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Mise à jour : Wild du Minnesota

Le directeur général Paul Fenton espère que l'arrivée de Mats Zuccarello dynamisera l'attaque de sa formation

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, le Wild du Minnesota.

Le Wild a raté les séries éliminatoires pour la première fois en sept saisons, l'an dernier, alors qu'il a peiné à maintenir une fiche de ,500 et on a la vague impression que les ennuis de l'équipe ne sont pas encore tout à fait terminés.

La formation du Minnesota avait l'une des moyennes d'âge les plus élevées de la LNH, la saison dernière, et ne peut compter sur une banque d'espoirs florissante contrairement à certaines autres équipes qui ont connu des difficultés dans les dernières années.

Le Wild a sélectionné l'attaquant Matthew Boldy au 12e rang lors du dernier repêchage, mais ce dernier a encore des croûtes à manger avant de décrocher un poste à temps plein dans la LNH. Le meilleur espoir de l'organisation demeure l'attaquant russe Kirill Kaprizov, encore sous contrat dans la KHL pour au moins une saison.

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Les joueurs vedettes de l'organisation - Zach Parise, Mikko Koivu, Eric Staal et Ryan Suter - se font de plus en plus vieillissants et personne n'est prêt à prendre la relève. Il y a bien sûr les Jordan Greenway, les Luke Kunin et les Joel Eriksson Ek, mais il est trop tôt pour dire s'ils deviendront des joueurs d'impact.

Pour tenter de pallier au manque d'offensive de son équipe - à court terme du moins - le directeur général Paul Fenton s'est tourné vers Mats Zuccarello sur le marché des joueurs autonomes.

« C'est l'un des meilleurs fabricants de jeu de la Ligue, a-t-il dit à propos de l'attaquant de 31 ans. Il a aussi une belle énergie. Il est capable d'entraîner les autres dans son sillage. Ce sera un bel ajout à notre équipe. »

Mis à part cette signature de cinq ans et six millions $ par année, Fenton a accordé un contrat de deux ans à l'attaquant de soutien Ryan Hartman au cours d'un été plutôt tranquille jusqu'ici.

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2018-19 : 37-36-9
Meilleur buteur : Zach Parise (28)
Meilleur passeur : Ryan Suter (40)
Meilleur pointeur : Zach Parise (61)

Les arrivées

- Mats Zuccarello
- Ryan Hartman

Le Wild a affiché la quatrième pire attaque de la LNH, l'an dernier, avec une récolte de 211 buts et a choisi de se tourner vers Zuccarello pour dynamiser tout ça. Le petit attaquant a amassé 13 buts et 28 aides en 48 matchs avec les Rangers et les Stars, la saison dernière, et a brillé en séries en enregistrant quatre buts et sept passes en 13 rencontres. Hartman est quant à lui un joueur de soutien de 24 ans qui en sera à sa quatrième équipe dans la LNH.

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Les départs

- Eric Fehr

Malgré ses 33 ans, l'attaquant a rendu de loyaux services au Wild en disputant 72 matchs la saison dernière, son plus haut total depuis la saison 2016-17. Il n'a inscrit que sept buts et huit passes et est toujours sans contrat pour la prochaine saison.

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Ils cognent à la porte

- Kirill Kaprizov

Mis à part l'attaquant russe et Boldy, il n'y a pas beaucoup d'espoirs qui se pointent le bout du nez à court terme au Minnesota. Kaprizov risque d'être un petit bijou, mais il est encore sous contrat avec le CSKA Moscou dans la KHL, cette saison. Il devrait en principe traverser l'océan l'an prochain pour faire ses débuts dans la LNH. 

« J'aimerais qu'il soit dans notre équipe maintenant, mais il sera encore meilleur avec la maturité qu'il prendra d'ici à ce qu'il joigne nos rangs, a déclaré Fenton après avoir fait un voyage en Russie pour le rencontrer. Nous aurons un diamant un peu plus poli. »

Les besoins

C'est clair, le Wild a besoin de relève. Quand Paul Fenton a été embauché comme directeur général après le congédiement de Chuck Fletcher en 2018, il en a fait son cheval de bataille. Le Wild a sélectionné huit joueurs à chacun des deux derniers encans de la LNH, dont cinq au cours des deux premières rondes. Il doit maintenant assurer leur développement et espérer ne pas s'être trompé.

« Nous avons du travail à faire au niveau de notre banque d'espoirs, a dit Fenton. C'est une évidence et je veux la bâtir. C'est le nerf de la guerre désormais. »

Formation prévue 2018-19

Zach Parise -- Eric Staal -- Mats Zuccarello
Jason Zucker -- Mikko Koivu -- Kevin Fiala
Jordan Greenway -- Joel Eriksson Ek -- Ryan Donato
Luke Kunin -- Viktor Rask -- Ryan Hartman

Ryan Suter -- Matt Dumba
Jonas Brodin -- Jared Spurgeon
Nick Seeler -- Greg Pateryn

Devan Dubnyk
Alex Stalock

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