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Retour au jeu des vétérans Price et Byron face aux Sénateurs, samedi

Une dernière audition chez les Canadiens pour les jeunes Suzuki, Fleury et Poehling

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD, Québec - Carey Price, Paul Byron et Ryan Poehling effectueront un retour au jeu pour le dernier match préparatoire à la saison régulière des Canadiens de Montréal contre les Sénateurs d'Ottawa au Centre Bell, samedi (19 h HE, RDS, TSN5).

Il est prévu que Price soit d'office pour toute la durée de la rencontre, lui qui est rétabli de la contusion à la main gauche qui l'a incommodé cette semaine.

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Byron n'en sera qu'à sa deuxième sortie en présaison cette année. Il n'avait pas complété le premier match auquel il a pris part en raison d'une blessure, le jeudi 19 septembre.

Le jeune Poehling renouera avec l'action après avoir reçu le feu vert des médecins. L'Américain âgé de 20 ans a été contraint à l'inactivité pendant une dizaine de jours en raison d'une commotion cérébrale, qu'il a subie le 18 septembre. 

Poehling pivotera le quatrième trio entre les ailiers Nick Cousins et Joel Armia.

Video: FLA@MTL: Belzile complète Poehling en I.N.

Le plan de l'entraîneur Claude Julien était de monter la formation la plus complète possible pour le dernier match avant la saison. La blessure de Poehling ainsi que l'émergence de Nick Suzuki, à l'attaque, et de Cale Fleury, en défense, fait en sorte qu'il doit étirer les expérimentations jusqu'à la fin.

« J'avais dit que la formation pour le dernier match ressemblerait à celle du début de la saison et c'est ce que c'est au fond, a estimé Julien, samedi matin. Nous avons des décisions à prendre et nous allons donner la chance aux joueurs de prouver leur valeur dans un dernier match présaison. »

Suzuki évoluera à l'aile droite dans le trio de Max Domi et d'Artturi Lehkonen. Fleury formera un duo avec Brett Kulak. 

Ce qui signifie que des vétérans assurés d'un poste seront laissés de côté, entre autres les attaquants Jonathan Drouin et Nate Thompson. Charles Hudon, Mike Reilly, Christian Folin et Charlie Lindgren seront les autres joueurs retranchés.

Le Tricolore, qui a perdu ses deux derniers matchs après avoir remporté ses quatre premiers, va tenter de clôturer son calendrier préparatoire sur une note positive, avant d'amorcer sa saison en Caroline contre les Hurricanes, jeudi (19 h HE, RDS, TSN2, FS-CR, NHL.TV).

Julien a relevé le rythme des séances d'entraînement au cours des deux dernières journées.

« Nous avons été une bien meilleure équipe la saison dernière parce que nous jouions avec beaucoup de vitesse, a souligné Julien. Nous tentons de recréer ça. Nous avions bien amorcé le camp, mais nous avons ralenti dernièrement. Il nous faut retrouver cette rapidité d'exécution à l'approche de la saison. 

« Jeudi, on a mis l'accent sur l'intensité et aujourd'hui sur la vitesse. J'espère voir les dividendes samedi. »   

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen - Max Domi - Nick Suzuki
Paul Byron - Jesperi Kotkaniemi - Jordan Weal
Nick Cousins - Ryan Poehling - Joel Armia

Victor Mete - Shea Weber
Ben Chiarot - Jeff Petry
Brett Kulak - Cale Fleury

Carey Price
Keith Kinkaid

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