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Williams déciderait de son avenir avec les Hurricanes cette semaine

L'attaquant de 37 ans est « tout près » d'annoncer s'il revient pour une 19e saison dans la LNH selon son entraîneur

par LNH.com @LNH_FR

Justin Williams pourrait décider de son avenir avec les Hurricanes de la Caroline cette semaine, a confié l'entraîneur Rod Brind'Amour au quotidien The News & Observer mercredi.

L'attaquant de 37 ans, qui a aidé la Caroline à atteindre la finale de l'Association de l'Est la saison dernière et qui a remporté la Coupe Stanley à trois reprises, n'a pas encore annoncé s'il revenait ou non pour une 19e saison dans la LNH. Les Hurricanes amorceront leur camp d'entraînement le 12 septembre.

« Je pense qu'il s'approche vraiment d'une décision, a avancé Brind'Amour. Je m'attends assurément à avoir de ses nouvelles, peut-être cette semaine, ou très rapidement par la suite. Nous devons évidemment savoir. »

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Williams a récolté 53 points (23 buts, 30 passes) en 82 matchs la saison dernière, sa première à titre de capitaine de la Caroline, et il a ajouté sept points (quatre buts, trois passes) en 15 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Dans un message texte envoyé au quotidien mercredi, il a indiqué n'avoir « rien de nouveau à annoncer ».

Williams est devenu joueur autonome sans compensation le 1er juillet après avoir écoulé son contrat de deux ans d'une valeur de 9 millions $ paraphé avec les Hurricanes le 1er juillet 2017. Il a déclaré à la Cérémonie de remise des trophées 2019 de la LNH à Las Vegas le 18 juin qu'il n'était pas pressé de prendre à décision sur son avenir comme joueur.

« Je vais prendre mon temps et m'assurer de prendre la bonne décision, a expliqué Williams. Parce que si je reviens, ce sera parce que je suis prêt à tout donner. Si je ne suis pas tout à fait prêt à le faire, je devrai réévaluer la situation. Je ne serai pas bon si je me donne à 85 pour cent. Je dois être entièrement dévoué. C'est la seule chose qui serait juste pour moi, mes coéquipiers, et pour tout le monde. »

Video: CAR@BOS, #2: Belle déviation de Williams

Parmi les décisions que doivent prendre les Hurricanes et qui dépendent de la décision de Williams, on retrouve l'identité du capitaine si ce dernier devait annoncer sa retraite.

Brind'Amour a expliqué que Williams avait profité de la saison morte pour discuter avec d'anciens joueurs afin de peser les aspects positifs et négatifs de la retraite.

« Ce que je sais, c'est qu'il a parlé à beaucoup de gens, a indiqué Brind'Amour. Nous en avons discuté. Il a conversé avec beaucoup d'autres personnes qui ont arrêté de jouer récemment afin d'obtenir leurs commentaires. Il prend assurément son temps parce qu'il veut prendre la bonne décision. Nous nous approchons toutefois du moment où une décision doit être prise. »

Williams a amassé 786 points (312 buts, 474 passes) en 1244 matchs avec les Flyers de Philadelphie, les Hurricanes, les Kings de Los Angeles et les Capitals de Washington, en plus de récolter 101 points (40 buts, 61 passes) en 155 rencontres des séries éliminatoires. Il a soulevé la Coupe Stanley avec les Hurricanes en 2006 ainsi qu'avec les Kings en 2012 et 2014.

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