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Repêchage simulé : Dahlin sera réclamé au premier rang par les Sabres

Le défenseur est le choix unanime de nos experts après que Buffalo eut remporté la loterie

par Adam Kimelman, Mike Morreale, Guillaume Lepage @GLepageLNH, @mikemorrealeNHL, @NHLAdamK / Journalistes LNH.com

Les journalistes de NHL.com Adam Kimelman et Mike G. Morreale, ainsi que Guillaume Lepage de LNH.com, estiment tous les trois que Rasmus Dahlin sera le premier choix lors du repêchage 2018 de la LNH, qui se déroulera au American Airlines Center à Dallas, les 22 et 23 juin.

Ç'a été à peu près le seul moment d'unanimité, toutefois.

Dans la foulée des résultats de la loterie du repêchage 2018 de la LNH, samedi, nos trois experts ont fait connaître leurs prédictions sur l'identité des joueurs qui pourraient être réclamés parmi les 15 premiers.

Les Sabres de Buffalo ont remporté la loterie et détiennent le premier choix, suivi des Hurricanes de la Caroline et des Canadiens de Montréal.

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Les Islanders de New York auront droit à deux choix consécutifs, aux 11e et 12e rangs. Ils ont obtenu le 12e choix des Flames de Calgary dans le cadre de la transaction impliquant Travis Hamonic, le 24 juin dernier.

Les Flyers de Philadelphie ont le 14e choix, qu'ils ont obtenu des Blues de St. Louis lors de l'échange du 23 juin impliquant Brayden Schenn.

1. Sabres de Buffalo

Kimelman -- Rasmus Dahlin, D, Frolunda (SUE): Dahlin est sans conteste le meilleur joueur disponible chez ceux qui sont admissibles à être repêchés en 2018. Son instinct offensif est de premier ordre et, à 6 pieds 2 pouces et 181 livres, il ne craint pas de jouer de façon robuste si c'est nécessaire. Même s'il n'a célébré son 18e anniversaire de naissance que le 13 avril dernier, une fois sa saison terminée, il a été le meilleur défenseur du Championnat du monde junior 2018 de la FIHG, a brillé dans la Ligue de hockey de la Suède et joué pour l'équipe suédoise aux Jeux olympiques 2018 à Pyeongchang. Il est le genre de joueur autour duquel on bâtit une concession.

Morreale -- Dahlin: Il est le seul joueur du groupe admissible en 2018 qu'on considère comme un joueur d'exception, en raison de son coup de patin, de la façon dont il manie la rondelle, de sa vision du jeu et de son intelligence. Dahlin a excellé contre les joueurs de son âge au Championnat du monde junior et il a été le plus jeune joueur de l'équipe suédoise aux Jeux olympiques par une marge de sept ans.

Lepage -- Dahlin: Les Sabres mettront la main sur le joueur qui a la capacité de changer le visage de la concession. Le dynamique défenseur occupera sans aucun doute un rôle important au sein de la brigade de Buffalo dès l'an prochain.

2. Hurricanes de la Caroline

Kimelman -- Andrei Svechnikov, AD, Barrie (OHL): Un dépisteur qui a regardé Svechnikov jouer a déclaré qu'il avait déjà l'air d'un joueur de la LNH. Les Hurricanes ont besoin de renforts à l'attaque, et l'ailier de 6 pieds 2 pouces et 188 livres est le meilleur attaquant admissible en vue de ce repêchage. 

Morreale -- Svechnikov: Un attaquant de puissance qui a un excellent instinct à l'attaque, qui offre un niveau de premier plan au chapitre des habiletés et du contrôle de la rondelle, et qui a un tir fantastique. Il a récolté 72 points (40 buts, 32 passes) en 44 matchs à sa première saison dans la Ligue de hockey de l'Ontario, y allant notamment de 58 points (30 buts, 28 passes) en 34 matchs après être revenu au jeu, le 8 décembre, à la suite d'une blessure à la main qui l'a forcé à s'absenter pendant une période de deux mois.

Lepage -- Filip Zadina, AD, Halifax (LHJMQ): Le Tchèque a connu une excellente saison et n'a raté aucune occasion de briller. Imposant franc-tireur, l'ailier droit peut changer le cours d'un match s'il décide de prendre les choses en mains. Les Hurricanes ont certainement apprécié la chimie qu'il a démontrée avec Martin Necas (12e au total - 2017) au Championnat mondial junior.

