam len nás a nikoho iného."

Video: Kuznetsov zápästím strelil víťazný gól

Potom už v trochu skromnejšom duchu pokračoval: "Základom je podávať dobré výkony a plniť svoje úlohy tak, ako sme to robili minulý rok. Ak to budú robiť všetci, budeme mať aj naďalej dobrý mančaft. K úspechu v play off nás priviedla defenzíva, takže musíme predovšetkým brániť tak dobre, ako sme to robili v Stanley Cupe."

Už za príležitosť pokúsiť sa Stanley Cup obhájiť a vziať na seba opäť tú obrovskú zodpovednosť bude Kuznetsov rovnako ako jeho spoluhráči nakoniec vďačný. Ak sa vôbec počas sezóny objaví.

"Máme v podstate rovnaký tím, takže naša šanca opäť vyhrať je rovnako veľká ako pred rokom," povedal útočník Andre Burakovsky. "Naozaj si myslím, že máme na to vyhrať aj v tejto sezóne."

Slová sú však stále len jedna vec a činy druhá.

"Stále mám v hlave ten svoj deň s pohárom a to je už viac ako mesiac, čo som ho mal pri sebe," priznal ďalší útočník T.J. Oshie. "Sústredím sa na to, aby sme opäť vyhrali a zopakovali sme si tie neopísateľné chvíle."

Video: Oshieho zásah v presilovke po prikopnutí

Na to však bude nutné najprv postúpiť do play off, čo by pre úradujúcich šampiónov s takmer totožným kádrom nemal byť problém (aj keď sa nájdu aj príklady, keď sa to nepodarilo). Potom by museli odpratať z cesty troch protivníkov z Východnej konferencie a na záver odolať tlaku niektorého zo silných tímov Západu.

Až potom budú môcť hráči Washingtonu druhýkrát absolvovať triumfálnu cestu cez mesto plné nadšených fanúšikov.

Ale dostanú vôbec tú šancu znova?

"Je to pre nás výzva, ale my ju berieme," povedal center Nicklas Backstrom, ktorý nazbieral vo vyraďovacej časti 23 bodov a patril medzi tradičných lídrov mužstva Barryho Trotza. "Chceme si to celé užiť aj tie ďalšie týždne, pretože to bola veľká zábava. Stačí sa obzrieť naspäť na to všetko okolo a už len to je pre nás motivácia."

Video: Backstrom trafil z pravého kruhu

Plno zážitkov mal samozrejme aj český obranca Michal Kempný, ktorý svojimi výkonmi počas jazdy v play off príjemne šokoval, až si vyslúžil solídnu štvorročnú zmluvu.

"Som veľmi rád, že sa to podarilo. Je to pre mňa niečo neuveriteľné. Toto mi už nikto nevezme," vysvetľoval nadšene. "Veľmi som si to užil, bolo to až trochu šialené. Ani som nečakal, že príde toľko ľudí. Snažil som sa čo najviac vyhovieť fanúšikom, ako to len išlo," dodal k oslavám na českej pôde.

Veľmi rád by si ich užil opäť a pre druhý úspech urobí maximum, hoci je aktuálne zranený (má otras mozgu z prípravného zápasu).

Jedno je však v prípade Capitals isté. To, čo povedal Backstrom v predsezónnom rozhovore pred rokom, už teraz vôbec nebude platiť. "Ešte nedávno sme patrili medzi veľkých favoritov, teraz budeme patriť skôr medzi ignorovaných. Ale to je len dobre."

S Washingtonom a jeho útokom na obhajobu musí počítať naozaj každý. Opäť bude jedným z hlavných favoritov.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.