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Zaitsev veut quitter Toronto, qui tentera de l'échanger

Les Maple Leafs veulent offrir un nouveau départ au défenseur, qui a cité des raisons personnelles pour justifier cette demande

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

BUFFALO - Nikita Zaitsev veut quitter les Maple Leafs de Toronto, et ces derniers tenteront d'accommoder le défenseur, a déclaré le directeur général Kyle Dubas, jeudi.

« Notre objectif sera d'essayer de lui offrir un nouveau départ. Il a ses raisons personnelles », a précisé Dubas à la Séance d'évaluation 2019 de la LNH (Combine).

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Zaitsev, âgé de 27 ans, doit encore écouler cinq saisons à son contrat de sept ans d'une valeur de 31,5 millions $ (salaire annuel moyen de 4,5 millions $) signé le 2 mai 2017. Il aurait demandé un échange, selon ce qui a été rapporté.

Dubas a indiqué qu'il a rencontré Dan Milstein, l'agent de Zaitsev, mais n'a pas voulu révéler les raisons qui ont poussé Zaitsev à vouloir partir.

« Je ne veux pas spéculer en leur nom, a dit Dubas. Ce sera à Dan et à Nikita de commenter s'ils le veulent. »

Zaitsev a obtenu 14 points (trois buts, 11 passes) et a pris le quatrième rang chez les Maple Leafs avec un temps de glace moyen de 20:28 en 81 parties de saison régulière. Dans le revers en sept matchs face aux Bruins de Boston lors de la série de première ronde de l'Association de l'Est, son temps de jeu a diminué pour atteindre 18:57 par rencontre.

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Dubas a expliqué que la demande de Zaitsev ne garantit pas son départ. Dubas a dit que les Maple Leafs étaient heureux du rendement de Zaitsev, particulièrement après l'acquisition du défenseur Jake Muzzin des Kings de Los Angeles le 28 janvier.

« Au fil de la saison, notamment quand il a été jumelé à Muzzin, il a bien fait et il a commencé à se faire valoir un peu plus, a noté Dubas. Ses habiletés en désavantage numérique, le fait qu'il est droitier… Il évolue sur notre top-4 et son contrat a une durée raisonnable. »

Zaitsev, un joueur autonome non repêché ayant fait ses débuts avec Toronto le 12 octobre 2016, cumule 63 points (12 buts, 51 passes) en 223 rencontres de saison régulière dans la LNH, et deux passes en 18 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Il a obtenu 36 points (quatre filets, 32 aides) comme recrue après trois saisons avec le CSKA dans la Ligue continentale de Russie (KHL).

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