3. Canadiens de Montréal

Kimelman -- Brady Tkachuk, AG, Université de Boston (H-EAST): Il faut absolument un compagnon de trio costaud et habile pour jouer aux côtés du joueur de centre no 1 Jonathan Drouin, et Tkachuk (6 pieds 3 pouces, 196 livres) est un attaquant de puissance qui est prêt à accéder à la LNH.

Morreale -- Zadina: Il est disposé à se rendre dans les endroits difficiles afin de provoquer des occasions de marquer et c'est un franc-tireur dynamique qui a une dégaine vive et précise. Zadina a remporté le trophée Michael Bossy en tant que plus bel espoir professionnel dans la LHJMQ après avoir terminé au premier rang des recrues de la ligue en vertu d'une récolte de 44 buts et 82 points.

Lepage -- Tkachuk: L'ailier gauche américain n'est peut-être pas le plus talentueux des attaquants disponibles, mais il offre un ensemble de qualités uniques dont les Canadiens seraient fous de se passer. En plus de se débrouiller offensivement, Tkachuk offre un style de jeu intense et abrasif.

4. Sénateurs d'Ottawa

Kimelman -- Zadina: Zadina a semblé s'adapter facilement à la LHJMQ après avoir quitté la République tchèque, lui qui a terminé à égalité au troisième rang dans la ligue avec 44 buts. Il est le genre de joueur dynamique offensivement que les Sénateurs ont besoin de greffer à l'un de leurs deux premiers trios.

Morreale -- Tkachuk: Tkachuk peut dicter et contrôler le rythme du jeu avec sa vitesse et ses atouts physiques. Il a la taille, les mains et les habiletés pour donner du fil à retordre à l'adversaire lors des batailles à un contre un profondément en zone adverse, et il adore jouer sous pression.

Lepage -- Noah Dobson, D, Acadie-Bathurst (LHJMQ): Le grand défenseur de 6 pieds 3 pouces et 180 livres n'a pas cessé d'augmenter sa valeur tout au long de la saison par son intelligence et sa vision du jeu. Avec son gabarit et son aisance sur patins, Dobson devrait éventuellement s'établir comme l'un des défenseurs les plus complets à la ligne bleue des Sénateurs. Imaginez une paire Thomas Chabot - Noah Dobson.

5. Coyotes de l'Arizona

Kimelman -- Evan Bouchard, D, London (OHL): Les défenseurs qui sont costauds, forts et habiles sont une denrée rare, et Bouchard (6 pieds 2 pouces, 193 livres) a été dominant aux deux extrémités de la patinoire cette saison. Les Coyotes ont bien fait pour bâtir un bon groupe de jeunes attaquants, et le temps est venu maintenant d'ajouter des défenseurs de premier plan.

Morreale -- Dobson: Ce défenseur droitier a grimpé dans les classements des dépisteurs tout au long de la saison. Il est efficace offensivement et défensivement, prend de bonnes décisions sous pression et a un solide tir de la ligne bleue. Il a amassé 69 points (17 buts, 52 passes), il gère bien la rondelle en phase de transition et il dispute des minutes de jeu importantes dans toutes les situations.

Lepage -- Svechnikov: L'ailier droit a récolté les points comme des petits pains chauds cette saison dans la Ligue de hockey de l'Ontario (44 buts, 40 aides en 44 matchs) et semble prêt à faire le saut avec les Coyotes dès l'an prochain.

6. Red Wings de Detroit

Kimelman -- Quintin Hughes, D, Michigan (BIG10): La capacité qu'il a de contrôler un match fait taire les inquiétudes ayant trait à sa taille (5 pieds 9 pouces, 170 livres). Il a un coup de patin étincelant et son maniement de la rondelle l'est tout autant, tandis qu'il a un tir puissant et précis de la ligne bleue. Les Red Wings devraient pouvoir puiser dans leur cour pour combler un besoin important.

