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Mete absent deux semaines; Kinkaid au ballottage

Le jeune défenseur des Canadiens a été victime d'une blessure à la cheville

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les Canadiens de Montréal devront se passer des services du jeune défenseur Victor Mete pour au minimum les deux prochaines semaines.

Mete a subi une blessure à une cheville au cours de la rencontre face aux Flyers de Philadelphie, samedi.

En 26 matchs cette saison, il a réussi trois buts en plus d'ajouter cinq passes. Il a obtenu son premier but dans la LNH à son 127e match, le 17 octobre.

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C'est le troisième joueur qui tombe au combat au cours des dernières semaines, après les attaquants Jonathan Drouin et Paul Byron, qui ont été opérés.

En l'absence de Mete, les duos de défenseurs à la séance d'entraînement, lundi, étaient les suivants : Ben Chiarot et Shea Weber; Brett Kulak et Jeff Petry; ainsi que Gustav Olofsson et Cale Fleury.

Kinkaid « ballotté »

Le Tricolore a par ailleurs inscrit au ballottage le nom du gardien réserviste Keith Kinkaid, qui était absent de la séance d'entraînement de l'équipe, lundi. Kinkaid peut être réclamé par une des 30 autres équipes de la LNH avant mardi midi.

« Ça nous donne l'occasion, s'il n'est pas réclamé au ballottage, de le faire jouer plus souvent avec le Rocket de Laval », a expliqué l'entraîneur Claude Julien, au terme de la séance d'entraînement. « Il doit retrouver son synchronisme, ses repères et sa confiance. Ce qu'on a vu de lui, c'était bon, mais pas assez. Nous avons besoin d'un gardien qui est au point. »

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Kinkaid n'a gagné qu'un des cinq matchs qu'il a amorcés cette saison. L'Américain âgé de 30 ans montre une ronflante moyenne de buts accordés par match de 4,24 et un pourcentage d'arrêts de ,875 en six sorties, au total.

Les Canadiens ont procédé au rappel du jeune gardien de 20 Cayden Primeau. Cette saison avec le Rocket, Primeau avait une fiche de 7-4-1-1 avec une moyenne de buts accordés de 2,58 et un pourcentage d'arrêts de ,910. Il en est à sa première saison chez les professionnels, lui qui a été un choix de septième ronde (199e) des Canadiens en 2017. 

Kinkaid a été mis sous contrat pour une saison l'été dernier au salaire de 1,75 million $. Il a disputé plus de 40 matchs dans chacune des deux saisons précédentes.

« C'est toujours un peu un choc quand vous perdez un coéquipier, a commenté le gardien Carey Price. Il connaît des moments difficiles. Il a assez bien joué lors de ses deux derniers départs, mais sans obtenir le résultat souhaité. Présentement, nous avons besoin de résultats. »

Les Canadiens ont aussi rappelé de Laval l'attaquant Matthew Peca. Il s'agira d'un premier passage à Montréal cette saison pour lui après avoir disputé 39 rencontres avec le Tricolore la saison dernière. Il a amassé 12 points en 18 matchs avec le Rocket cette année.

Le joueur de centre Phillip Danault a été exempté de la journée de travail sur la glace, lundi. Julien a toutefois assuré sa présence dans la formation pour le match contre les Islanders de New York au Centre Bell, mardi (19 h (HE); RDS, TSN2, MSG+).

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