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Yzerman n'est plus le directeur général du Lightning

Le membre du Temple de la renommée du hockey occupera désormais un rôle de conseiller, Julien BriseBois est nommé DG

par LNH.com @LNH_FR

Steve Yzerman a démissionné de son poste de directeur général du Lightning de Tampa Bay pour occuper un poste de conseiller, mardi.

Julien BriseBois, l'adjoint d'Yzerman, prendra la relève comme DG. Yzerman écoule la dernière année de son contrat.
 

« Il devenait de plus en plus difficile pour moi de faire ce travail de la manière dont il doit être fait et de passer du temps avec ma famille, a expliqué Yzerman. C'est ce qui explique ma décision. J'irai là où je devrai être pour Julien à l'avenir.

« Ce nouveau poste va me permettre de passer plus de temps avec mon épouse et mes trois filles qui vivent et qui vont à l'université dans le nord-est des États-Unis. Sous la direction [du propriétaire] Jeff Vinik, cette organisation s'est engagée à maintenir des standards d'excellence, et ce sera encore le cas sous la gouverne de Julien. »

Depuis l'embauche d'Yzerman le 25 mai 2010, le Lightning a atteint la finale de l'Association de l'Est à quatre reprises, dont trois fois au cours des quatre dernières saisons, et a atteint la Finale de la Coupe Stanley en 2015, alors qu'ils se sont inclinés en six matchs devant les Blackhawks de Chicago.

« L'essentiel dans notre domaine est la victoire. Il faut gagner, a martelé BriseBois. Nous sommes au moins bâtis pour gagner dès maintenant. La réalité est qu'il n'y a probablement jamais eu autant d'équipes qui peuvent légitimement aspirer à la Coupe Stanley qu'en ce moment. Il y a deux ans, nous n'avons pas participé aux séries. Nous devons donc connaître un très bon camp, puis un très bon départ afin de mettre des points en banque dès le départ, car cela va dicter plusieurs des décisions que nous allons prendre au cours du reste de la saison. Il y a plusieurs équipes qui visent la Coupe, et j'aime le fait que nous soyons l'une d'entre elles. Cela rend ce travail plus intéressant. Ce n'est pas plus de pression, c'est plus intéressant. »

Parmi les décisions prises par Yzerman depuis son embauche à Tampa Bay, on retrouve la prolongation de contrat de huit ans du centre Steven Stamkos le 29 juin 2016, deux jours avant qu'il ne devienne joueur autonome sans compensation. Le Lightning a également embauché Jon Cooper comme entraîneur le 25 mars 2013 en plus de faire l'acquisition du défenseur Ryan McDonagh et de l'attaquant J.T. Miller le 26 février.

« Je ne peux exprimer ce que Steve Yzerman signifie pour moi, autant pour ma carrière que sur le plan personnel, a assuré Cooper. Il est un mentor. Il m'a enseigné des choses à propos de notre sport, non seulement sur la glace, mais sur la manière de composer avec les joueurs. Il s'est retrouvé dans toutes les situations. Il m'a donné ma première chance dans la LNH, et je lui en serai toujours reconnaissant. Je sais que ce n'est pas la fin pour nous, mais il s'agit d'une journée difficile en raison de tout ce qu'il signifie pour moi. »

La saison dernière, le Lightning a établi des sommets d'équipe pour les victoires (54) et les points (113) la saison dernière avant d'être éliminé en sept matchs par les Capitals de Washington en finale de l'Association de l'Est.

« Dans le rôle que j'occuperai, je serai à 100 pour cent dédié à la prochaine saison, et nous allons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour gagner et connaître une saison fructueuse, a affirmé Yzerman. Après la prochaine année, je n'ai pas encore de réponse. »

BriseBois, âgé de 41 ans, devient le troisième plus jeune directeur général de la LNH derrière John Chayka (Coyotes de l'Arizona, 29 ans) et Kyle Dubas (Maple Leafs de Toronto, 32 ans). Il a été nommé adjoint au directeur général du Lightning et directeur général de leur équipe-école de Norfolk dans la Ligue américaine de hockey le 16 juillet 2010. Les Admirals ont remporté la Coupe Calder en 2012 avant de voir leur association avec le Lightning prendre fin. Syracuse, l'équipe-école actuelle du Lightning dans la LAH, a participé à la Finale de la Coupe Calder en 2013 et 2017 avec BriseBois aux rênes de l'équipe. BriseBois a indiqué qu'il allait demeurer le directeur général du Crunch, au moins pour le début de la saison.

« La réalité est que j'occupe depuis 12 ans le rôle de celui qui prend les décisions finales dans les rangs mineurs, a souligné BriseBois. J'avais presque carte blanche au chapitre du développement des joueurs, autant à Montréal pendant quatre ans qu'ici pendant huit ans. Alors je suis à l'aise dans ce rôle.

« Je suis bien entouré par les gens de notre organisation, et c'est quelque chose qui me réjouit. Je sais que je pourrai compter sur de très bonnes personnes qui excellent dans leurs tâches. Je crois que la plus grande différence sera qu'il y a beaucoup plus de gens qui scrutent ce que vous faites dans la LNH par rapport à la LAH. C'est la principale différence, et le temps va nous dire comment je vais gérer cela. »

Yzerman, âgé de 53 ans, a été intronisé au Temple de la renommée du hockey et a été sélectionné sur la liste des 100 plus grands joueurs de la LNH présentée par Molson Canadian. Il a récolté 1755 points (692 buts, 1063 passes) en 22 saisons dans la LNH, toutes avec les Red Wings de Detroit. Celui qui a été élu à 10 reprises sur une équipe d'étoiles de la LNH a soulevé la Coupe Stanley à trois reprises (1997, 1998, 2002) ainsi que le trophée Conn Smythe à titre de joueur par excellence des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 1998. Yzerman a aussi agi à titre de directeur exécutif pour le Canada lors de sa conquête de la médaille d'or aux Jeux olympiques 2014 de Sotchi.

« Il est un meilleur leader et directeur général que ce que les gens peuvent le penser, a affirmé BriseBois. C'est pourquoi c'était très important pour moi qu'il demeure avec nous et qu'il soit présent pour écouter mes idées, au moins pour la prochaine année. Nous allons reparler de son rôle à la fin de la saison. J'espère qu'il voudra rester pour au moins une autre année. »

Cet article a été écrit avec la collaboration de Corey Long, Correspondant du NHL.com.
 

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