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Sept joueurs à surveiller à la Coupe Hlinka-Gretzky

Le tournoi mettant en vedette certains des meilleurs joueurs de moins de 18 ans au monde s'amorce lundi à Edmonton

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

EDMONTON - La nouvelle saison n'est pas encore à nos portes, mais déjà, certains des meilleurs espoirs en vue du prochain repêchage de la LNH passeront leur première audition de cette année charnière à la Coupe Hlinka-Gretzky, qui s'amorce lundi à Edmonton et à Red Deer.

C'est la première fois de son histoire que le tournoi - autrefois nommé le tournoi Ivan-Hlinka - sera disputé en sol canadien. Le Canada a remporté l'or l'année dernière, comme ce fut le cas lors de 21 des 27 présentations de l'événement réunissant les meilleurs joueurs de moins de 18 ans.

La formation unifoliée dirigée par André Tourigny possède une fois de plus les meilleurs éléments sur papier, surtout que plusieurs gros noms s'alignant pour d'autres nations ne participeront pas au tournoi pour différentes raisons.

À LIRE : Jack Hughes poursuit sur sa lancée | Kakko ne ressent pas de pression en vue du prochain repêchage

Notons que les Québécois Alexis Lafrenière (Rimouski), Jakob Pelletier (Moncton), Samuel Poulin (Sherbrooke), Xavier Parent (Halifax) et Maxence Guénette (Val-d'Or) ont réussi à se tailler un poste avec le Canada.

Voici sept joueurs à surveiller au cours de la prochaine semaine :

1. Alexis Lafrenière, AG, Canada - Rimouski (LHJMQ)

Gabarit : 6 pieds 1 pouce, 185 livres

Saison dernière : 60 MJ, 42-38-80

L'attaquant n'a peut-être encore que 16 ans, mais il a été le joueur le plus productif (quatre buts, deux aides) de la formation canadienne au Championnat mondial des moins de 18 ans à la fin de la dernière saison. Nommé capitaine, il devrait à nouveau sonner la charge à l'aube de sa deuxième saison dans la LHJMQ.

Rappelons que Lafrenière ne sera admissible au repêchage de la LNH qu'en 2020, lui qui est considéré comme l'un des meilleurs espoirs de cette cuvée depuis quelques années déjà.

2. Dylan Cozens, C, Canada - Lethbridge (WHL)

Gabarit : 6 pieds 3 pouces, 171 livres

Saison dernière: 57 MJ, 22-31-53

Le grand joueur de centre a reçu le titre de recrue de l'année grâce à une première saison fort productive dans la Ligue de hockey de l'Ouest. Il a terminé en force en amassant 13 points, dont sept buts, en 16 matchs éliminatoires et devrait poursuivre sur sa lancée cette saison.

3. Peyton Krebs, AG, Canada - Kootenay (WHL)

Gabarit : 5 pieds 11 pouces, 172 livres

Saison dernière : 67 MJ, 17-37-54

Le dynamique patineur a été repêché au premier rang lors du repêchage bantam de la WHL en 2016 et a été la recrue la plus productive du circuit, l'an dernier. Il est répertorié comme un ailier, mais il a été utilisé pour 584 mises au jeu, remportant 50 pour cent d'entre elles.

4. Bowen Byram, D, Canada - Vancouver (WHL)

Gabarit : 6 pieds, 179 livres

Saison dernière : 60 MJ, 6-21-27 

À 17 ans, Byram démontre déjà les qualités d'un défenseur de première paire dans la LNH. Il est difficile à affronter dans sa zone et est en mesure de bien soutenir l'attaque grâce à sa bonne prise de décision et à ses habiletés de passeur.

5. Kirby Dach, C, Canada - Saskatoon (WHL)

Gabarit : 6 pieds 4 pouces, 185 livres

Saison dernière : 52 MJ, 7-39-46

L'imposant joueur de centre doit déjà faire saliver bon nombre d'équipes de la LNH. Il est un excellent fabricant de jeu, comme l'indiquent ses 39 aides en 52 matchs, et possède de bonnes mains. Il sera intéressant de voir s'il a fait des progrès au niveau de son coup de patin.

6. Arthur Kaliyev, AG, États-Unis - Hamilton (OHL)

Gabarit : 6 pieds 2 pouces, 190 livres

Saison dernière : 68 MJ, 31-17-48

L'Américain de descendance russe a imité son compatriote Alex Galchenyuk l'an dernier en devenant le premier joueur de 16 ans à atteindre le plateau des 30 buts dans la Ligue de hockey de l'Ontario depuis que Galchenyuk a réussi l'exploit en 2011. Il devrait être l'une des principales menaces offensives des États-Unis.

7. Alexander Holtz, AD, Suède - Djugardens (J18)

Gabarit : 6 pieds, 183 livres

Saison dernière : 17 MJ, 23-22-45 

Lafrenière aura de la compagnie parmi les meilleurs espoirs en vue du repêchage de 2020 avec la présence du Suédois. Holtz a dominé à tous les niveaux où il a joué l'an dernier et il sait assurément tirer son épingle du jeu contre des joueurs plus âgés. 

Les absents de marque chez les meilleurs espoirs de la cuvée 2019

-   Jack Hughes, C - États-Unis

-   Kaapo Kakko, AD - Finlande

-   Alex Newhook, C - Canada

-   Alex Turcotte, C - États-Unis

-   Raphaël Lavoie, AD - Canada *

-   Nolan Foote, AG - Canada *

-   Valentin Nussbaumer, C - Suisse *

* Seuls les joueurs nés en 2001 et dans les années suivantes sont admissibles à participer à la Coupe Hlinka-Gretzky.

Horaire des matchs du Canada en ronde préliminaire

-   6 août : vs Suisse, 21 h HE

-   7 août : vs Slovaquie, 21 h HE

-   8 août : vs Suède, 21 h HE

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