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Red Wings : Yzerman encouragé par les progrès

« Il nous reste beaucoup de chemin à parcourir », a toutefois indiqué le DG alors que les espoirs se développent à Detroit et dans les rangs mineurs

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Journaliste NHL.com

TORONTO - Steve Yzerman ne fait que commencer. Après un peu plus du quart de sa première saison à titre de directeur général des Red Wings de Detroit, il continue de concentrer ses efforts sur le long terme.

« Je ne vais pas m'avancer sur notre nombre de victoires et de défaites, ou encore le rang que nous allons occuper au terme de la saison, a indiqué Yzerman au cours de la réunion des directeurs généraux de la LNH. « Je crois toutefois que [l'entraîneur Jeff Blashill] et ses adjoints font un très bon travail afin de préparer les joueurs, ainsi que pendant les entraînements. J'aime penser que nous nous sommes améliorés entre le début du camp d'entraînement et le début de la saison régulière. 

« Au moment où on se parle, je considère que nous percevons de bons progrès avec cette équipe. »

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Les Red Wings affichent un dossier de 7-13-3, et occupent le dernier rang de la LNH au chapitre du pourcentage de points (,370), des buts marqués par match (2,35) et des buts accordés par match (3,70).

Mais après une séquence de 13 parties au cours de laquelle ils ont conservé une fiche de 1-11-1 en plus d'être dominés 57-21 dans la colonne des buts, ils ont présenté un dossier de 3-0-2 en cinq matchs -défaisant au passage les Bruins de Boston et les Golden Knights de Vegas à domicile, avant de décrocher quatre points sur une possibilité de six contre les Ducks d'Anaheim, les Kings de Los Angeles et les Sharks de San Jose à l'étranger.

« Même au cours de cette séquence où nous avons souvent perdu et accordé beaucoup de buts, je ne peux pas dire que c'est parce que nous ne compétitionnions pas », a mentionné Yzerman quelques heures avant la défaite des siens 4-3 contre les Sénateurs d'Ottawa. « Je suis encouragé par la vitesse du jeu, ainsi que par l'enthousiasme et l'éthique de travail de notre équipe, et je pense que l'on peut voir la progression. […] Collectivement, l'équipe joue avec vitesse et intensité, et nous formons un groupe compétitif.

« Il nous reste évidemment beaucoup de chemin à parcourir, mais j'aime l'atmosphère dans le vestiaire et au sein du personnel d'entraîneurs. Je crois que c'est très bien. »

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Le problème se situe du côté du talent.

Yzerman a réalisé deux transactions, lui qui a fait l'acquisition de l'attaquant Brendan Perlini des Blackhawks de Chicago en retour de l'espoir à la ligne bleue Alec Regula le 28 octobre, puis de l'attaquant Robby Fabbri des Blues de St. Louis en retour de Jacob de la Rose le 6 novembre.

Les deux joueurs ont été sélectionnés en première ronde du Repêchage 2014 de la LNH, Perlini au 12e rang par les Coyotes de l'Arizona, Fabbri au 21e rang par les Blues. Les deux joueurs sont âgés de 23 ans, soit environ le même âge que Dylan Larkin, 23 ans; Tyler Bertuzzi, 24 ans; Andreas Athanasiou, 25 ans; et Anthony Mantha, 25 ans. Ils ont tous deux obtenu un nouveau départ et une nouvelle chance à Detroit.

Perlini a obtenu une mention d'aide en 10 parties avec les Red Wings. Fabbri a amassé sept points (trois buts, quatre passes) en six rencontres, incluant deux buts en avantage numérique. Les Red Wings ont conservé une fiche de 3-1-2 depuis l'échange de Fabbri.

« Nous aimons penser qu'ils possèdent un certain potentiel, a expliqué Yzerman. L'ampleur de ce potentiel, seul le temps nous le dira. Il s'agit cependant de jeunes joueurs offensifs, et nous allons voir s'ils vont pouvoir progresser avec notre noyau de jeunes joueurs. »

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Yzerman ne va pas précipiter l'arrivée des meilleurs espoirs des Red Wings: l'attaquant Michael Rasmussen, 20 ans, le neuvième choix au total du Repêchage 2017 de la LNH; l'attaquant Filip Zadina, 19 ans, sixième choix au total du Repêchage 2018; l'attaquant Joe Veleno, 19 ans, 30e choix au total en 2018; et le défenseur Moritz Seider, 18 ans, sixième joueur sélectionné à l'encan 2019. Tous ces joueurs évoluent avec Grand Rapids dans la Ligue américaine de hockey.

« Le message que nous avions pour eux au début de la saison était "Va te trouver un appartement à Grand Rapids. Demeure concentré sur ton jeu, et ne te soucie pas d'être rappelé ou non. Cela dit, ça ne veut pas dire que tu ne seras pas rappelé", a raconté Yzerman. Rien n'est coulé dans le béton.

« Au terme du camp d'entraînement et à ce moment-ci de la saison, c'est à cet endroit qu'il est préférable pour eux de jouer, selon nous. Nous voulons que tous ces jeunes joueurs évoluent dans une ligue où ils vont pouvoir s'améliorer, où ils vont connaître du succès, mais où ce sera difficile pour eux. Alors il faut décider si cette ligue se trouve au niveau junior, ou encore en Europe ou dans la Ligue américaine de hockey. Est-ce que ça pourrait être la LNH? Je ne veux donc pas dire que nous avions décidé de les envoyer là dès le départ. Nous tentons simplement de découvrir quel est le meilleur endroit pour chacun de ces joueurs pour qu'ils puissent jouer dès maintenant, afin qu'ils se développent et qu'ils s'améliorent. »

Yzerman les a beaucoup regardés jouer. Zadina a obtenu 11 points (six buts, cinq passes) en 16 parties, Rasmussen neuf points (deux buts, sept passes) en 10 parties, Seider huit mentions d'aide en 17 matchs, et Veleno sept points (trois buts, quatre passes) en 17 rencontres. 

« Ce n'est pas facile, mais ils progressent tous, et ils connaissent tous du succès, à différents degrés, a assuré Yzerman. Ils se trouvent tous dans une bonne situation, parce que cette ligue représente un véritable défi pour eux, et surtout parce qu'ils ont accepté de relever ce défi. »

Il s'agit d'une bonne nouvelle pour les Red Wings à long terme, et c'est ce qui compte le plus.

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