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Wilson porte sa suspension en appel

L'attaquant a écopé d'une suspension de 20 matchs pour mise en échec illégale à la tête

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

PITTSBURGH - Tom Wilson a porté en appel sa suspension de 20 matchs imposée par le Département de la sécurité des joueurs de la LNH, a confirmé l'Association des joueurs de la LNH vendredi.

Wilson avait 48 heures pour faire appel auprès du commissaire de la LNH Gary Bettman. Si Wilson est insatisfait de la décision du commissaire Bettman, il peut se tourner vers un arbitre neutre. Si la suspension est maintenue, Wilson serait admissible à un retour au jeu le 21 novembre contre les Blackhawks de Chicago.

Wilson a été sanctionné pour un coup illégal à la tête de l'attaquant des Blues de St. Louis Oskar Sundqvist durant le dernier match préparatoire de l'équipe dimanche. Wilson a raté le match d'ouverture, un gain de 7-0 contre les Bruins de Boston mercredi, et la rencontre de jeudi contre les Penguins de Pittsburgh.

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« Je vais laisser les choses se dérouler, et j'accepterai volontiers d'en parler une fois qu'on en saura plus sur ce qui se sera produit », a dit Reirden.

On a permis à Wilson de participer à la cérémonie lors de laquelle la bannière de la Coupe Stanley a été hissée dans les hauteurs du Capital One Arena, avant la rencontre contre Boston. Il a patiné en uniforme avec ses coéquipiers et a pu être avec eux sur la ligne bleue.

« Quand je l'ai appris (la suspension), je lui ai tout de suite écrit », a mentionné l'attaquant des Capitals T.J. Oshie mercredi. « Quand je l'ai vu, je suis allé le serrer dans mes bras. Je lui ai dit que j'étais désolé, et que c'était malheureux. Il veut être sur la glace avec nous. Il nous manquera énormément, mais on continuera tout de même de le voir. »

La saison dernière, Wilson a établi des sommets en carrière dans la LNH avec 14 buts, 21 passes et 35 points en 78 matchs. Le choix de première ronde de Washington (16e au total) au repêchage 2012 de la LNH a également établi des sommets avec cinq buts, 10 mentions d'aide et 15 points en 21 rencontres des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour aider les Capitals à remporter leur première Coupe.

Wilson a été efficace en utilisant son gabarit (6 pieds 4 pouces, 218 livres) et sa vitesse pour créer de l'espace pour ses coéquipiers Alex Ovechkin et Evgeny Kuznetsov. Durant la saison morte, il a signé un contrat de six ans d'une valeur de 31 millions $ (salaire annuel moyen de 5,16 millions $).

« Il a été un joueur important pour nous, et il a pris sa place sur le premier trio en complétant Ovechkin et Kuznetsov, donc il est très difficile à remplacer, a dit Reirden. Il est un atout en infériorité numérique et avec sa présence physique. En plus de ces éléments difficiles à remplacer, il apporte du leadership dans notre vestiaire. »

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Wilson a été suspendu quatre fois à ses 105 derniers matchs, incluant les matchs préparatoires et les séries.

« Je sais qu'il est plus jeune, mais il est un peu comme un grand frère sur la patinoire, a expliqué Oshie. Il protège les gars. Quand tu as un joueur comme lui - [l'attaquant des Golden Knights de Vegas Ryan] Reaves est un autre bon exemple - les joueurs adverses n'essaient pas d'avoir l'avantage sur toi. D'autres joueurs devront prendre la relève, mais Tom est tellement une partie importante de cette équipe. »

Brett Connolly a joué avec Ovechkin et Kuznetsov contre Boston. Connolly, qui n'a amassé aucun point mercredi, a établi un sommet avec 27 points (15 buts, 12 aides) en jouant principalement sur le troisième trio la saison dernière.

« Ce sera un effort de groupe, a noté Reirden. C'est quelque chose que nous avons vécu en séries la saison dernière et c'est la manière dont nous composerons avec la situation. Nous voulons voir qui tirera profit de la situation, et je pense qu'hier soir, nous avons fait du bon travail et différents joueurs se sont levés. »

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