Morreale -- Adam Boqvist, D, Brynas Jr (SUE-JR): Boqvist (5 pieds 11 pouces, 168 livres) est un défenseur droitier habile qui a une excellente vision du jeu et qui est très alerte sur la patinoire, en plus d'avoir une très bonne compréhension du jeu. Il mise surtout sur la finesse, mais il est également capable de jouer gros. Il a un tir formidable et il offrira des atouts très intéressants si son développement se poursuit à bon rythme. 

Lepage -- Bouchard: L'imposant défenseur (6-2, 193) a démontré qu'il était en mesure d'occuper des fonctions très importantes au sein de la jeune formation des Knights de London. Les Red Wings ne laisseront pas passer l'occasion de sélectionner un gros droitier. 

7. Canucks de Vancouver

Kimelman -- Dobson: Les Canucks ont bâti un groupe très intéressant de jeunes attaquants. Ils ont maintenant besoin de quelqu'un capable de leur refiler la rondelle et Dobson, un droitier qui fait bien partout sur la patinoire, les aiderait beaucoup à améliorer leur jeu de transition.

Morreale -- Bouchard: Bouchard a terminé à égalité au septième rang dans la Ligue de hockey de l'Ontario avec une récolte de 87 points (25 buts, 62 passes), si bien qu'il est devenu le premier défenseur à se retrouver parmi les 10 premiers marqueurs de cette ligue depuis que Ryan Ellis, avec Windsor (Predators de Nashville), avait obtenu une égalité au quatrième rang avec un total de 101 points en 2010-11. David Gregory, de la Centrale de dépistage de la LNH, a qualifié Bouchard de défenseur typique du nouveau millénaire que les équipes recherchent.

Lepage -- Hughes: Le petit défenseur américain (5-10, 170) a certainement quelques lacunes en défensive, mais il a le potentiel de devenir le prochain joueur vedette des Canucks. Les partisans de Vancouver apprécieront sa vision du jeu et son instinct.

8. Blackhawks de Chicago

Kimelman -- Oliver Wahlstrom, AD, USA U-18 (USHL): Les Blackhawks ont besoin d'ajouter du jeune talent et Wahlstrom (6 pieds 1 pouce, 205 livres), qui a un coup de patin puissant, a inscrit 47 buts en 60 matchs avec l'équipe nationale des moins de 18 ans du programme de développement de USA Hockey, de même que sept filets en sept rencontres au Championnat du monde des moins de 18 ans de la FIHG, où il a aidé les États-Unis à décrocher la médaille d'argent. Il a les habiletés qu'il faut pour se créer de l'espace pour lui-même et pour décocher de bons tirs du haut de l'enclave, ainsi que le gabarit et la force pour faire le travail plus près du but.

Morreale -- Hughes: Défenseur offensif typique, Hughes a un puissant coup de patin, il est habile avec la rondelle et il affiche du calme sur la patinoire. Il excelle peu importe le rythme du jeu et il est rarement dominé physiquement par des joueurs plus costauds. Il a par ailleurs commencé à comprendre ce qu'il doit faire pour être plus efficace dans chacune des trois zones.

Lepage -- Wahlstrom: L'ailier droit américain est non seulement rapide, mais il possède probablement le meilleur tir des poignets de cet encan. Avec une telle puissance et un gabarit aussi intéressant (6-1, 205), les Blackhawks seront en affaires.

9. Rangers de New York

Kimelman -- Serron Noel, AD, Oshawa (OHL): À 6 pieds 5 pouces et 205 livres, Noel est bâti comme un attaquant de puissance typique, mais il offre aussi une bonne vitesse. Un dépisteur a dit que Noel lui rappelait l'attaquant des Jets de Winnipeg Blake Wheeler. Les Rangers ont réclamé deux joueurs de centre de premier plan au premier tour l'an dernier (Lias Andersson, Filip Chytil) et se sont concentrés sur les jeunes défenseurs à la date limite des transactions (Ryan Lindgren, Libor Hajek). Un ailier habile serait la prochaine étape logique.

Morreale -- Barrett Hayton, C, Sault-Sainte-Marie (OHL): Un fabricant de jeux naturel qui évolue au centre, Hayton (6 pieds 1 pouce, 190 livres) sait comment repérer ses compagnons de trio, lui qui a amassé 60 points (21 buts, 39 passes) en 63 matchs cette saison. Il a un excellent sens du hockey, il peut jouer en avantage ou en désavantage numérique et on prévoit qu'il deviendra un solide joueur dans les deux sens de la patinoire dans la LNH. Il a un sens de la compétition développé, lui qui a marqué huit buts en supériorité numérique et enfilé cinq buts vainqueurs.

