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Crosby pourrait accompagner les Penguins à l'étranger

Le joueur de centre s'approche d'un retour au jeu et a recommencé à patiner

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

CRANBERRY, Pa - Sidney Crosby pourrait accompagner les Penguins de Pittsburgh lors de leur voyage de trois matchs qui s'amorcera mardi prochain.

Le joueur de centre, qui a été opéré pour soigner un muscle au niveau du tronc le 14 novembre, a raté les 23 derniers matchs de son équipe, mais il prévoit patiner en solo alors que son équipe disputera deux matchs ce week-end, dont celui de samedi contre les Canadiens de Montréal au Centre Bell (19 h H.E.; TVAS, SNE, CITY, ATTSN-PT, NHLN, NHL.TV.

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Crosby a indiqué qu'il n'a pas encore décidé s'il sera du vol d'avion prévu lundi alors que les Penguins décolleront pour Las Vegas afin d'affronter les Golden Knights, mardi. 

« Je ne sais pas encore. On va regarder ça durant la fin de semaine », a indiqué Crosby. « Je vais probablement patiner durant la fin de semaine alors que l'équipe sera sur la route. Ce serait plaisant d'être avec les gars. Ça fait un bout, mais on doit faire ce qui est le mieux quant à mon retour au jeu. »

Crosby portait un chandail interdisant les contacts lors de l'entraînement de l'équipe, vendredi. Mais il a finalement revêtu un chandail de joueur régulier avant de se joindre aux joueurs qui sont au sein de la première unité de jeu de puissance. 

« Je pense que ça m'aide de pratiquer des choses comme l'avantage numérique, de me retrouver à patiner avec les gars, a souligné Crosby. C'est un peu plus comme un match, contrairement à patiner en solo. Ça agace un peu, ça me donne le goût! »

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Avec l'absence du capitaine des Penguins, c'est Evgeni Malkin qui occupe la place de premier centre, avec Alex Galchenyuk et Bryan Rust à ses côtés.

La présence de Crosby à l'entraînement depuis jeudi a donné un peu de motivation supplémentaire à ses coéquipiers, a indiqué l'entraîneur-chef Mike Sullivan.

« C'est bon pour le moral de l'équipe. Les gars adorent le voir sur la glace. Il progresse, c'est évident, et nous sommes bien heureux de ça. »

Lorsqu'il effectuera son retour au jeu, Crosby devra faire sans son partenaire habituel de trio Jake Guentzel, qui devrait rater quatre à six mois d'action après avoir été opéré à l'épaule, mardi. Guentzel était le meilleur marqueur des Penguins avec 20 buts et 43 points. 

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