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Retour au jeu : Association de l'Ouest

La ronde de qualification sera constituée de quatre affrontements au format trois de cinq pour déterminer qui participera aux séries éliminatoires

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

La LNH a annoncé le format de son retour au jeu, mardi.

La Ligue, qui est en pause depuis le 12 mars en raison des inquiétudes entourant le coronavirus, reprendra ses activités dans deux villes hôtesses qui accueilleront chacune 12 équipes d'une association.

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Les quatre meilleures équipes de chaque association obtiendront un laissez-passer pour la première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais s'affronteront chacune deux fois (six matchs par équipe) dans un tournoi à la ronde qui déterminera leur classement pour le tour suivant. Ces quatre formations dans l'Association de l'Ouest sont les Blues de St. Louis, l'Avalanche du Colorado, les Golden Knights de Vegas et les Stars de Dallas.

Les huit autres équipes de l'Ouest, classées en fonction du pourcentage de victoires, s'affronteront dans une ronde de qualification au format trois de cinq. Les gagnants se qualifieront pour les séries éliminatoires et se mesureront à l'une des équipes des quatre premières places dans l'Ouest.

Voici tout ce qu'il faut savoir sur ces duels au meilleur de cinq rencontres :

 

(5) Oilers d'Edmonton vs (12) Blackhawks de Chicago

Fiches en saison régulière

Oilers : 37-25-9, 83 points (pourcentage de victoires de .585)
Blackhawks : 32-30-8, 72 points (.514)

Affrontements durant la saison

Chicago 2-1-0

14 octobre : Blackhawks 3, Oilers 1 (à Chicago)
11 février : Oilers 5, Blackhawks 3 (à Edmonton)
5 mars : Blackhawks 4, Oilers 3 (à Chicago)

Ce qui a changé

Oilers : Le défenseur Mike Green (genou) et l'attaquant Joakim Nygard (main) pourraient revenir au jeu. Green, acquis dans une transaction avec les Red Wings de Detroit le 24 février, a raté les sept derniers matchs avant l'interruption de la saison, et Nygard a manqué les 21 dernières rencontres.

Blackhawks : Chicago pourrait compter sur le défenseur Calvin de Haan (épaule) lorsque la saison reprendra. Il devait rater quatre à cinq mois d'activités après avoir été opéré le 27 décembre. Le statut des attaquants Andrew Shaw (commotion cérébrale) et Zack Smith (main) est plus nébuleux.

Analyse

Les Oilers ont connu quelques problèmes face aux Blackhawks en saison régulière, mais ils sont tout de même parvenus à gagner sans le joueur de centre Connor McDavid. Edmonton a l'avantage, particulièrement sur les unités spéciales, alors que l'équipe a conservé le meilleur rendement de la LNH sur le jeu de puissance (29,5 pour cent) et pris le deuxième rang au chapitre de l'efficacité en infériorité numérique (84,4 pour cent). Les Oilers misent également sur les deux meilleurs marqueurs en saison régulière, l'attaquant Leon Draisaitl (110 points) et McDavid (97).

 

(6) Predators de Nashville vs (11) Coyotes de l'Arizona

Fiches en saison régulière

Predators: 35-26-8, 78 points (.565)
Coyotes: 33-29-8, 74 points (.529)

Affrontements durant la saison

Égalité 1-1

17 octobre : Coyotes 5, Predators 2 (en Arizona)
23 décembre : Predators 3, Coyotes 2 (à Nashville)

Ce qui a changé

Predators : L'équipe était presque complètement en santé lorsque la saison a été mise en pause, à l'exception du défenseur Dan Hamhuis, qui a raté les quatre dernières parties en raison d'une blessure au bas du corps.

Coyotes : L'attaquant Conor Garland et le défenseur Jakob Chychrun devraient tous les deux revenir au jeu après avoir chacun subi une blessure au bas du corps. Les deux étaient réévalués sur une base hebdomadaire lorsque la saison a été interrompue. Garland a été le meneur des Coyotes avec 22 buts en saison régulière, et Chychrun a récolté 26 points (12 buts, 14 passes) en 63 matchs.

