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Zucker et Parise heureux des acquisitions de Zuccarello et Hartman

Ces nouveaux visages devraient améliorer l'attaque du Wild, qui a raté les séries éliminatoires la saison dernière

par Jessi Pierce / Correspondante NHL.com

EDINA, Minnesota - Jason Zucker et Zach Parise croient que l'arrivée des attaquants Mats Zuccarello et Ryan Hartman peut aider le Wild du Minnesota à retourner en séries éliminatoires de la Coupe Stanley cette saison.

Le Wild (37-36-9, 83 points), qui a été incapable de se qualifier pour le tournoi printanier pour la première fois en sept saisons, a mis Zuccarello (cinq ans) et Hartman (deux) sous contrat, le 1er juillet.

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« La dernière saison a été décevante », a admis Zucker, mercredi, dans le cadre de la ligue Da Beauty, des matchs hebdomadaires à 3-contre-3 qui mettent en vedette des joueurs de la LNH provenant du Minnesota. « Nous n'avons pas été à la hauteur et nous devons régler ça cet été. Nous avons pris quelques décisions qui devraient être bonnes pour nous. Nous devons travailler fort cet été et transporter ça au camp d'entraînement. »

Le nom de Zucker fait partie des rumeurs de transaction depuis quelques mois, mais il demeure avec le Wild. L'attaquant de 27 ans a obtenu 42 points (21 buts, 21 passes) la saison dernière après avoir établi des sommets en carrière dans la LNH au chapitre des buts (33), des aides (31) et des points (64) en 2017-18.

« Ce n'est pas facile », a-t-il dit au sujet des rumeurs. « Mais tu dois réussir à laisser ça de côté pour être prêt à jouer. »

Parise, qui a été le meneur du Wild avec 28 buts et 61 points, est heureux des mises sous contrat de Zuccarello et de Hartman après que le Wild eut pris le 27e rang de la Ligue avec 210 buts marqués. Le Wild a inscrit un but ou moins dans 24 parties.

Mais Parise, un ailier gauche qui aura 35 ans le 28 juillet, a noté qu'il manquait un fabricant de jeu au sein de l'équipe, un rôle que Zuccarello devrait être en mesure d'occuper.

Zuccarello, 31 ans, cumule 355 points (114 buts, 241 mentions d'aide) en 511 rencontres en carrière dans la LNH avec les Rangers de New York et les Stars de Dallas.

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« L'un de nos problèmes était notre incapacité à créer de l'attaque », a fait remarquer Parise, qui a fait ses débuts dans la ligue Da Beauty. « Ça en dit long quand tu te fais blanchir 11 fois. Ça n'arrive pas par hasard. Nous devons être meilleurs en territoire offensif en créant plus d'occasions. Nous avons plusieurs joueurs capables de marquer, mais il manquait ce joueur en mesure de préparer des jeux.

« Je pense que Zuccarello devrait nous aider. Il est un excellent fabricant de jeu, et c'est un aspect du jeu qui faisait défaut. Il est un bon passeur et je pense qu'il nous aidera à créer beaucoup d'occasions. Nous avions assurément besoin d'aide. »

Zucker a indiqué que ce sera bien de compter sur un autre droitier avec Hartman dans la formation, d'autant plus que ce dernier est en mesure de faire sortir ses adversaires de leurs gonds.

Hartman, 24 ans, totalise 89 points (42 filets, 47 passes) en 245 rencontres dans la LNH avec les Blackhawks de Chicago, les Predators de Nashville et les Flyers de Philadelphie.

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« C'est désagréable de l'affronter, a dit Zucker. Il est un joueur robuste et ce sera bon pour nous. Il sera un bon attaquant d'énergie sur le troisième trio pour nous. »

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