Lepage -- Boqvist: Le petit défenseur suédois (5-11, 168) est issu du même moule que son homologue Quinn Hughes. Il possède un instinct offensif très développé, reste à voir maintenant ce qu'il peut faire contre des hommes. Les Rangers aiment certainement piger en Suède.

10. Oilers d'Edmonton

Kimelman -- Boqvist: Le défenseur droitier a les habiletés et la taille d'un autre défenseur né en Suède, Erik Karlsson des Sénateurs d'Ottawa. À l'instar de Karlsson, Boqvist aura probablement besoin d'une autre saison en Suède pour faire ses preuves dans la Ligue suédoise, mais ensuite il devrait s'avérer un joueur utile pour faire circuler la rondelle au sein de l'attaque des Oilers.
 
Morreale -- Wahlstrom: Wahlstrom a déjà un tir digne de la LNH et une dégaine rapide, ainsi que la capacité de créer de l'espace pour lui-même ainsi que ses compagnons de trio. On le connaît avant tout pour ses talents de franc-tireur et son tir de premier plan. Son tir sur réception est aussi bon, sinon meilleur, que celui de bon nombre de joueurs professionnels.
 
Lepage -- Jesperi Kotkaniemi, C, Assat (FIN): Même s'il a connu des séries éliminatoires décevantes dans la Ligue de Finlande, le joueur de centre de 6 pieds 2 pouces et 188 livres en a assez fait en cours de saison pour prouver aux Oilers qu'il était leur homme.

11. Islanders de New York

 Kimelman -- Kotkaniemi: Kotkaniemi a eu droit à du temps de glace digne d'un joueur régulier dans la Liiga et c'est seulement le 6 juillet qu'il aura 18 ans. On l'utilise au centre et à l'aile, ainsi qu'en désavantage numérique, signe de son quotient intellectuel élevé en matière de hockey.
 
Morreale -- Ty Smith, D, Spokane (WHL): Smith (5 pieds 10 pouces, 175 livres) s'est imposé dans un rôle de meneur à Spokane à sa deuxième saison complète dans la Ligue de hockey de l'Ouest. Il a été extrêmement efficace en avantage numérique, récoltant alors 27 points (trois buts, 24 passes). Le défenseur gaucher peut analyser l'échec-avant et le contrecarrer à l'aide d'une passe de transition fluide depuis sa propre zone. Il est intelligent et peut adapter son jeu à toutes les situations auxquelles il est confronté. 
 
Lepage -- Hayton: Hayton est probablement l'un des joueurs de centre les plus complets de cette cuvée. Il a prouvé son efficacité défensive au sein des puissants Greyhounds de Sault-Sainte-Marie, mais il a aussi bien fait offensivement quand l'occasion s'est présentée. Avec la situation contractuelle incertaine de John Tavares, les Islanders ont l'occasion de regarnir la ligne de centre.

12. Islanders de New York (des Flames de Calgary)

Kimelman -- Smith: Il ne résoudra pas tous les problèmes en défensive des Islanders, mais Smith est capable de faire les bons jeux dans sa zone, soit en amenant la rondelle jusqu'en zone neutre, ou encore en transportant le disque pour ensuite faire preuve de créativité en phase de transition. Il a également excellé à l'attaque, comme en fait foi sa production de 73 points (14 buts, 59 passes).
 
Morreale -- Joseph Veleno, C, Drummondville (LHJMQ): Un formidable fabricant de jeux qui a retrouvé sa touche de marqueur après la transaction du 19 décembre qui l'a vu passer de Saint-Jean à Drummondville, et il a amassé 48 points (16 buts, 32 passes) après l'échange. Veleno (6 pieds 1 pouce, 193 livres) a d'excellentes habitudes de travail, est disposé à apprendre et il joue avec beaucoup de rythme. Il a également de belles qualités de meneur.
 
Lepage -- Veleno: L'excellente deuxième moitié de saison du joueur de centre québécois lui a permis d'augmenter sa valeur et de se hisser parmi les meilleurs à sa position, ce qui n'est certainement pas passé inaperçu aux yeux des Islanders.

