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Dans l'ombre d'Auston Matthews et de Connor McDavid

Il n'y a pas que les deux jeunes vedettes qui connaissent un début de saison digne de mention

par Siniša Šindik / Collaborateur LNH.com

Le débat du meilleur joueur dans la Ligue nationale de hockey a repris de plus belle en ce début de saison, alors qu'Auston Matthews et Connor McDavid se livrent une chaude lutte. Pour cette raison, plusieurs autres joueurs à travers la ligue, aux débuts tout aussi fracassants, passent sous silence.

Mardi soir, McDavid a connu une autre soirée mémorable avec une production de deux buts et deux passes, permettant ainsi aux Oilers d'Edmonton de combler un retard de trois buts pour battre les Jets de Winnipeg 5-4, en prolongation.

Video: EDM@WPG: McDavid compte en AN dans un filet ouvert

En participant aux quatre premiers buts des Oilers face aux Jets, le centre de 21 ans a établi un nouveau record de la LNH en étant impliqué dans les neuf premiers filets de sa formation pour amorcer la saison. 

Il a ainsi éclipsé la marque établie par Adam Oates, qui avait participé aux sept premiers buts des Red Wings de Detroit en 1986-1987. McDavid compte déjà neuf points, dont cinq buts. Sa séquence a pris fin sur le 10e but de la saison des Oilers, le but gagnant de Darnell Nurse en prolongation. 

À Toronto, Auston Matthews n'est pas en reste, alors qu'il connaît, lui aussi, des débuts étincelants. La jeune sensation des Maple Leafs a amassé deux mentions d'aide, lundi, dans un gain de 4 à 1 des Leafs contre les Kings de Los Angeles, pour porter sa séquence de matchs avec au moins deux points à sept.

Matthews est devenu le cinquième joueur dans l'histoire de la LNH seulement à amorcer la saison sur une telle lancée. Après sept matchs, le jeune attaquant a récolté 16 points (dix buts, six passes).

Les deux supervedettes ne sont toutefois pas les seules à connaître des débuts renversants. Plusieurs joueurs à travers la LNH ont amorcé la campagne en lion. Voici une liste de quelques performances qui méritent d'être soulignées.

Nathan MacKinnon, Avalanche du Colorado
7 buts, 1 passe, 6 matchs joués

L'Avalanche connaît un début de campagne intéressant avec une récolte de huit points en six matchs, et c'est en grande partie attribuable au brio de Nathan MacKinnon. Mardi soir, dans la défaite de 3-2 en fusillade face aux Rangers, le centre de 23 ans a établi une nouvelle marque d'équipe (du temps des Nordiques de Québec) en touchant la cible dans chacun des sept premiers matchs de son équipe. 

MacKinnon a battu l'ancien record détenu par Mats Sundin. Le Suédois avait marqué à ses cinq premiers matchs lors de la saison 1992-1993 avec les Nordiques.

Video: COL@NYR: MacKinnon égalise la marque en deuxième

Mention spéciale à son compagnon de trio Mikko Rantanen qui a amassé une mention d'aide sur chacun des buts inscrits par MacKinnon jusqu'ici. Ils sont devenus les premiers coéquipiers de la concession à obtenir au moins un point au cours des six premiers matchs de l'équipe depuis que Sundin et Joe Sakic avaient réussi pareil exploit en 1993-14.

Kyle Palmieri, Devils du New Jersey
7 buts, 0 passe, 4 matchs joués

MacKinnon n'est pas la seule machine à compter des buts dans la LNH en ce moment, il y a aussi Kyle Palmieri. L'attaquant des Devils a fait bouger les cordages dans les quatre matchs des siens, et ce, pratiquement à coup double, puisqu'il a inscrit mardi son septième but de la saison face aux Stars de Dallas. 

Video: DAL@NJD: Palmieri fait mouche d'un boulet en AN

Palmieri a marqué le premier but des Devils à chacune des quatre premières rencontres de l'équipe, du jamais vu dans l'histoire de la LNH. New Jersey a une fiche parfaite (4-0) jusqu'à présent.  

Keith Kinkaid, Devils du New Jersey
4 victoires; 1,00 (moyenne de buts alloués); ,963 (pourcentage d'efficacité), 4 matchs joués

Si les Devils sont bien servis offensivement par Palmieri, défensivement ils peuvent compter sur l'appui de leur gardien Keith Kinkaid qui a des allures de Martin Brodeur. Avec l'absence de Cory Schneider, plusieurs se posaient des questions, mais Kinkaid les a rassurés.

Le portier de 29 ans a récolté son deuxième blanchissage de la saison mardi face à Dallas et sa quatrième victoire en autant de matchs. Il n'a concédé que quatre buts. Les succès de Kinkaid remontent à la saison dernière, puisqu'il avait signé sept victoires à ses huit derniers duels en saison régulière, ce qui porte sa fiche à 11-0-1 depuis le 19 mars dernier.  

Sebastian Aho, Hurricanes de la Caroline
4 buts, 8 passes, 7 matchs joués

Les Hurricanes sont méconnaissables depuis le début de la campagne. Avec une fiche de 4-2-1, ils trônent au sommet de la section Métropolitaine. Ils sont menés par Sebastian Aho, qui est sur une séquence de sept matchs avec au moins un point. 

Video: CAR@MIN: Aho donne la victoire aux Hurricanes

Le jeune attaquant de 21 ans, qui a été nommé la troisième étoile de la LNH la semaine dernière, totalise 12 points en sept rencontres, dont quatre buts.

Alex DeBrincat, Blackhawks de Chicago
6 buts, 3 passes, 5 matchs joués

Si les Hurricanes et les Devils retiennent l'attention dans l'Association de l'Est, dans l'Ouest, il y a les Blackhawks de Chicago, qui ont récolté au moins un point dans chacun de leurs cinq premiers matchs. Il faut souligner l'apport offensif du jeune attaquant Alex DeBrincat, qui a déjà récolté neuf points.

L'ailier droit de 20 ans, qui en est à sa deuxième année dans la LNH, a inscrit son nom sur la feuille de pointage à tous les matchs des siens. Il faut dire qu'il est bien servi par ses compagnons sur l'avantage numérique, Jonathan Toews (neuf points) et Patrick Kane (huit points), qui ont aussi au moins un point dans chacun des matchs des Blackhawks.

Elias Pettersson, Canucks de Vancouver
5 buts, 3 passes, 5 matchs joués 

Finalement, à Vancouver l'avenir semble prometteur et il semble porter le nom d'Elias Pettersson. Le cinquième choix au total du repêchage de 2017, qui suit présentement le protocole de la LNH pour les commotions cérébrales, a cumulé huit points à ses cinq premiers matchs dans le circuit Bettman.

La recrue des Canucks a ainsi égalé le record d'équipe avec au moins un point à chacun de ses cinq premiers matchs en carrière dans la LNH. Vancouver connaît un début surprenant avec une fiche de 4-2. 
 

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