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Schmaltz pourrait venir combler un besoin en attaque chez les Coyotes

L'attaquant acquis dans une transaction avec les Blackhawks a inscrit 21 buts la saison dernière

par Alan Robinson / Correspondant NHL.com

GLENDALE, Arizona - Les Coyotes de l'Arizona croient avoir trouvé le marqueur d'impact qui leur manquait en faisant l'acquisition de Nick Schmaltz dans une transaction avec les Blackhawks de Chicago dimanche.
 

Les Coyotes ont inscrit 52 buts, le deuxième plus faible total dans la LNH devant les Kings de Los Angeles (50), et ils ont marqué deux buts ou moins dans sept de leurs huit derniers matchs.

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Le directeur général John Chayka pense que Schmaltz peut représenter une amélioration majeure offensivement, et il a expédié les attaquants Brendan Perlini et Dylan Strome aux Blackhawks de Chicago pour obtenir ses services. 

« Une transaction peut aider la chimie, relancer certains joueurs et envoyer un message, a souligné l'attaquant Derek Stepan après l'entraînement lundi. Nous ne sommes pas à la hauteur en ce moment, et nous devons tous nous assurer de rehausser notre niveau de jeu, car personne n'est à l'abri.

« [Chayka] a vu la possibilité de nous améliorer en attaque, et c'est ce qu'il a fait. »

Les Coyotes ont perdu huit de leurs dix derniers matchs (2-6-2) après avoir signé cinq gains de suite, mais il se trouve toujours à cinq points des Golden Knights de Vegas et de la troisième place de la section Pacifique, ainsi qu'à six points des Stars de Dallas, détenteurs de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest.

Chayka croit toutefois que les Coyotes doivent rapidement y aller d'une poussée s'ils veulent conserver leurs chances de participer aux séries.

« Des transactions surviennent à différents moments d'une saison, pour une multitude de raisons, a noté l'entraîneur Rick Tocchet. Ça sonne le réveil de plusieurs joueurs. Je ne dis pas que nous misons sur plusieurs joueurs qui sont dans cette situation, mais certains ont peut-être songé que leur place était assurée. Vous voulez toujours apporter des améliorations à votre équipe, et des transactions peuvent parfois aider les deux vestiaires. »

Âgé de 22 ans, Schmaltz a récolté deux buts et neuf passes en 23 matchs cette saison après avoir obtenu 21 buts et 31 passes en 78 matchs en 2017-18.

« Je crois qu'il est sur le point d'éclore, il a connu quelques bonnes saisons et il va obtenir un nouveau départ ici », a mentionné l'attaquant Vinnie Hinostroza, qui a été le coéquipier de Schmaltz pendant deux saisons avec les Blackhawks. « Je suis persuadé qu'il va connaître du succès ici, loin de Chicago et de la grande ville. Ses aptitudes vont ressortir. »

Schmaltz n'est pas parvenu à se rendre en Arizona à temps pour l'entraînement de lundi, mais a indiqué qu'il préférait jouer au centre. Tocchet n'a pas encore décidé où il allait l'utiliser.

« Nous éprouvons des difficultés dans certains aspects de notre jeu, a relevé Tocchet. Il possède beaucoup de vitesse et peut réaliser des jeux. Lorsque vous éprouvez de la difficulté à marquer, vous voulez miser sur ce genre de joueur, quelqu'un qui peut changer le cours d'un match, qui peut réaliser des jeux. Ces joueurs sont difficiles à trouver. »

L'Arizona va disputer trois de ses quatre prochains matchs et sept de ses dix prochains sur la route, en commençant avec des duels contre le Wild du Minnesota mardi et les Predators de Nashville jeudi.

« Ce sera un très bon test pour nous, alors que nous pourrons retrouver notre jeu dans des amphithéâtres où il est difficile de gagner », a déclaré Stepan.
 

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