13. Stars de Dallas

Kimelman -- Hayton: Hayton a maintenu une moyenne de près d'un point par match au sein d'une équipe très douée offensivement à Sault-Sainte-Marie, mais il est plus qu'un marqueur. Il a affiché un différentiel de plus-24, a remporté 49,9 pour cent de ses mises en jeu et il a l'habitude d'affronter les meilleurs joueurs de l'adversaire. Il ne marquera peut-être pas des tonnes de buts dans la LNH, mais c'est un joueur complet qui devrait devenir un joueur utile au sein d'un des trois premiers trios de son équipe. 
 
Morreale -- Kotkaniemi: Kotkaniemi, qui compare son style de jeu à celui du joueur de centre des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin, est un fabricant de jeux qui a un excellent sens du hockey, un bon sens de la compétition, un tir vif et le sens du but. Il a emmagasiné beaucoup d'expérience dans la Liiga, où il a récolté 29 points (10 buts, 19 passes) en 57 matchs. 
 
Lepage -- Rasmus Kupari, C, Karpat (FIN): Le joueur de centre finlandais (6-2, 183) possède des habiletés offensives impressionnantes et les Stars ne cracheront certainement pas sur un centre de sa trempe à l'extérieur du top-10. L'avenir à la ligne bleue est entre bonnes mains avec Miro Heiskanen et Dallas peut opter pour un attaquant.

14. Flyers de Philadelphie (des Blues de St. Louis)

Kimelman -- Joel Farabee, AG, USA U-18 (USHL): Les Flyers ont repêché un bon nombre d'attaquants talentueux ces deux dernières années, dont cinq au cours des quatre premiers tours en 2017. Mais ce qui distingue Farabee (5 pieds 11 pouces, 164 livres), c'est sa vitesse, ainsi que son quotient intellectuel élevé en matière de hockey. Il dégaine son tir rapidement, ce qui lui a permis d'enfiler 33 buts cette saison.
 
Morreale -- Farabee: Farabee, qui contrôle bien la rondelle et fait bien dans les deux sens de la patinoire, joue dur partout sur la patinoire. S'étant engagé à jouer pour l'Université de Boston la saison prochaine, il a attiré les louanges en raison de ses passes, de son sens du hockey et de son sens de la compétition. Farabee a pris le deuxième rang au sein de l'équipe U-18 du programme de développement national américain avec une récolte de 74 points (33 buts, 41 passes) en 60 matchs. Il a inscrit huit buts en avantage numérique et quatre filets vainqueurs.
 
Lepage -- Noel: Avec un gabarit de 6 pieds 5 pouces et 200 livres, Serron Noel attire déjà les regards. Mais lorsqu'on s'attarde à sa contribution offensive et à son coup de patin, Noel entre parfaitement dans le moule des joueurs qu'aiment bien les Flyers.

15. Panthers de la Floride

Kimelman -- Veleno: Le directeur général des Panthers Dale Tallon aime les gros joueurs habiles qui ont un bon coup de patin, et Veleno répond aux trois critères. Il a aussi un bon quotient intellectuel en matière de hockey et d'excellentes habitudes de travail.
 
Morreale -- Vitali Kravtsov, AD, Chelyabinsk (RUS): Kravtsov (6 pieds 2 pouces, 170 livres), un attaquant gaucher, a vite gravi les classements des dépisteurs après avoir livré de solides performances dans les séries éliminatoires de la KHL, lui qui a alors amassé 11 points (six buts, cinq passes) en 16 matchs après avoir affiché sept points (quatre buts, trois aides) en 35 rencontres durant la saison régulière. Son solide coup de patin lui permet d'afficher sa vitesse et d'être difficile à déséquilibrer, il a du chien et il est capable de créer de l'offensive autour du filet. On l'a comparé à Evgeny Kuznetsov des Capitals de Washington.
 
Lepage -- Farabee: Dans l'ombre d'Oliver Wahlstrom et de Jack Hughes, l'Américain a été extrêmement efficace au Championnat mondial des moins de 18 ans. Il a certainement gagné des points aux yeux des Panthers grâce à son éthique de travail et à son intelligence sur la patinoire.

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