Video: TBL@ARI: Garland récidive en avantage numérique

Analyse

Il sera intéressant de suivre le duel entre l'entraîneur des Predators John Hynes et l'attaquant des Coyotes Taylor Hall, qui a remporté le trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe, avec les Devils du New Jersey en 2017-18, alors que Hynes était l'entraîneur des Devils. Un autre élément à surveiller sera la situation des gardiens des Predators, car il y avait eu un changement de garde avant que la saison soit mise en pause. Juuse Saros avait obtenu le départ dans 14 des 18 dernières rencontres. Est-ce que Saros sera toujours le partant ou est-ce que Hynes décidera de faire appel au vétéran Pekka Rinne? Les Coyotes allaient dans la mauvaise direction lorsque la saison a été mise en pause, conservant un dossier de 8-13-4 à leurs 25 dernières parties, mais ils ont la chance d'obtenir un nouveau départ.

 

(7) Canucks de Vancouver vs (10) Wild du Minnesota

Fiches en saison régulière

Canucks: 36-27-6, 78 points (.565)
Wild: 35-27-7, 77 points (.558)

Affrontements durant la saison

Minnesota 2-1-0

12 janvier : Canucks 4, Wild 1 (au Minnesota)
6 février : Wild 4, Canucks 2 (au Minnesota)
19 février : Wild 4, Canucks 3 (TB) (à Vancouver)

Ce qui a changé

Canucks : Le gardien Jacob Markstrom et l'attaquant Josh Leivo seront probablement en santé. Markstrom (23-16-4, moyenne de buts alloués de 2,75, pourcentage d'arrêts de ,918) était à l'écart en raison d'une blessure à un genou lorsque la saison a été mise en pause. Leivo se remettait d'une fracture à une rotule subie le 19 décembre face aux Golden Knights. La blessure devait le garder à l'écart du jeu pendant deux à trois mois.

Video: BOS@VAN: Markstrom vole Krug et Pastrnak

Wild : Le défenseur Carson Soucy est le seul joueur qui était blessé et il devrait revenir au jeu. Il a raté les neuf parties avant la pause en raison d'une blessure au haut du corps.

Analyse

Le retour de Markstrom est le plus gros avantage pour les Canucks. Il écoule la dernière saison d'un contrat de trois ans et pourrait devenir joueur autonome sans compensation. Une bonne performance lors de cette série pourrait l'aider dans ses négociations de contrat. Le Wild retrouvait son rythme avant que la saison soit mise en pause, conservant un dossier de 12-5-1 à ses 18 derniers matchs. Est-ce que l'attaquant du Minnesota Kevin Fiala, qui a récolté 26 points (14 buts, 12 passes) lors de ces 18 rencontres, pourra reprendre là où il a laissé?

 

(8) Flames de Calgary vs (9) Jets de Winnipeg

Fiches en saison régulière

Flames: 36-27-7, 79 points (.564)
Jets: 37-28-6, 80 points (.563)

Affrontements durant la saison

Winnipeg 1-0-0

26 octobre : Jets 2, Flames 1 (P) (Classique héritage Tim Hortons 2019 de la LNH à Regina, en Saskatchewan)

Ce qui a changé

Flames : Le défenseur Travis Hamonic, qui a raté les 14 dernières parties avant l'interruption de la saison en raison d'une blessure au haut du corps, devrait être prêt à revenir au jeu.

Jets : L'attaquant Bryan Little pourrait revenir au jeu. Son dernier match remonte au 5 novembre, quand il a subi une commotion cérébrale et une perforation à un tympan contre les Devils en encaissant à la tête un tir de son coéquipier Nikolaj Ehlers. Little a joué sept rencontres cette saison, mais a récolté cinq points (deux buts, trois mentions d'aide), dont le filet vainqueur à la Classique héritage.

Video: CGY@WPG: Little donne la victoire aux Jets

Analyse

Les Jets sont supérieurs devant le filet, et ça devrait leur donner l'avantage dans la série. Connor Hellebuyck a connu une saison digne du trophée Vézina, conservant un dossier de 31-21-5 avec une moyenne de 2,57, un pourcentage de ,922 et six blanchissages. Il sera intéressant de voir à quel gardien les Flames feront appel. Opteront-ils pour David Rittich (24-17-6, MBA de 2,97, %ARR. ,907) ou Cam Talbot (12-10-1, MBA de 2,63, %ARR. ,919)? Les deux ont chacun obtenu six départs lors des 12 dernières parties avant la pause, mais Talbot connaissait du succès (MBA de 2,42, %ARR. ,922), alors que Rittich en arrachait (MBA de 3,71, %ARR. ,885). La pause pourrait replacer les choses et élever Rittich au rang de gardien numéro un.

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