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Stastny s'entraîne et espère être de retour mercredi

Le joueur de centre a raté 29 matchs en raison d'une blessure au bas du corps

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

NEW YORK - Paul Stastny pourrait être de retour dans la formation des Golden Knights de Vegas dès mercredi face aux Islanders de New York au Barclays Center (19 h HE, MSG+, ATTSN-RM, NHL.TV).

Le joueur de centre, qui a signé un contrat de trois ans avec Vegas le 1er juillet, a raté 29 matchs consécutifs en raison d'une blessure au bas du corps subie dans un revers de 4-2 contre les Sabres de Buffalo le 8 octobre. Il patine depuis deux semaines et il a finalement participé à son premier entraînement complet, mardi au Barclays Center.

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Stastny s'est entraîné au centre du troisième trio entre Tomas Nosek et Oscar Lindberg. Ce dernier alternait avec Ryan Carpenter.

« Juste de participer à un premier entraînement complet, je pensais presque trop en essayant de me rappeler les exercices du début de la saison, a mentionné Stastny. Mais je me sens bien, je suis fébrile de jouer lors du prochain match ou plus tard au cours du voyage. J'ai hâte. »

L'entraîneur de Vegas Gerard Gallant n'a pas voulu confirmer que Stastny était prêt, car l'équipe doit voir comment il se remettra d'un long et dur entraînement à Brooklyn.

« Il est très près d'un retour, a mentionné Gallant. Nous verrons comment ça se passe aujourd'hui, et nous prendrons une décision au courant de la journée de demain. C'est possible qu'il joue durant le voyage. Nous verrons quand il sera prêt et qu'il se sentira bien, mais nous voulons être certains. »

Vegas entame un séjour de quatre parties à l'étranger contre les Islanders. Ils affronteront également les Devils du New Jersey au Prudential Center, vendredi, les Rangers de New York au Madison Square Garden, dimanche, et les Blue Jackets de Columbus au Nationwide Arena, lundi.

« Il est bon aux mises en jeu, c'est un joueur bon dans les deux sens de la patinoire, et nous ne l'avons pas vu beaucoup à l'œuvre », a fait valoir Gallant au sujet de Stastny. « Il est à l'écart du jeu depuis longtemps, mais c'est un joueur très important. Nous pensons qu'il est un joueur élite dans les deux sens de la patinoire, et il apporte beaucoup à notre équipe. »

Les Golden Knights ont renversé la vapeur récemment, montrant un dossier de 8-2-0 en 10 matchs depuis le 21 novembre après avoir entamé la saison avec une fiche de 9-12-3. Stastny a disputé les trois premiers matchs et n'a amassé aucun point avant de subir sa blessure face aux Sabres.

Jack Eichel a plongé dans ses pieds pour harponner la rondelle en troisième période, et le genou droit de Stastny s'est tordu.

« J'ai immédiatement senti un claquement, a dit Stastny. C'était presque comme un chop block au football. Ça semblait relâché. C'était la fin du match, et l'adrénaline était forte, mais dès que je suis sorti de la glace, j'ai marché un peu et je le savais. J'ai subi une blessure du genre par le passé, et je savais environ quel genre de blessure c'était. J'étais nerveux que ce soit le ligament croisé antérieur, et que je sois à l'écart pour toute la saison. Je suis chanceux que ça n'ait pas été ça. »

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