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Perry impatient d'aider les Stars dans leur quête de la Coupe Stanley

Dallas a les éléments pour connaître du succès en séries cette saison, affirme le vétéran attaquant

par Josh Clark / Correspondant NHL.com

ARLINGTON, Texas - Corey Perry croit que les Stars de Dallas peuvent remporter la Coupe Stanley, et ç'a été le facteur décisif pour l'inciter à signer un contrat d'un an d'une valeur de 1,5 million $ avec les Stars le 1er juillet. Maintenant, il est prêt à aider Dallas à atteindre cet objectif.

« Je veux juste gagner », a déclaré l'attaquant de 34 ans après que lui et le gardien des Stars Ben Bishop eurent participé à l'entraînement au bâton avant le match entre les Rangers du Texas et les Diamondbacks de l'Arizona, mercredi au Globe Life Park. « C'est le plus important pour moi. »

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Perry, qui a disputé les 14 premières saisons de sa carrière dans la LNH avec les Ducks d'Anaheim, est le troisième meilleur marqueur de l'histoire des Ducks avec 776 points (372 buts, 404 passes) en 988 matchs et il a remporté la Coupe Stanley avec Anaheim en 2007. Mais une opération au genou l'a limité à 31 parties la saison dernière, et les Ducks ont racheté son contrat le 19 juin.

« Tu l'as vécu une fois et tu veux y arriver de nouveau », a dit Perry au sujet de soulever la Coupe. « Ça brûle en dedans et tu veux revivre ce sentiment encore une fois. Je pense que Dallas est très près d'y arriver. Si on démarre la saison du bon pied et qu'on se met en marche, tout peut arriver. »

Les Stars ont conclu la dernière saison avec une fiche de 43-32-7 avant de s'incliner face aux éventuels champions de la Coupe Stanley, les Blues de St. Louis, en sept rencontres lors de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest.

Les deux prochains mois permettront à Perry de s'habituer à sa nouvelle ville avec son épouse, Blakeny, et son fils de 2 ans, Griffin. En même temps, il est déterminé à aider les Stars à atteindre la prochaine étape et il a hâte de jouer avec les autres acquisitions de Dallas durant l'entre-saison, comme l'attaquant Joe Pavelski, qui a signé un contrat de trois ans, et le défenseur Andrej Sekera, qui a accepté une entente d'un an.

« Je pense qu'ils ont un bon groupe de joueurs, des jeunes et des plus âgés, a noté Perry. Je connais beaucoup de visages dans ce vestiaire. J'ai parlé à quelques gars, et ils sont déjà tous fébriles. Ils voudraient que la saison se mette en branle dès demain. Mais nous allons prendre les choses une journée à la fois. Tu ne peux pas gagner un championnat au mois d'octobre. Tu dois progresser et faire ton chemin jusqu'à l'objectif ultime. »

La journée après avoir signé avec Dallas, Perry a confié au site web des Stars qu'il était motivé à « prouver aux gens qu'ils ont tort à son sujet ». Un peu plus de deux semaines plus tard, il est toujours dans le même état d'esprit.

« Ce sera un nouveau départ, a-t-il dit. Comme je l'ai dit, c'est motivant. Le changement peut être bénéfique, et c'est avec cette philosophie que j'approche la situation. J'ai hâte de me mettre au travail. »

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La saison dernière, Perry a fait ses débuts le 2 février après une blessure au genou droit subie durant l'échauffement d'un match préparatoire face aux Coyotes de l'Arizona le 26 septembre. Il a dit ne pas avoir fait une affaire personnelle de la décision des Ducks de racheter son contrat. Il souhaite plutôt que ce soit l'étincelle derrière l'histoire de son retour en force.

« Tu ne veux jamais l'entendre, mais c'est la business du hockey et je comprends, a-t-il mentionné. En même temps, ça me motive et je peux mettre l'année dernière derrière moi.

« Ce n'est pas comme si j'avais de la haine pour l'organisation d'Anaheim. Ils n'auraient pu mieux me soutenir dans leur façon de gérer la situation. J'ai le plus grand des respects pour Bob Murray (le directeur général) et Henry et Susan Samueli (les propriétaires). Ils m'ont aidé à faire ma place dans la Ligue et à progresser comme joueur et comme personne. »

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