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Simmonds échangé aux Sabres par les Devils

New Jersey reçoit un choix conditionnel de cinquième ronde en 2021 en retour de l'attaquant

par LNH.com @LNH_FR

Wayne Simmonds a été échangé aux Sabres de Buffalo par les Devils du New Jersey lundi en retour d'un choix conditionnel de cinquième ronde au Repêchage 2021 de la LNH.

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Si Simmonds joue 10 matchs de saison régulière et que les Sabres se qualifient pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, le choix en deviendra un de quatrième ronde en 2021; New Jersey retient également 50 pour cent du salaire de Simmonds. 

« (Je) suis emballé à l'idée d'amener ici un vétéran comme Wayne Simmonds, a affirmé le directeur général des Sabres Jason Botterill. Nous avons beaucoup parlé de jouer des matchs qui ont une signification. Pour Wayne, jouer des matchs importants en mars et en avril est quelque chose dont il a l'habitude. Je crois que vous avez entendu (l'entraîneur) Ralph (Krueger) parler de la présence devant le filet adverse, de jouer avec plus de robustesse, et ce sont des aspects naturels du jeu de Wayne. Nous savons aussi que nous avons une jeune équipe, et il a une forte personnalité. Je crois que son leadership va grandement aider le groupe. »

Simmonds a accepté un contrat d'un an d'une valeur de 5 millions $ avec les Devils, le 1er juillet dernier, et pourrait devenir joueur autonome sans compensation après la saison.

Les Sabres (29-25-8), qui rendront visite à l'Avalanche du Colorado mercredi (20 h HE; NBCSN, SN, TVAS), sont à six points des Maple Leafs de Toronto et du troisième rang dans la section Atlantique. 

« Nous l'aimions dans ce vestiaire, a admis l'attaquant des Devils Kyle Palmieri. Sa présence de vétéran va nous manquer, et je crois qu'il a tous fait de nous de meilleurs coéquipiers, de meilleurs joueurs sur la glace. Peu de joueurs dans cette Ligue peuvent faire cela. C'est triste de le voir partir, mais ce fut un plaisir de le connaître et un honneur de jouer avec lui. »

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L'attaquant de 31 ans a récolté 24 points (huit buts, 16 passes) en 61 matchs cette saison.

Sélectionné par les Kings de Los Angeles en deuxième ronde (61e au total) du Repêchage 2007 de la LNH, Simmonds totalise 498 points (251 buts, 247 aides) en 902 rencontres de saison régulière avec les Kings, les Flyers de Philadelphie, les Predators de Nashville et les Devils. Il a également obtenu 21 points (huit buts, 13 mentions d'aide) en 44 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Son leadership sur et en dehors de la glace veut dire beaucoup, a dit l'entraîneur des Devils Alain Nasreddine. Les gens voient ce qui se passe sur la patinoire, mais pas dans la chambre. Il avait une influence majeure. L'année a été difficile et un gars comme 'Simmer' a vraiment aidé à garder le groupe soudé. Je ne pourrais pas le remercier assez pour son aide. Il nous manquera énormément. »

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