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Vilardi devrait rater le camp des recrues des Kings

Le meilleur espoir de Los Angeles est blessé au dos et il espère être en santé pour se battre pour un poste avec l'équipe cette saison

par Dan Greenspan / Correspondant NHL.com

LOS ANGELES - Gabriel Vilardi, le meilleur espoir des Kings de Los Angeles, ne devrait pas participer au camp des recrues des Kings en raison d'une blessure au dos.

Le joueur de centre de 19 ans, le 11e choix au total du repêchage 2017 de la LNH, a subi une rechute en juillet, alors qu'il s'entraînait pour participer à la « Vitrine estivale » du Championnat mondial junior à Kamloops en Colombie-Britannique, selon ce qu'a affirmé le directeur général des Kings Rob Blake jeudi.

On ne sait pas si Vilardi, qui devrait compétitionner pour un poste avec Los Angeles cette saison, sera en santé pour participer au camp d'entraînement, qui s'ouvre le 14 septembre, selon Blake.

« On espère qu'il fasse des progrès pour être en forme pour le camp principal, mais encore là, ce sera un cas à prendre au jour le jour », a déclaré Blake, jeudi, lors d'une rencontre avec les détenteurs d'abonnements de saison des Kings.

Blake a caractérisé la blessure au dos de Vilardi comme chronique. La blessure l'a forcé à rater le camp de développement, le camp des recrues et le camp d'entraînement en 2017, en plus de l'avoir gardé à l'écart du jeu jusqu'en janvier avec Kingston dans la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL).

« Il a une blessure au dos qu'il doit soigner constamment, a révélé Blake. Je lui ai parlé pour lui faire comprendre qu'il devrait prendre soin de son dos chaque jour afin de n'avoir aucune autre rechute. 

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« Lorsqu'il est en santé et qu'il joue, il est excellent, mais on a besoin qu'il s'entraîne durant l'été au lieu d'être en réadaptation. Tout allait bien, jusqu'à ce qu'il fasse une rechute. »

Vilardi a connu un très bon camp de développement, en juillet, et les Kings ont bon espoir qu'il pourra les aider à régler leur problème de profondeur en attaque. Vilardi a récolté 58 points (22 buts, 36 passes) en 32 matchs avec Kingston, et il a amassé 22 points (11 buts, 11 aides) en 16 rencontres de séries.

Blake a également mentionné que le défenseur Derek Forbort est ennuyé par une blessure au dos à l'aube du camp d'entraînement, qui commence le 14 septembre. La gravité de la blessure ne sera pas connue avant que Forbort ne subisse les examens médicaux de l'équipe la semaine prochaine. Blake a précisé que ce n'est pas relié à la blessure au genou qui a gardé Forbort à l'écart du jeu dans la série de première ronde de l'Association de l'Ouest, quand les Kings ont été balayés par les Golden Knights de Vegas.

L'attaquant Dustin Brown et le joueur de centre Trevor Lewis seront prêts pour le camp d'entraînement, selon Blake. Brown a subi une intervention chirurgicale à l'épaule gauche, le 26 avril, et Lewis a été opéré à la main droite, le 24 avril.

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