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Pour Crosby, McDavid est le meilleur

Le capitaine des Penguins souligne la constance du joueur des Oilers

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

PITTSBURGH - Sidney Crosby n'hésite pas à le dire. À son avis, Connor McDavid est le meilleur joueur de la Ligue nationale de hockey.

« Je pense qu'il s'est placé dans une classe à part avec tous les trophées et les titres qu'il a remportés, mais aussi par son niveau de constance », a mentionné le capitaine des Penguins à NHL.com, mercredi. « Ce n'est pas un choix qui est très difficile à faire. »

McDavid, qui n'a que 21 ans, a remporté le trophée Hart, pour le joueur jugé le plus utile à son équipe en 2017, en plus de gagner le trophée Art-Ross en 2017 et 2018 à titre de meilleur pointeur du circuit. Le capitaine des Oilers a aussi obtenu le trophée Ted-Lindsay, remis au joueur par excellence selon ses pairs, à deux occasions (2017-2018).

Crosby estime que l'arrivée de jeunes et talentueux joueurs dans la LNH, tels qu'Auston Matthews, des Maple Leafs de Toronto, et Nathan MacKinnon, de l'Avalanche du Colorado, a permis d'assister à de nombreux moments spectaculaires depuis quelques saisons. Mais ce sont les accomplissements de McDavid à ses trois premières campagnes dans la LNH qui lui ont permis de s'élever au sommet de l'élite.

« Il y a tellement de bons joueurs, a rappelé Crosby. Matthews est encore meilleur cette année et on dirait qu'il est passé à un niveau supérieur. On peut parler de plusieurs gars, mais c'est difficile de ne pas être d'accord pour McDavid. Il est tellement constant. Il a remporté des titres de meilleur marqueur, de joueur le plus utile. C'est un choix facile pour moi. »

Video: EDM@WPG: McDavid compte en AN dans un filet ouvert

Matthews et McDavid sont en feu depuis le début de la saison, ce qui mène à l'inévitable débat à savoir lequel des deux est le meilleur. Mardi, Mark Scheifele, des Jets de Winnipeg, a révélé que son choix était l'attaquant des Oilers.

« C'est évident qu'Auston est un excellent joueur. Il est bourré de talent et il accumule les beaux jeux soir après soir. Mais McDavid vient de réussir deux saisons consécutives de 100 points. Il a réussi à faire ce que Matthews n'a pas encore réalisé. Matthews est une vedette dans cette ligue et il va s'améliorer encore, mais il n'a pas encore atteint le niveau de McDavid », a souligné Scheifele.

Scheifele a vu les deux joueurs à l'œuvre de près, puisqu'il a été leur coéquipier avec l'Équipe nord-américaine à la Coupe du monde de hockey 2016. Il a aussi été en mesure de constater le talent de McDavid mardi, qui, avec une performance de quatre points (deux buts et deux passes), a mené les Oilers à un gain de 5-4 en prolongation contre les Jets. L'attaquant de 21 ans a inscrit un nouveau record de la LNH en étant impliqué dans les neuf premiers buts de son équipe pour amorcer une saison. Adam Oates, avec les Red Wings de Detroit en 1986, détenait le record de sept buts.

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McDavid a accumulé neuf points (quatre buts, cinq passes) en quatre matchs cette saison. Quant à Matthews, il mène la Ligue pour les points (16) et les buts (10) après sept matchs. Il a rejoint Mario Lemieux et Kevin Stevens (Penguins 1992-1993), Mile Bossy (1984-1985 Islanders de New York) et Wayne Gretzky (Oilers 1983-1984) dans la catégorie des joueurs qui ont amorcé une saison avec sept rencontres consécutives d'au moins deux points.

Crosby pourra se mesurer à Matthews et McDavid dans la prochaine semaine. Les Penguins se rendront à Toronto jeudi (19h H.E.; TVAS, TSN4, ATTSN-PT, NHL.TV), puis à Edmonton mardi.

Le capitaine des Penguins, qui a remporté trois fois la Coupe Stanley ainsi que le trophée Conn-Smythe à deux occasions, n'a pas voulu ajouter son nom dans le débat du meilleur joueur de la LNH, laissant cet honneur à d'autres.

« Ce qui me motive, c'est de toujours jouer de mon mieux, a dit Crosby. C'est ce qui m'a permis d'être dans la liste de joueurs qui sont considérés comme les meilleurs. C'est de cette manière que j'ai toujours vu cela. J'ai toujours voulu offrir tout ce que j'avais à offrir. C'est ce qui m'a permis de me retrouver où je me retrouve. 

« J'ai gagné de nombreux trophées individuels, mais ce n'est pas ce qui me motivait. Je voulais juste offrir mon meilleur et c'est encore de cette manière que je veux jouer. Je sais qu'il me reste un certain temps à jouer au hockey et je veux tout le temps offrir tout ce que je peux. »

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