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Pacioretty ne négociera pas de contrat une fois la saison commencée

Le capitaine des Canadiens pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet et il est incertain d'être avec Montréal à l'ouverture du camp

par LNH.com @LNH_FR

Max Pacioretty a dit qu'il ne négociera pas une prolongation de contrat avec les Canadiens de Montréal une fois que la saison sera commencée.

« Comme je l'ai appris l'an dernier, il est très difficile d'être à ton mieux quand il y a une si grosse distraction », a déclaré l'attaquant de 29 ans au tournoi de golf de son coéquipier Jonathan Drouin, jeudi à Montréal.

« Je comprends que, dans tous les cas, ce sera une distraction cette saison, mais je veux que ce soit minime. C'est injuste pour mes coéquipiers si je me présente devant les médias chaque jour pour discuter de ma situation contractuelle.

« Ce sera plus facile de me concentrer uniquement sur le hockey. C'est ce que je dois recommencer à faire et j'ai hâte de le faire. »

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Pacioretty, qui est le capitaine des Canadiens depuis le 18 septembre 2015, entame la dernière saison de son contrat et il pourrait devenir joueur autonome sans compensation après cette saison. Il est admissible à signer une prolongation de contrat depuis le 1er juillet dernier, et il est impliqué dans diverses rumeurs de transactions. 

Montréal entame sa saison contre les Maple Leafs de Toronto le 3 octobre.

Pacioretty a également dit être incertain d'être avec les Canadiens à l'ouverture du camp d'entraînement la semaine prochaine.

« Je ne sais pas, a-t-il dit. Je prends les choses une journée à la fois. Pour l'instant, je pense que j'y serai. Le camp d'entraînement arrive à grands pas. Comme je l'ai mentionné, je veux simplement me concentrer sur le hockey. »

Video: TBL@MTL : Pacioretty redonne l'avance au Tricolore

Allan Walsh, l'agent de Pacioretty, a déclaré le 28 août que Pacioretty n'a aucune envie de quitter Montréal.

« Pour être clair, même s'il y a eu plusieurs discussions au cours des deux derniers mois, il n'y a eu aucune négociation à propos d'un nouveau contrat », a écrit Walsh sur son compte Twitter. « En date d'aujourd'hui, Montréal n'a fait aucune offre. Max répète qu'il aime Montréal et qu'il veut signer un nouveau contrat avec les Canadiens. »

Pacioretty a amassé 37 points (17 buts, 20 passes) en 64 matchs, la saison dernière, et il a raté les 18 dernières rencontres en raison d'une blessure au genou. Il s'agissait de son plus bas total de buts depuis 2010-11.

Les Canadiens (29-40-13, 71 points) ont terminé au 14e rang de l'Association de l'Est la saison passée. Il s'agissait de leur plus bas total de points lors d'une saison complète depuis 2000-01, alors qu'ils avaient amassé 70 points. C'était la deuxième fois en trois saisons qu'ils rataient les séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Sélectionné par les Canadiens avec le 22e choix au total du repêchage 2007 de la LNH, Pacioretty totalise 448 points (226 buts, 222 passes) en 626 matchs de saison régulière, ainsi que 19 points (10 buts, neuf aides) en 38 rencontres éliminatoires. Il a marqué au moins 30 buts en une saison à cinq reprises, dont quatre fois de suite entre 2013 et 2017.

« Quand tu es enfant et que tu rêves de jouer au hockey, tu ne penses pas à ces choses-là, a philosophé Pacioretty. Tu ne rêves pas des négociations de contrat. Tu rêves de jouer au hockey et d'avoir du plaisir. C'est là-dessus que je préfère me concentrer actuellement. »

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