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Séance d'évaluation, jour 1 : Hughes et Kakko prêts pour les entrevues

Les deux premiers choix potentiels du repêchage 2019 se préparent à rencontrer différentes équipes de la LNH

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

La séance d'évaluation 2019 de la LNH a lieu cette semaine au KeyBank Center et au HarborCenter de Buffalo. La séance d'évaluation permettra aux équipes de la LNH de tenir des entrevues et d'effectuer des évaluations physiques et médicales de 104 espoirs admissibles au repêchage 2019 de la LNH. LNH.com vous apporte tous les détails.

BUFFALO - Jack Hughes, le potentiel premier choix au total du repêchage 2019 de la LNH, a hâte de participer à ses premières entrevues de la Séance d'évaluation 2019 de la LNH, qui s'amorceront mardi pour lui.

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Hughes est arrivé ici lundi soir après avoir représenté les États-Unis au Championnat du monde 2019 de la FIHG (CMH) en Slovaquie.

Le joueur de centre de 18 ans du Programme de développement de l'équipe nationale américaine (USNTDP) est classé au premier rang de la liste finale des patineurs nord-américains du Bureau central de dépistage de la LNH en vue du repêchage 2019, qui aura lieu Rogers Arena de Vancouver les 21 et 22 juin.

Hughes (5 pieds 10 pouces, 170 livres) a 12 entrevues au programme cette semaine, notamment avec les Devils du New Jersey, qui détiennent le premier choix au total. Les Rangers de New York ont la deuxième sélection et les Blackhawks de Chicago ont le troisième choix.

« La Séance d'évaluation n'a lieu qu'une seule fois à ton année d'admissibilité au repêchage, donc c'est une semaine importante pour rencontrer les équipes, a dit Hughes. Rencontrer les équipes est important pour moi. Ça devrait être une belle semaine, et ce sera plaisant de voir des gars que je n'ai pas vus de l'année et qui ont joué dans la Ligue de hockey de l'Ontario. »

Les équipes de la LNH ont l'occasion de tenir des entrevues en face à face avec les espoirs invités au KeyBank Center, de lundi à vendredi. Les examens médicaux de chaque joueur auront lieu mercredi, et sept des 11 tests physiques auront lieu au HarborCenter samedi.

Hughes a obtenu 112 points (34 buts, 78 passes) en 50 matchs et a établi des records du USNTDP au chapitre des passes (154) et des points (228) en 110 parties à ses deux saisons avec l'équipe. En sept parties avec les États-Unis au CMH, il a obtenu trois mentions d'aide et 15 tirs au but, passant en moyenne 13:52 sur la patinoire par rencontre.

Parmi les joueurs invités à la Séance d'évaluation, on retrouve 77 des meilleurs espoirs nord-américains et 27 des meilleurs espoirs internationaux. Il y a 56 attaquants, 38 défenseurs et 10 gardiens.

Voici quatre éléments à retenir du jour 1 de la Séance d'évaluation, lundi :

Un peu plus de détails sur les espoirs de première ronde

L'attaquant Kaapo Kakko, qui pourrait potentiellement être l'un des deux premiers choix du repêchage, devrait arriver mardi. Le joueur de 18 ans voulait prendre part à la cérémonie de célébration de la conquête de la médaille d'or par la Finlande au CMH, qui a eu lieu lundi au Kaisaniemi Park de Helsinki.

Kakko, qui a disputé deux saisons avec TPS dans la Liiga, la meilleure ligue professionnelle en Finlande, a obtenu sept points (six buts, une passe) et 40 lancers en passant en moyenne 15:38 sur la glace en 10 parties avec la Finlande, qui a vaincu le Canada 3-1 en finale du CMH dimanche. Environ 40 000 partisans se sont joints à l'équipe au Kaisaniemi Park, en plus du président de la Finlande Sauli Niinistö.

Kakko (6-2, 194), classé au premier rang de la liste finale des patineurs internationaux du Bureau central, a marqué 22 buts en 45 rencontres, un record pour un joueur de première année d'admissibilité au repêchage dans la Liiga. C'est un but de plus qu'Aleksander Barkov avec Tampere en 53 parties en 2012-13.

« Je suis fébrile de participer à la Séance d'évaluation, a dit Kakko. J'en ai entendu parler un peu, mais je ne sais pas exactement ce qui va se produire. Le temps nous le dira. Je ne me suis pas préparé, car j'ai tellement joué au hockey dans les dernières semaines et c'est là-dessus que j'étais concentré. »

L'avis des dépisteurs

Le directeur général adjoint des Devils Tom Fitzgerald a indiqué que Hughes et Kakko semblent tous les deux prêts à jouer dans la LNH. C'est une bonne nouvelle pour les Devils et les Rangers, qui sont tous les deux en reconstruction.

« Pour ce qui est de Hughes et de Kakko, nous connaissons tous les différences entre ces deux joueurs. L'un est déjà à maturité physiquement (Kakko) et l'autre ne l'est pas (Hughes), a expliqué Fitzgerald. Cela dit, je pense que les deux joueurs ont assurément le talent, le coup de patin et le sens du hockey pour évoluer dans la LNH dès l'an prochain. »

Espoir mésestimé

Ethan Phillips, classé au 78e rang sur la liste finale des patineurs nord-américains du Bureau central, a obtenu 43 points (16 buts, 27 mentions d'aide) en 50 parties de saison régulière en tant que recrue avec Sioux Falls dans la Ligue de hockey des États-Unis (USHL) cette saison. Le centre de 5 pieds 9 pouces et 148 livres, qui participera à 17 entrevues cette semaine, espère un jour suivre les traces de deux anciens frères de pension : le centre des Devils Nico Hischier et l'attaquant des Red Wings de Detroit Filip Zadina.

« La chose que j'ai le plus retenue d'eux, quand ils ont habité avec nous à Halifax, c'est leur façon de se préparer pour tout, a dit Phillips. Ils ont toujours pris du temps pour moi, et il y a une raison pour laquelle ils sont rendus là où ils sont aujourd'hui. »

Phillips a hâte de poursuivre sa carrière à l'université de Boston au mois de septembre. Ses droits dans la Ligue canadienne de hockey (LCH) sont détenus par Halifax dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), là où Hischier et Zadina ont chacun joué leur hockey junior en étant en pension chez la famille Phillips.

La question du jour

L'attaquant du USNTDP Cole Caufield a 27 entrevues cette semaine après avoir établi un record en une saison de 72 buts en 64 parties cette saison. Coéquipier de Hughes, Caufield a été questionné par une équipe pour savoir quelles questions on devrait poser à Hughes.

« J'ai été incapable de trouver quelque chose sur le coup, mais je leur ai dit que quand Hughes te rencontre pour la première fois, il dit toujours "How we doin", et c'est plutôt drôle, a raconté Caufield. J'adore ce gars. Nous connaissons tous son talent sur la glace, mais il est tellement agréable à côtoyer hors de la glace également. J'ai été ébahi de toutes les personnes qu'il a rencontrées en jouant avec les États-Unis au Championnat du monde. »

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