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Joe Thornton de retour avec les Sharks

Le vétéran attaquant accepte une entente d'une saison afin de prolonger son illustre carrière dans la LNH

par LNH.com @LNH_FR

La retraite attendra pour Joe Thornton. Le joueur de centre des Sharks de San Jose disputera une 22e saison dans la LNH, puisqu'il a paraphé un contrat d'un an avec l'équipe, vendredi.

Les détails financiers de l'entente n'ont pas été dévoilés.

L'attaquant, qui a eu 40 ans le 2 juillet, a amassé 51 points (16 buts, 35 passes) en 73 matchs de saison régulière avec les Sharks l'an dernier, ainsi que 10 points en 19 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Il n'y a pas de mot pour décrire l'impact qu'a eu Joe pour cette concession depuis sont arrivée à San Jose en 2005, a souligné le directeur général Doug Wilson. Joe est un joueur comme on en voit peu, et qui ajoute à son curriculum vitae pour le Temple de la renommée du hockey à chaque match. Son leadership et son dévouement envers l'organisation et ses coéquipiers inspirent. Il est un des rares joueurs qui peut rendre les gens autour de lui meilleurs et nous sommes heureux de voir qu'il est en santé et prêt à enfiler l'uniforme des Sharks à nouveau. »

Video: SJS@STL, #3: Thornton réplique avec son deuxième but

Sélectionné par les Bruins avec le premier choix du Repêchage 1997 de la LNH, Thornton a amassé 1478 points (413 buts) en 1566 matchs avec San Jose et Boston.

« Il se prépare pour la saison », a mentionné l'attaquant des Sharks Tomas Hertl lors de la Tournée des médias des joueurs de la LNH à Chicago, jeudi. « Je pense qu'il sera de retour pour une autre saison. J'ai commencé dans la Ligue avec lui, et lors des six dernières années, j'ai beaucoup appris grâce à lui. Il a été génial avec moi durant cette période. Pour les jeunes, c'est motivant de le voir travailler si fort chaque jour.

Thornton est le meneur parmi tous les joueurs actifs dans la LNH au chapitre des passes et des points, alors qu'il occupe le 12e rang dans l'histoire de la LNH au chapitre des matchs joués et le huitième rang pour les passes.

Auteur de 11 saisons de 20 buts et plus, Thornton a remporté le trophée Hart, remis au joueur le plus utile dans la LNH, en 2003-04 quand il a récolté 125 points (29 buts) avec les Sharks et les Bruins pour mener la ligue au chapitre des points.

Il a été nommé sur la première équipe d'étoiles de la LNH une fois (2003-04) et sur la deuxième équipe d'étoiles trois fois (2002-03, 2007-08, 2015-16).

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